¿Qué son los microplásticos y por qué todos están tan preocupados por ellos?

Recomendacionesde investigadores de la Universidad de Hull en Inglaterra indican que las personas están inhalando micropartículas que permanecen en el aire, y se han encontrado pruebas en casi todas las personas analizadas. El mes pasado, similar partículas microscópicas fueron encontradas en sangre humanalo que implica que las partículas pueden viajar alrededor del cuerpo y potencialmente alojarse en órganos.

Sigue un descubrimiento anterior en bebés – que, según un estudio reciente, tienen 15 veces más partículas en sus cuerpos en comparación con los adultos.

La capacidad de los microplásticos para penetrar nuestros cuerpos se vuelve aún más preocupante por los hallazgos de los científicos de que el material proporciona un ambiente cómodo para las bacterias con alto Resistencia antibiótica prosperar en

¿Qué son los microplásticos?

Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico, a menudo del mismo tamaño que las semillas de sésamo y de aproximadamente cinco milímetros de largo. Son el resultado de la contaminación plástica y están presentes en una variedad de productos, desde ropa sintética hasta botellas de plástico.

Consisten en átomos de carbono e hidrógeno unidos entre sí y, a menudo, contienen sustancias químicas como ftalatos y éteres de difenilo polibromados (PBDE).

Estos productos químicos se filtran de los plásticos después de entrar en el medio ambiente.

¿Qué sabemos sobre los microplásticos?

Como campo de estudio en crecimiento, se sabe poco sobre su impacto, pero investigaciones recientes indican que su tamaño nanométrico permite facilidad de acceso a los sistemas de filtración de agua, lo que significa que a menudo terminan en el océano. Esto representa una amenaza para las aves y la vida acuática, que a menudo confunden las partículas con alimento.

Ya se sabe que las personas también respiran las partículas diminutas, y se consumen fácilmente a través de los alimentos y el agua. De acuerdo con la Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidaslas microesferas de plástico estaban presentes en cosméticos y productos de higiene personal desde 1970, cuando se estaban reemplazando los ingredientes naturales.

¿Ha habido mucha más investigación sobre los efectos en la salud y el medio ambiente de los microplásticos?

Esta exposición a largo plazo solo ha comenzado a llamar la atención recientemente, y los últimos estudios plantean más preocupaciones sobre el impacto de los microplásticos en la salud humana como los efectos son desconocidos.

Un 2021 estudio en Brasil encontró que el polietileno, una micropartícula utilizada en las bolsas de plástico, era una de las partículas más comunes presentes en 13 de las 20 personas analizadas. Los investigadores concluyeron que los «contaminantes en el sistema respiratorio [were likely] después de la inhalación.”

Un reciente revisión que evaluó el riesgo de cáncer en relación con los microplásticos, afirma que se “necesita con urgencia” una investigación más exhaustiva con respecto a “si y cómo pueden transformar las células e inducir la carcinogénesis”.

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¿Cómo podemos abordar un problema tan pequeño como los microplásticos?

En 2019, la Agencia Europea de Sustancias Químicas (ECHA) intentó reducir la exposición humana a estas partículas mediante proponiendo una restricción sobre microplásticos comercializados en el mercado de la UE/EEE.

Esto significa que las empresas tendrían que dejar de agregar microplásticos a casi todos los productos, desde cosméticos hasta detergentes, lo que a su vez evitaría la liberación de 500 000 toneladas de microplásticos en un período de 20 años.

Se espera que la restricción legal se convierta en ley a fines de 2022, sin embargo, ciertos grupos ambientalistas afirman que la propuesta tiene algunas lagunas importantes.

Algunos sectores pueden tener hasta ocho años para abandonar los microplásticos, mientras que el plástico ‘biodegradable’ -microplástico que no se descompone tan rápida y completamente como el término puede implicar – podría escapar de la prohibición por completo.

“La UE tiene razón al basarse en su reputación de abordar la contaminación plástica con esta nueva prohibición”, dice Elise Vital, responsable europea de políticas ambientales sobre productos químicos. “Pero debe evitar ser desviado por lagunas patrocinadas por la industria”.

En un intento por limpiar y reducir los microplásticos que ya están expuestos al océano, se han propuesto varias soluciones a nivel mundial.

El año pasado, un proyecto realizado por el Reino Unido Laboratorio marino de Plymouth descubrió que una pequeña colección de mejillones tiene el potencial de filtrar 250.000 piezas de microplásticos en una hora.

En 2020, el patrón francés Fabrice Amedeo participó en dos importantes eventos de carreras de velaaprovechando la oportunidad de aventurarse en aguas desconocidas para los científicos y recopilar datos sobre microplásticos.

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