Planificación de vacaciones en una época de condiciones meteorológicas extremas

A medida que el verano llega a su fin en las latitudes superiores, muchos de nosotros experimentamos lo que parece destinado a ser la regla bajo el cambio climático. Desde las temperaturas históricas en Sicilia, las inundaciones en Europa occidental o los monstruosos incendios forestales de Grecia, los fenómenos meteorológicos extremos han estallado en las vacaciones de muchos.

Como expatriado español desde hace mucho tiempo, suelo conducir desde Francia cuando tengo tiempo suficiente. Después de muchos años de vuelos de ida y vuelta Lyon-Madrid, más de los que puedo contar, comencé a tratar de evitar volar, antes de que Greta Thunberg y la generación joven lo hicieran popular. Al principio, me molestaba más el tránsito y los desplazamientos del aeropuerto. Luego vinieron las razones ambientales. Además, valoro especialmente poder decidir en el último minuto cuándo salir, cuándo llegar: la flexibilidad es una de las mejores partes de las vacaciones. Y ahora podría convertirse en una necesidad.

El calor en España golpea principalmente en la llanura, y el sur

Este verano no fue un verano adecuado aquí en Lyon, sitio de euronews, donde vivo. No tengo quejas, ya que Lyon puede volverse muy cálido y húmedo, difícil de manejar. Pero ha estado húmedo y frío desde la primavera, atascado ya que estamos a los lados de un chorro de agua lleno de baches. Así que el contraste yendo al centro de España, con unos 37º C en el momento de salir, fue aún más «agudo».

Mucha gente parece pensar que ser español te hace amar el clima cálido. Bueno no. Yo no. No muchos de nosotros. Estamos un poco más acostumbrados a afrontarlo, evitamos las horas más calurosas del día, nos mantenemos en la sombra lo más posible e hidratamos adecuadamente.

Así que ahí fui. Tenía amigos y familiares que reunirme en el suroeste, así que me decidí y me fui a freír, con una sonrisa. “Solo” 37º C. Podría ser peor. Mi auto tiene aire acondicionado pero lo evito tanto como puedo, y no ayuda mucho bajo estas temperaturas cuando el sol golpea el vidrio por completo convirtiendo tu auto en un horno en movimiento.

Manejé solo en las horas más frescas, hasta el mediodía más o menos, luego paré hasta la noche. Aún así, fue bastante difícil ya que las temperaturas no bajan realmente hasta muy entrada la noche.

Álvaro Barrientos / Copyright 2019 The Associated Press.  Reservados todos los derechos

Salida en medio de temperaturas abrasadoras e incendios forestales

Pero cuando llegó el fatídico momento de terminar mis vacaciones, despedirme y volver en coche, no eran 37º C sino 44º C. La primera gran ola de calor del verano, llamada a durar casi una semana.

Menos mal que no estuve en Montoro, que batió el récord de todos los tiempos de España con 47,4º C. Yo era un norte superior. Todavía caliente. Decidí salir casi de noche -19h- y luego pasar la noche en el norte de España.

Unos minutos antes de irse, un amigo recibió una alerta: los incendios forestales están estallando en toda la región. Entre ellos uno en la misma carretera N-502 por la que tuve que pasar. Pasé y vi la cicatriz del auto que se quemó al iniciar el fuego. Vi a los bomberos por todo el camino y la columna de humo durante casi 50 kilómetros, hasta Ávila.

Resulta que solo un día después se cerró la carretera. Resulta que Navalacruz fue el peor incendio forestal de la historia de la región de Castilla y León.

Antes de dejar lo peor de la ola de calor, tuve una extraña tormenta repentina que casi saca el auto de la carretera con fuertes ráfagas de viento y lluvia mezclada con barro. Muy corto, pero muy muy fuerte, por Valladolid. Eso no estaba en los pronósticos.

Luego las cosas se fueron poniendo más frescas y tranquilas hasta Lyon, donde todavía no ha habido un verano adecuado.

