¿Por qué el Reino Unido permite el uso de pesticidas para matar abejas?

Las abejas y otros polinizadores juegan un papel esencial para garantizar la biodiversidad y un ecosistema saludable.

Son esenciales en la reproducción, y por tanto en la supervivencia, de muchas plantas que, a su vez, sirven de alimento y cobijo a una gran variedad de animales.

También son fundamentales para nuestra seguridad alimentaria, ya que proporcionan una nutrición humana vital. En los últimos 50 años, ha habido un aumento del 300 por ciento en el volumen de la producción agrícola mundial que depende de los polinizadores.

La verdadera importancia de los polinizadores

“Sin las abejas, seríamos incapaces de producir gran parte de los alimentos que damos por sentado”, según Barnaby Coupe, Gerente de Políticas de Uso de la Tierra en Los fideicomisos de vida silvestre.

“Desde alimentos básicos cotidianos como el brócoli y las manzanas hasta golosinas de temporada como las fresas, un tercio de la producción total de alimentos depende de la polinización por insectos”, añade.

Desde alimentos básicos cotidianos como el brócoli y las manzanas hasta golosinas de temporada como las fresas, un tercio de la producción total de alimentos depende de la polinización por insectos.

Pero, lamentablemente, estos zumbantes polinizadores están en declive.

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Se han visto muy afectados por la pérdida y fragmentación de los hábitats de los que dependen, como los prados de flores silvestres y los setos, explica Coupe. Crucialmente, esto incluye el uso generalizado e innecesario de pesticidas tóxicos.

Otorgar el uso de ‘emergencia’ de pesticidas para matar abejas

El uso extensivo de pesticidas agrícolas juega un papel importante en la disminución de los polinizadores, que han sufrido graves pérdidas en los últimos años.

Por lo tanto, la decisión del mes pasado del Secretario de Medio Ambiente del Reino Unido, George Eustice, de permitir el uso de ‘emergencia’ del pesticida prohibido para matar abejas, el tiametoxam, para la remolacha azucarera en Inglaterra, fue recibida con decepción e incredulidad.

Esto fue directamente en contra del consejo de los expertos del gobierno, quienes dicen que existe un riesgo inaceptable para las abejas melíferas y otros polinizadores por el uso de este químico, que se usa para controlar los pulgones portadores de virus. Los pulgones son pequeños insectos que se alimentan chupando la savia de las plantas.

El pesticida se usa para controlar los pulgones portadores de virus (pequeños insectos).

En respuesta, los abogados de Wildlife Trusts ahora están lanzando un desafío legal, a menos que el gobierno pueda probar que su decisión es legal.

“Nos enfrentamos a la impactante perspectiva de que los pesticidas para matar abejas se convertirán en la nueva norma, con prohibiciones levantadas cada año”, dice Craig Bennett, director ejecutivo de The Wildlife Trusts.

“Necesitamos saber qué planes tiene el gobierno para evitar el uso de un producto que es tan dañino para los polinizadores, los ríos y las personas”.

Él pregunta: “¿Por qué el gobierno no está escuchando a sus propios asesores expertos? En el reciente debate de Westminster sobre el tema, esta fue la pregunta que hicieron muchos parlamentarios y, sin embargo, el gobierno no pudo responder de manera coherente”.

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Neonics están prohibidos en la UE y el Reino Unido

El tiametoxam pertenece a una clase de pesticidas conocidos como neonicotinoides. Comúnmente llamados neonics, estos productos químicos se utilizan ampliamente en todo el mundo. Pero en 2018, se prohibió el uso al aire libre de los más tóxicos, incluido el tiametoxam, en la UE y el Reino Unido, debido a la abrumadora evidencia del daño que causan a las abejas y otros polinizadores.

Las abejas, envenenadas con estos productos químicos, a menudo exhiben espasmos o parálisis de los músculos de vuelo y hay una falla en el comportamiento de búsqueda de alimento de los recolectores, lo que resulta en menos alimentos disponibles para la colonia. Una sola exposición es suficiente para dañar significativamente la capacidad de futuras generaciones de abejas para reproducirse.

