¿Por qué un árbol lleva el nombre de Leonardo DiCaprio?

Leonardo DiCaprio tiene un nuevo homónimo en forma de árbol tropical de Camerún.

La primera especie de planta nombrada en 2022 por Kew Gardens del Reino Unido, Uvariopsis dicaprio, se llama así gracias a los esfuerzos de la estrella de cine por preservar su hogar en el precioso bosque de Ebo.

DiCaprio usó su poder de estrella para ayudar a revocar una concesión maderera para el bosque en 2020. El cabildeo del actor en las redes sociales llevó a que se anulara solo un mes después de que entrara en vigor.

«Apreciamos mucho el apoyo que Leo nos brindó en la campaña para proteger a Ebo el año pasado, por lo que nos pareció apropiado honrarlo de esta manera, nombrando una especie única de este bosque en su honor», dice el Dr. Martin Cheek, investigador principal de Royal El equipo africano de Botanic Kew Gardens.

“Si la concesión maderera hubiera seguido adelante, probablemente hubiéramos perdido esta especie debido a la extracción de madera y la agricultura de tala y quema que generalmente sigue a las concesiones madereras”.

Miembro de la familia ylang-ylang, el árbol se considera en peligro crítico debido a las continuas amenazas al bosque por la tala, la minería y la conversión de su hábitat en tierras de cultivo.

El bosque de Ebo, que abarca la mitad del área clave de biodiversidad de Yabassi, es uno de los bosques tropicales intactos más grandes de Camerún. Es el hogar de muchas otras especies únicas o amenazadas, incluidos elefantes, gorilas y los únicos chimpancés conocidos que rompen nueces y pescan termitas.

El gobierno de Camerún anunció en febrero de 2020 que se talarían casi 1300 kilómetros cuadrados del bosque, lo que provocó una campaña internacional para salvarlo, dirigida por investigadores cameruneses.

También animó a los botánicos a preparar una lista de verificación de conservación de la flora y la fauna nativas del bosque, tiempo durante el cual la científica de Kew, Lorna MacKinnon, recolectó el árbol Dicaprio de cuatro metros de altura.

Las plantas a menudo se nombran en honor a personas, generalmente otros científicos que han mostrado un compromiso con el campo o área de investigación. Y el homónimo de una celebridad puede ayudar a que una planta en peligro aparezca en los titulares de todo el mundo.

Pero este árbol tropical no es la única especie que necesita atención. 205 plantas y hongos fueron nombrados nuevos para la ciencia en 2021, muchos ya en peligro de extinción: aquí hay solo cinco aspectos destacados de la lista de Kew.

5. Una orquídea ‘fantasma’ que crece en una oscuridad casi total

johan hermans

Los botánicos quedaron paralizados por el descubrimiento de una orquídea ‘fantasma’ en Madagascar. Didymoplexis stella-silvae fue nombrada la «estrella del bosque» ya que crece en una oscuridad casi total y tiene flores como estrellas. Esta belleza etérea no tiene hojas y depende completamente de los hongos para su energía. Sus flores de color blanco brillante se abren inmediatamente después de la lluvia y desaparecen 24 horas después.

La orquídea única fue una de las 16 nuevas especies nombradas el año pasado, todas de Madagascar, pero desafortunadamente tres ya se creían extintas en la naturaleza antes de ser registradas oficialmente. Uno, Habenaria crocodilium, fue encontrado por primera vez en un recinto de cocodrilos y ahora se cree que se perdió debido a una inundación repentina provocada por el cambio climático.

“Realmente es una carrera contra el tiempo para documentar la increíble biodiversidad de la isla antes de que se pierda”, dice Johan Hermans, investigador de Kew.

4. Una planta de tabaco asesina que atrapa insectos de Australia

Maarten Christenhusz

Se ha informado que una especie de tabaco silvestre mata insectos por primera vez. Se llama Nicotiana insecticida y es una de las siete nuevas especies de la familia de plantas recolectadas por científicos en Australia el año pasado.

Puede parecer bastante benigno para el transeúnte promedio, pero las glándulas pegajosas le permiten atrapar y matar pequeños insectos como jejenes, pulgones y moscas. Y su naturaleza mortal no se ve disminuida por la distancia. Las semillas recolectadas en una parada de camiones en una autopista en Australia Occidental y cultivadas en los invernaderos de Londres también se convirtieron en plantas asesinas.

«Se ha pensado que las partes áridas de Australia, que incluyen la mayor parte del continente, son casi áridas con una diversidad de plantas limitada, pero en los últimos años estas áreas poco estudiadas han producido muchas especies nuevas e inusuales», comenta el profesor Mark Chase, científico de Kew.

«Nicotiana insecticida demuestra bien el adagio de que ‘el tabaco mata’, aunque en este caso son los insectos los que quedan atrapados en sus pelos glandulares como rocío de sol y mueren».

3. Explosión de flor de fuegos artificiales amenazada por plantaciones de aceite de palma

Shuichiro Tagane

Llamada así por su parecido con un fuego artificial en explosión, esta nueva especie de prímula, Ardisia pirotechnica, se encontró creciendo hasta cuatro metros de altura en el bosque de Borneo.

Uno de los científicos que ayudó a nombrar la especie, Shuichiro Tagane de la Universidad de Kagoshima en Japón, dice que «la prímula del bosque de fuegos artificiales recibe su nombre de las flores blancas que se destacan de manera brillante cuando la planta florece en julio, y ver las flores magníficas y extravagantes es un verdadero estimulante espumoso en la cálida y húmeda selva tropical.”

Desafortunadamente, A. pirotechnica ya está evaluada como en peligro crítico según los criterios de la UICN. Se han encontrado un puñado de plantas creciendo en solo dos lugares con plantaciones de aceite de palma que amenazan su supervivencia.

2. Un extraño y maravilloso lirio vudú rosado.

Xander van der Burgt

Esta especie extremadamente rara, Pseudohydrosme ebo, está restringida a un pequeño rincón del vasto y sorprendentemente diverso Bosque Ebo de Camerún, lo que lo convierte en vecino del árbol de DiCaprio.

El bosque es también el hogar ancestral de varias comunidades locales, incluido el pueblo Banen, y 75 especies de plantas amenazadas, ocho de las cuales son exclusivas del bosque.

El lirio vudú florece de un tubérculo subterráneo cuando sus hojas se han marchitado, y la espiga de la flor puede alcanzar los 30 cm de altura. Es el único miembro del género en Camerún, con todas las demás especies que se encuentran en Gabón.

1. Un raro hongo británico con dientes en lugar de branquias

Martyn Ainsworth

Hydnellum nemorosum, un hongo dental raro con un sabor refinado, se ha encontrado creciendo en los terrenos reales de Windsor Park. En realidad, se recolectó en 2008, pero los micólogos tardaron 13 años en determinar que las muestras pertenecían a una nueva especie.

Es uno de un pequeño grupo de hongos que forman hongos con dientes debajo de sus sombreros, en lugar de branquias. Prosperan en suelos pobres con bajos niveles de nitrógeno y tienen una asociación mutuamente beneficiosa con las raíces de los árboles vivos, intercambiando minerales del suelo por azúcares de las hojas. Las poblaciones han disminuido en toda Europa debido a la pérdida de hábitat y los niveles elevados de nitrógeno en el aire, por lo que ahora se reconoce que están en peligro de extinción a nivel mundial y nacional.

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