¿Qué causó la erupción de Tonga?

Los científicos emitieron una advertencia de tsunami antes de la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, pero las fotos satelitales que muestran su gran tamaño están asombrando a la gente en todo el mundo.

El volcán se encuentra a unos 64 kilómetros al norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa.

La explosión del volcán se pudo escuchar en Alaska, su penacho de ceniza, vapor y gas se elevó como un hongo gigante sobre el Pacífico Sur.

Tonga es un país polinesio de más de 170 islas del Pacífico Sur y hogar de unas 100.000 personas; Las líneas de comunicación con el país han sido cortadas por la explosión y se desconocen los detalles de las muertes y cuán gravemente afectadas las islas.

El país está ubicado en una región del océano plagada de volcanes y Tonga está acostumbrada a ver erupciones volcánicas.

Tonga está acostumbrada a algunas erupciones volcánicas

Hubo actividad sísmica en la región antes de la explosión masiva del 15 de enero de 2022, pero el tamaño colosal de esta fue inesperado.

El profesor David Tappin, investigador principal del Servicio Geológico Británico, dice que la cantidad de volcanes en el área significa que hay mucha actividad sísmica que desplaza constantemente rocas y la superficie debajo del Pacífico Sur.

«La superficie de la Tierra es un área razonablemente constante, por lo que si estás creando materia de rocas en un lugar, vas a destruirlo en otro lugar y la destrucción se lleva a cabo a lo largo de lo que llamamos márgenes convergentes y aquí es donde estas gruesas placas oceánicas, que tienen de 10 a 15 kilómetros de espesor, se sumergen en el manto», dice.

El profesor Shane Cronin de la Universidad de Auckland también ha estado siguiendo los desarrollos desde la última gran explosión.

Explica que la erupción en Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se ha estado acumulando durante los últimos 20 años.

La erupción en Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se ha estado acumulando durante los últimos 20 años.

«Durante ese tiempo, el magma se ha estado acumulando dentro del edificio y ha estado liberando gas lentamente. Pero lo que sucede es que tienes agua de mar filtrándose y el magma caliente debajo, por lo que obtienes una especie de techo». efecto que continúa sobre el magma donde se mantienen los gases y la presión. Pero el magma sigue llegando y la presión sube y sube hasta el punto en que todo el edificio ya no puede contenerlo. Y luego tienes el repentino liberación explosiva de ese material y se rompe», dice Cronin.

Según Cronin, la erupción inicial es solo la mitad del evento extraordinario.

Y agrega: «Eso sería una gran explosión increíble. Pero lo que sucede a continuación es que tienes ese material que está a mil doscientos grados C y viene, se ha roto por la presión interna del gas y ese material luego toca agua. Eso es solo alrededor de 20 grados C y obtienes esta salpicadura masiva de agua en vapor. Y cuando pasas de líquido a vapor, es una tasa de expansión de aproximadamente 70 veces. Así que tienes una carga turbo en tu explosión.

«Así que es por eso que subió y salió tan violentamente. Y ahora estaba leyendo un análisis acerca de que la altura de la columna estaba superando los 30 kilómetros, y algunas estimaciones son de hasta treinta y nueve kilómetros, que es para algunos de los meteorólogos diciendo que esta es la columna más alta que jamás hayan registrado».

Foto AP

Ash está cubriendo la isla.

Quizás el mayor problema que está experimentando Tonga es la ceniza que ahora cubre la isla principal, transformándola en un paisaje lunar gris y contaminando el agua de lluvia de la que la gente depende para beber.

El ejército de Nueva Zelanda está enviando agua dulce y otros suministros muy necesarios, pero el martes 18 de enero también informó que la ceniza que cubre la pista principal de Tonga retrasará los vuelos.

Uno de los principales factores que contribuyeron al gran tamaño de la columna que salió disparada del agua fue la profundidad del océano donde tuvo lugar la explosión.

Uno de los principales factores que contribuyeron fue la profundidad del océano donde tuvo lugar la explosión.

Cronin cree que el evento no habría parecido tan dramático si el volcán hubiera sido mucho más profundo, porque la explosión habría estado debajo de la superficie del océano, en cambio, lo que presenciamos fueron condiciones de dinamita.

«Creo que realmente tiene que ver con esa zona de Ricitos de oro. Sabes, si hay demasiada agua, simplemente ejerce presión sobre el magma y ejerce presión sobre el edificio y cuando explota, cuando sale de la parte superior del edificio, la presión del agua suprime eso», dice. «Pero si tienes la cantidad justa de agua donde obtienes una mezcla entre el magma y el agua, condiciones absolutas de dinamita, mucho mejor que la dinamita en realidad.

«Tonga es en realidad uno de los lugares de la Tierra donde la tasa de subducción, por lo que cuando una placa tectónica se desliza debajo de la otra, esa tasa es increíblemente alta. Y básicamente, lo que está pasando allí es que tienes una convergencia muy rápida entre las dos placas tectónicas, y también una corteza bastante delgada, lo que significa que obtienes un suministro muy alto de materiales que pueden comenzar a derretirse.

«Así que tienes volátiles de la placa que bajan y derriten la roca allí», explica Cronin.

AFP FOTO/NASA/NOAA

un anillo de fuego

Esta vasta producción de magma en ebullición, o roca fundida en la corteza terrestre, es descrita por Cronin como un anillo de fuego.

Él dice: «Es parte del llamado Anillo de Fuego del Pacífico y ahí tienes esta tasa realmente alta de producción de magma».

Horas después de que Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se hundiera en el mar, el volcán entró en erupción con una fuerza devastadora dejando muy poco atrás. Las ondas de choque cruzaron el océano para causar un derrame de petróleo y dos ahogamientos en Perú, las costas de Japón y Nueva Zelanda, incluso la costa oeste de Estados Unidos sintieron el impacto.

El volcán entró en erupción con una fuerza devastadora dejando muy poco atrás.

Cronin explica cómo se crean ondas de choque tan poderosas después de la explosión:

«Así que la explosión es tan rápida que pensamos que va a empujar el agua fuera del camino, pero también empuja el aire fuera del camino, y la explosión no es solo una cosa, es como explotar, explotar, explotar, explotar». Y luego eso, junto con el aire y las parejas del agua, tenemos el tsunami y luego tenemos esas ondas de presión de aire.

«La onda de presión de aire en realidad dio la vuelta a la Tierra y regresó de nuevo y yo estaba mirando una estación en Miami donde registraron la primera onda de presión, registraron la onda de presión que venía del otro lado de la Tierra, y luego lo grabé de nuevo. Así que eso es extraordinario», dice.

Las comunicaciones con la nación insular son limitadas porque el único cable submarino de fibra óptica que conecta a Tonga con el resto del mundo parece haberse cortado durante la erupción. La empresa propietaria del cable dijo que las reparaciones podrían llevar semanas.

Un segundo cable submarino que conecta las islas dentro de Tonga también parece haberse cortado.

El Programa Mundial de Alimentos de la ONU está explorando cómo traer suministros de socorro y más personal, y ha recibido una solicitud para restaurar las líneas de comunicación en Tonga, que alberga a unas 105.000 personas.

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