Por qué la energía solar es la energía renovable más ecológica que tenemos a nuestra disposición

El Dr. Harald Överholm es el fundador y director ejecutivo de Alight, uno de los principales proveedores de energía solar corporativa de la UE. También es ex miembro del grupo de trabajo PVPS de la Agencia Internacional de Energía sobre modelos de negocios solares. Aquí nos da su opinión sobre por qué cree que la energía solar es la mejor fuente de energía renovable que tenemos a nuestra disposición.

Está claro que la transición energética está en marcha y se mueve en una trayectoria positiva.

Nuestro futuro será impulsado por una mezcla de casi el 100 por ciento de solar y energía eólica junto con almacenamiento de batería – con una rápida electrificación adicional del transporte y la calefacción también.

Puedo decir con confianza que esta visión es perfectamente factible en la próxima década. Y lo que es más, este futuro tendrá una huella de CO2 muy baja y marcará el comienzo de una nueva era de seguridad energética e independencia.

Una cosa que es importante señalar es que se deben aceptar compromisos a corto plazo para lograr esta visión y punto final a largo plazo.

La energía nuclear y el hidrógeno son importantes, pero no las mejores opciones

Por un lado, deberíamos conservar las plantas nucleares existentes hasta que ya no sean necesarios, pero tampoco permitamos que la industria nuclear vuelva a etiquetar la fuente de energía como renovable, resistente o verde, no lo es, así que no nos engañemos.

Nuclear asume riesgos ambientales y de seguridad y alienta una peligrosa dependencia de un puñado de centrales eléctricas centralizadas. Una mayor construcción nuclear sería una distracción en la medida en que absorbería los recursos necesarios para construir nuestro futuro basado en energías renovables, al tiempo que no proporcionaría una forma confiable de generar más energía dentro de un período de tiempo relevante.

Una distracción similar es hidrógeno. Desempeñará un papel de nicho en los próximos años, como en la producción de fertilizantes y procesos industriales complejos, pero no debemos confundir el hidrógeno con una alternativa viable de energía masiva.

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El hidrógeno ha recibido una atención excesiva, desproporcionada con respecto a los beneficios que ha producido hasta la fecha o podría generar en el futuro, y también conlleva el riesgo de permitir que las empresas de petróleo y gas continúen operando como de costumbre, a través de producción de hidrógeno de gasolina

Para ser claros, las empresas de petróleo y gas tienen un papel que desempeñar en la transición energética, pero debería no implique la dependencia continua de los combustibles fósiles.

En su lugar, se debe priorizar la financiación, el desarrollo y la ampliación de las energías renovables, como la energía solar y eólica, y el almacenamiento en baterías.

La verdad sobre la energía solar

Ahora, comparemos esto con la energía solar: se están construyendo parques en todo el mundo en este momentola gente está instalando sistemas residenciales a un ritmo notable, utilizando tecnología probada, comprobada y segura.

Todo lo cual es barato, escalable y confiable.

La verdad es que la energía solar conlleva pocas o ninguna desventaja o riesgo ambiental y disfruta de un apoyo político masivo en todo el mundo. Justo la otra semana, el gobierno del Reino Unido dijo que quería aumentar cinco veces la capacidad solar para 2035, frente a los 14 GW actuales.

Es por eso que debemos confiar más en la energía solar para el futuro de la generación de energía.

La cantidad de energía que llega a la tierra desde el sol es 10.000 veces mayor que la que necesitamos para todas nuestras demandas de energía, y requiere menos del 1% del Sahara para capturarla.

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La fuente de energía de la energía solar, el sol, es la más poderosa y vasta que tenemos. La cantidad de energía que llega a la tierra desde el sol es 10.000 veces mayor que la que necesitamos para todas nuestras demandas de energía y requiere menos del 1 por ciento del Sahara para capturarla.

Tenemos la bendición en Europa de tener acres de tierra sin explotar para desarrollos solares que podríamos comenzar a utilizar mañana si tenemos la convicción de hacerlo, escalando la energía solar a gran velocidad en paralelo a la energía eólica.

Los parques solares en realidad fomentan la biodiversidad

La industria solar ha trabajado duro para construir una mayor conciencia del entorno en el que los parques solares Están localizados. Ahora se espera ampliamente que los operadores realicen una investigación de qué plantas y animales existen en un sitio, antes de crear un plan personalizado que asegure que esta biodiversidad aumente.

Es común tener planes de biodiversidad ambiciosos que incluyan medidas como plantar flores de pradera para insectos polinizadores, tener ovejas pastando como parte del manejo de la vegetación, crear espacios de descanso para murciélagos, plantar setos y líneas de árboles más allá de las cercas requeridas y preservar los corredores de vida silvestre.

Sin embargo, incluso entonces, algunos preferirían dejar la tierra adecuada para asentarse, en lugar de alimentar sus hogares, negocios y el continente, a través de una fuente de energía enorme y gratuita en el sol.

Tenemos que llegar a un punto en el que, colectivamente, aceptemos que tener algunos terrenos que alberguen paneles solares y parques eólicos es mejor que la alternativa.

Solo se necesitan un puñado de acciones políticas relativamente simples para hacer que la energía solar se acelere en toda Europa:

  • Menos barreras para el desarrollo de la tierra
  • Reforma a la normativa de cubiertas
  • Facilitando el proceso de interconexión

Tales medidas, junto con la voluntad de utilizar solo una fracción de nuestra tierra para energía solar, permitirían a Europa hacer de la energía solar una piedra angular confiable de nuestro sistema de energía en la próxima década.

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Abordando la raíz de las emisiones

Empresas como Alight construyen energía solar sin necesidad de subvenciones, a través de instalaciones solares industriales respaldadas por Acuerdos de compra de energía de 10 a 20 años (PPA).

Esto brinda ahorros de costos a largo plazo a los clientes comerciales al proporcionar energía solar como un servicio sin la necesidad de invertir capital. Mantiene la infraestructura, que entrega la energía que los clientes compran posteriormente por kilovatio-hora a través de un PPA a largo plazo, que los protege de los aumentos de precios al tiempo que reduce drásticamente sus emisiones de fuentes de energía fósil.

Entonces, no es de extrañar, dadas las claras ventajas que se tienen, que los paneles solares en las empresas europeas aumenten alrededor de un 15 por ciento en Europa este año en comparación con 2021, según datos de BloombergNEF.

Todavía apenas hemos arañado la superficie del verdadero potencial de la energía solar para revolucionar el sistema energético mundial.

Este es un momento en el que apenas hemos arañado la superficie del verdadero potencial de la energía solar para revolucionar el sistema de energía global a través de su implementación modular rápida, barata e infinita.

Los sistemas de almacenamiento de baterías son la próxima frontera en este despliegue, cada vez más ubicados junto con la producción de energía solar para brindarnos los medios a través de los cuales almacenar los rayos del sol para un uso flexible.

Al aprovechar el potencial de la energía solar y comprometernos con su viabilidad a largo plazo, estaremos en el camino hacia un mundo 100% renovable.

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