¿Qué es la ‘madera de sangre’ y dónde se utiliza en la UE?

Como una de las maderas duras más apreciadas del mundo debido a su acabado y durabilidad, la teca se está volviendo cada vez más popular entre los megaricos.

Es una de las maderas más conocidas y proviene de los bosques tropicales de Indonesia y Myanmar, que son los mayores proveedores del mundo.

Pero desde que los militares tomaron el poder en 2021 y la UE impuso sanciones económicas y comerciales, el comercio de la teca ha pasado a la clandestinidad.

¿Por qué la teca es tan especial?

La durabilidad y robustez de la teca la hacen especialmente popular para las cubiertas de los yates, razón por la cual tiene un precio tan alto.

Pero para la clientela que posee yates de lujo, el dinero no es un problema. Se trata de prestigio.

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La durabilidad de la teca la hace especialmente popular para las cubiertas de los yates, razón por la cual tiene un precio tan alto.

Por supuesto, los márgenes de ganancia para los comerciantes de teca son altos. Y aunque las importaciones de la UE están prohibidas si no se puede demostrar la legalidad y la sostenibilidad, la madera codiciada aún encuentra la manera de llegar al continente.

¿Cómo llega a la UE la madera procedente de la tala ilegal?

El Reglamento Europeo de la Madera, cuyo objetivo era reducir la tala ilegal, entró en vigor en 2013 para garantizar que no se pueda vender madera ilegal en la UE.

Prohíbe a los operadores en Europa colocar madera talada ilegalmente y productos derivados de madera ilegal en el mercado de la UE. La madera ‘legal’ se define como madera producida de conformidad con las leyes del país donde se extrae, como se indica en el sitio web del Instituto Forestal Europeo.

Para garantizar que se sigan todas las normas necesarias, el reglamento exige que los operadores que comercializan madera en el mercado de la UE por primera vez ejerzan la «diligencia debida», por ejemplo, con documentación y documentos verificados. Sin embargo, este proceso depende de las leyes nacionales de cada país, por lo que no existe un procedimiento paneuropeo.

Faith Doherty, que trabaja para la Agencia de Investigación Ambiental (EIA), sabe que no existe una forma legal de importar teca birmana.

Antes del golpe militar en Myanmar, existían leyes para ayudar con la tala sostenible y el comercio sostenible.

Fe Doherty EIA

“Antes del golpe militar en Myanmar, existían leyes para ayudar con la tala sostenible y el comercio sostenible”, dice ella.

“Una de las cosas básicas era el corte permitido anual. Entonces, ¿cuánto puede iniciar sesión y dónde? A partir de nuestro monitoreo y documentación, podríamos decir que esto nunca se cumplió realmente”.

Esto genera sospechas dentro de la EIA sobre cómo está funcionando el sistema actual, ya que actualmente no hay transparencia ni verificación independiente.

Según la EIA, la madera ilegal de Myanmar se abre camino a través de China hasta las fronteras de la UE, donde se importa a Italia, Croacia o Grecia.

¿Podrían las pruebas genéticas ayudar a identificar la tala ilegal?

En Alemania, el Instituto Thünen de Hamburgo toma muestras de madera importada y las analiza genéticamente. El instituto tiene una de las mayores colecciones de muestras de madera del mundo y puede compararlas genéticamente para descubrir de dónde proceden.

Sin embargo, este método tiene sus límites. Si la madera fue cortada en la frontera entre territorio legal e ilegal, es imposible distinguir la diferencia.

Instituto Thünen, Alemania

«La genética no se detiene en la frontera. Los colegas del Instituto de Genética Forestal solo detectan una diferencia a una distancia de aproximadamente 50 a 100 kilómetros», dice Gerald Koch, del Instituto Thünen.

Tampoco se pueden ensayar todos los tipos de madera.

«Solo en Alemania, tenemos aproximadamente 20.000 participantes registrados en el mercado. No se pueden probar todos los productos de madera. Después de todo, no se trata solo de madera maciza, sino también de materiales a base de madera, tableros de fibra, papel y muebles terminados», dijo a Euronews Green. .

«La madera también se procesa en instrumentos musicales, juguetes para niños, mangos de herramientas y carbón vegetal. Estos, de nuevo, no están sujetos al EUTR hasta el momento».

Los troncos también se mezclan en las reservas, según Doherty, y sus marcas no reflejan necesariamente sus orígenes, lo que dificulta, si no imposibilita, la identificación.

No son solo los mega-ricos los que están usando teca ilegal…

Jeff Bezos, el multimillonario fundador de Amazon, actualmente tiene el megayate más grande del mundo construido por la compañía de yates de lujo Oceanco por $ 500 millones (€ 450 millones).

«Está claro que se ha utilizado teca para este yate. Todavía no estamos seguros de su origen», dice Thomas Chung de EIA.

«Pero sabemos que Oceano ha usado teca de Myanmar en el pasado».

Sin embargo, no son solo los mega-ricos los que están usando la teca, los gobiernos también están involucrados.

Para la renovación de su buque escuela militar, el Gorch Fock, Alemania, importó teca de Myanmar, que no cumplía ni con la Directiva Federal de Adquisiciones ni con los requisitos de la EUTR, como afirma WWF.

Jeff Bezos, el multimillonario fundador de Amazon, actualmente está construyendo el megayate más grande del mundo por $ 500 millones.

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WWF ha presentado una denuncia ante la Comisión Europea. En respuesta a consultas, la Agencia Federal para la Agricultura y la Alimentación (BLE), que es responsable de controlar las importaciones de madera en Alemania, respondió lo siguiente: «Las importaciones en cuestión se realizaron entre 2015 y 2017. Fue solo en 2017 que la discusión sobre el cumplimiento del EUTR de las importaciones de Myanmar».

Chung está lejos de estar satisfecho con esta respuesta: “Dado que ya está aquí, también podríamos usarlo. Esta es una posición escandalosa”,

“¿Te imaginas si esto fuera un montón de marfil? La protesta sería enorme. Pero la madera siempre se percibe como un recurso renovable, lo cual es solo parcialmente cierto”.

¿Cuáles son las posibles soluciones?

La única forma de proteger la teca de Myanmar, según Gerald Koch, es incluirla en la lista de la Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Pero, dice, esto solo funcionará si Myanmar coopera.

«La dictadura militar no lo apoyará porque considera que la teca es una importante fuente de divisas».

Otra opción, dice, es el monitoreo de áreas de tala con GPS, satélites y tecnología de drones.

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Actualmente, la UE está trabajando en la llamada ley de la cadena de suministro para frenar mejor la importación de madera talada ilegalmente. Pero aquí también, todos los países europeos tendrían que cooperar para que se produzca el cambio.

_La producción de esta investigación fue apoyada por una subvención del fondo Investigative Journalism for Europe (IJ4EU). _

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