¿Por qué están llegando cientos de frailecillos muertos a las costas escocesas?

Se han encontrado más de 100 frailecillos muertos en la costa noreste de Escocia, Shetland y Orkney.

Los pájaros, apodados ‘loros marinos’ debido a sus coloridos picos, se han estado lavando durante las últimas tres semanas. Es una de las mayores muertes masivas descubiertas en esta temporada durante los últimos 50 años.

Los casos están siendo seguidos de cerca por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH), que lleva a cabo un monitoreo a largo plazo de las poblaciones de aves marinas, para registrar los efectos del cambio ambiental.

Algunos de los frailecillos que llegan a las Orcadas son aves adultas, lo que genera preocupaciones de que habrá un efecto dominó en el número de reproductores el próximo año.

“Este es uno de los naufragios de frailecillos más importantes que hemos visto en esta época del año desde que comenzamos a estudiar estas fascinantes aves marinas hace casi 50 años”, dice el Dr. Francis Daunt, ecólogo de aves marinas de UKCEH.

«Muchas de las personas que han encontrado las aves dicen que están demacradas, lo que sugiere que podría haber un problema dentro de la cadena alimentaria marina».

En la naturaleza, los frailecillos tienen una vida útil promedio de 25 años, y cada pareja adulta se aparea de por vida.

En la naturaleza, los frailecillos tienen una vida útil promedio de 25 años, y cada pareja adulta se aparea de por vida. Durante la temporada de reproducción de primavera y verano, cada pareja pone un solo huevo en promedio. Un polluelo de frailecillo se llama «frailecillo».

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Si bien los frailecillos atlánticos, la especie que se encuentra en el Reino Unido, no están en peligro, su número está disminuyendo. Esto se debe a la sobrepesca, que reduce su oferta de peces pequeños, como el arenque y la merluza. Los contaminantes, como los derrames de petróleo, también pueden dañar a las aves marinas. El aceite puede cubrir su plumaje, haciendo que pierdan un calor corporal crítico. Se cree que hay alrededor de 580.000 parejas de frailecillos atlánticos que viven actualmente en el Reino Unido.

En septiembre y octubre de este año, miles de araos y ácaros también fueron encontrados muertos a lo largo de la costa este del Reino Unido, pero los científicos aún no saben si estos sucesos están relacionados.

Se analizaron cientos de aves gripe aviar, ya que el Reino Unido está experimentando el brote más grande de su historia, pero las pruebas arrojaron resultados negativos.

“Es preocupante ver frailecillos lavándose muertos y enfermos”.

Dr. Francis Daunt, ecólogo de aves marinas de UKCEH.

“Es preocupante ver frailecillos lavándose muertos y enfermos. Esperamos poder realizarles autopsias también ”, dice el Dr. Daunt.

La investigación sobre la muerte de los ácaros y araos se está centrando ahora en dos posibles causas: una falla significativa de la cadena alimentaria marina o una intoxicación tóxica debido a floraciones de algas, aunque puede ser una combinación de los dos.

La falla de la cadena de suministro de alimentos marinos podría deberse a la temperatura del agua inusualmente cálida que se produjo a principios de septiembre de 2021, unas semanas antes de que se descubrieran las aves.

Los resultados finales del estudio, que es una asociación entre el UKCEH, la dirección marina de Escocia del gobierno escocés, el Laboratorio Marino de Plymouth, la Universidad de Edimburgo, el Centro de Medio Ambiente, Pesca y Acuicultura, Inglaterra natural y DEFRA, no estarán disponibles hasta principios del próximo año. año.

¿Qué debe hacer si ve un frailecillo muerto?

Cualquiera que vea un frailecillo muerto debe tomarle una fotografía, si es seguro hacerlo.

La foto debe mostrar claramente su pico y alas y puede enviarse al UKCEH a través de [email protected]. Se aconseja al público que no toque ningún pájaro que descubra.

Si ve aves que están enfermas pero vivas, comuníquese con la SSPCA o la RSPCA.

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