La contaminación ambiental generalizada también es común, con neonics filtrándose en el suelo, contaminando las aguas subterráneas y que afectan a los ecosistemas acuáticos. En 2017, un encuesta también encontró sus residuos en el 75 por ciento de las muestras de miel analizadas a nivel mundial.

Pero las lagunas permiten el uso continuado…

Sin embargo, el uso generalizado continúa porque los estados miembros de la UE pueden otorgar una ‘excepción de emergencia’.

Esto permite el uso temporal si tal medida parece necesaria debido al peligro de un virus que no puede ser contenido por ningún otro medio razonable.

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Presión de la industria de la remolacha azucarera del Reino Unido

Más de la mitad del azúcar que se consume en el Reino Unido se produce a partir de remolacha azucarera cultivada en Inglaterra.

Se reservan grandes cantidades de tierras agrícolas de primera calidad con el fin de satisfacer nuestra insaciable demanda de azúcar, pero el cambio climático está causando problemas a los cultivos, ya que los inviernos más cálidos no logran matar los pulgones portadores de virus que se encuentran en los cultivos.

Esto ha resultado en una presión constante por parte de Azúcar británico permitir el uso de tiametoxam en ciertas circunstancias, para controlar el número de pulgones.

Aunque se otorgó el año pasado, la autorización de emergencia no se implementó porque el clima frío mató a los áfidos, dejando solo el dos por ciento de la cosecha infectada.

Desafortunadamente, este invierno es mucho más cálido. Por lo tanto, cuando se publique el modelo científico el 1 de marzo de 2022, los niveles proyectados del virus podrían estar cerca del umbral que permitiría el uso de ‘emergencia’ de tiametoxam, a través del ‘recubrimiento de semillas’ de remolacha azucarera, para controlar el número de áfidos.

Solo alrededor del cinco por ciento del pesticida llega al cultivo usando este método. El resto se acumula en el suelo, alcanzando a menudo niveles más altos y más persistentes de contaminación que en polen y néctar.

Esta puede ser una ruta importante de exposición para muchos organismos, incluidas muchas especies de abejas, la mayoría de las cuales anidan bajo tierra. También es absorbido por las raíces de las flores silvestres y los setos visitados por las abejas.

Entonces, ¿son seguras las abejas del Reino Unido?

Se necesita una acción alternativa

Hace solo tres meses, la Ley del Medio Ambiente se convirtió en ley en el Reino Unido y el gobierno se comprometió a detener la disminución de especies para 2030. Sin embargo, según Nick Mole, Red de Acción de Plaguicidas Oficial de políticas del Reino Unido, se necesita hacer mucho más para garantizar que la naturaleza no pierda ganancias.

“Es necesario encontrar controles alternativos para la remolacha azucarera, incluida la elección de variedades que sean resistentes a las enfermedades, y la industria azucarera debe invertir parte de sus enormes ganancias para ayudar a sus productores a desarrollar estrategias efectivas que no requieran el uso de neonicotinoides tóxicos para las abejas. .”

Se necesita hacer mucho más para garantizar que la naturaleza no pierda ganancias.

“El gobierno del Reino Unido debe dejar de aprobar estas excepciones como algo natural. Si están realmente comprometidos con detener las pérdidas de biodiversidad, deben actuar, y la industria azucarera debe apoyar a sus productores para que sean más sostenibles”, explica.

Desde 1970, la mitad de todos los insectos se han perdido.

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En el Reino Unido, las mariposas y las polillas están amenazadas, y las abejas silvestres y los sírfidos ahora están ausentes en una cuarta parte de los lugares donde se encontraron en 1980.

La industria azucarera necesita apoyar a sus productores para que sean más sostenibles.

Dos especies de abejorros británicos se han extinguido y ocho especies están en peligro de extinción. Una situación similar está ocurriendo en toda Europa, con la Lista Roja Europea de Abejas mostrando que casi una de cada diez especies de abejas silvestres se enfrenta a la extinción.

Estrategias como la buena agricultura, el control natural de plagas y el uso de variedades resistentes ayudan a garantizar que se pueda cultivar la remolacha azucarera. sin amenazar a nuestras abejascomo ya saben muchos agricultores de la UE.

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