¿Están listos los pronósticos meteorológicos para el cambio climático?

Este fue solo un ejemplo. Y no lo peor. Tuve suerte, y como soy un fanático del clima y el clima, revisé varias fuentes para saber a qué me enfrentaba.

No hace mucho, solíamos consultar el pronóstico del tiempo durante las vacaciones para decidir si íbamos a caminar, nadar o ir a un museo al día siguiente, si iba a llover demasiado. O simplemente miramos por la ventana y decidimos qué hacer ese día.

Con el cambio climático causando más de estos eventos climáticos extremos, tendremos que acostumbrarnos a revisar los pronósticos con mucho cuidado, ya que rápidamente puede convertirse en una cuestión de vida o muerte. Literalmente, a veces.

Tendremos que anticiparnos mejor. Resiliencia, los expertos del IPCC lo llaman. En vacaciones y en la vida cotidiana. Pero durante las vacaciones, puede volverse más problemático rápidamente, especialmente si se encuentra en un país extranjero.

Mi impulso por la ola de calor y los incendios forestales no es gran cosa en comparación con lo que experimentaron las personas atrapadas por los incendios forestales. Y, por supuesto, la verdadera tragedia es para los lugareños que viven allí durante todo el año.

En un informe reciente que la OMM pidió mejorar la red de alertas tempranas para una mejor acción para hacer frente a eventos extremos y la organización está remodelando sus políticas de intercambio de datos para mejorar la reactividad y la precisión.

¿Pero no es más difícil predecir estos eventos extremos, que nunca sucedieron con tanta frecuencia, tan extremos antes? ¿Cómo tienen en cuenta los modelos la nueva situación?

Awareness, la solución para mantenerse fresco en vacaciones

Según el meteorólogo Scott Duncan, es una cuestión complicada. “Los modelos meteorológicos a menudo funcionan muy bien en la predicción de extremos”, citando la ola de calor canadiense a principios de este verano o las inundaciones históricas y trágicas en Europa Occidental. Pero reconoce que “la comunicación de los extremos es un verdadero desafío, especialmente si el extremo es algo sin precedentes”.

Duncan explica que, en el mejor de los casos, los pronósticos solo pueden predecir eventos climáticos extremos con 10 días de anticipación, mientras que tradicionalmente (antes de COVID-19) solíamos planificar nuestras vacaciones con varios meses de anticipación.

Considera que la mayoría de los eventos extremos están pronosticados con mucha anticipación para tomar las medidas de precaución adecuadas «tienen campanas de alarma que suenan a tiempo para la acción apropiada». Como ejemplo, cita el huracán Ida, donde los pronósticos han permitido preparativos previos para salvar vidas, a pesar de la devastación generalizada que causó.

Fenómenos como las inundaciones repentinas siempre han sido bastante difíciles de predecir, afirma. Y algunos estudios sugieren que las predicciones de inundaciones repentinas se están volviendo cada vez más difíciles con el cambio climático, ya que las condiciones para las fuertes lluvias pueden reunirse muy rápidamente en un lugar determinado.

Las previsiones meteorológicas a medio plazo dan cierta orientación sobre una temporada completa, pero posiblemente no sean lo suficientemente precisas y, desde luego, no sean una razón para decidir su próximo destino de vacaciones. El clima a largo plazo es imposible de predecir, y eso posiblemente sea parte de la belleza.

No necesitamos planificarnos o prohibirnos algunos destinos, más arriesgado, debemos seguir yendo a donde queremos ir, pero estar más pendientes, y aunque el mayor placer de las vacaciones es desconectar de… todo, ojo. sobre las previsiones y las alertas meteorológicas y de las autoridades locales.

La buena noticia es que la mayoría de las aplicaciones y servicios meteorológicos fiables en estos días son bastante precisos cuando se trata de advertir de extremos, gracias a lo que Scott Duncan llama «la revolución silenciosa de la tecnología meteorológica y los sistemas de predicción».

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