9 películas protagonizadas por eclipses solares

A diferencia de otros acontecimientos astronómicos como las estrellas fugaces (una marca registrada de Spielberg), las lunas llenas (aléjate de los bosques) y los mega-asteroides (llamando a Ben Affleck), los eclipses solares son más bien una especie rara en el cine. Sin embargo, las películas con escenas de eclipses solares importantes y que impulsan la trama pueden encontrarse en varios géneros, no sólo en la ciencia ficción. Drama, thrillers, musicales, epopeyas históricas, películas de Disney engañosamente terroríficas… realmente hay una película sobre eclipses para todos.

Quizás una de las razones por las que los eclipses -en concreto los eclipses totales de sol- aparecen tan esporádicamente en las películas es porque aparecen tan esporádicamente en la vida real.

cartel de Dolores Claiborne

Esta rareza es una de las razones por las que todo el mundo está flipando con el eclipse del 21 de agosto, la primera vez que se podrá ver un eclipse solar total desde los Estados Unidos contiguos desde 1979. Después del 21 de agosto, Estados Unidos no tendrá otro eclipse total hasta 2045. Con una media de sólo siete eclipses totales de sol que se producen en el territorio continental de EE.UU. por siglo, algunas ciudades estadounidenses no han visto la luna obstruir completamente el sol desde hace décadas, incluso siglos. (No te mudes a las Ciudades Gemelas si quieres presenciar un eclipse total).

Los eclipses cinematográficos se ven poco porque llevan consigo una serie de connotaciones culturales, en su mayoría de carácter portentoso. A lo largo de la historia, han actuado como un mal presagio astronómico. Y además, no se puede meter casualmente un eclipse total de sol en una escena. Son demasiado grandes.

A continuación, ocho películas con escenas de eclipses solares, una de ellas real. Para los que tengan un caso de fiebre de eclipse solar, vale la pena ver muchas de ellas; los niños de los años 80 quizá quieran volver a ver algunas de ellas con fines nostálgicos. Pero no deberías ver ninguno de ellos si buscas información sobre lo que puedes esperar del próximo eclipse. A no ser que te gusten las ideas de estar atrapado en un espejo, alimentado por una planta devoradora de hombres, aterrorizado por un preadolescente y/o encargado de salvar a la humanidad del apocalipsis que se acerca rápidamente.

«Apocalypto» (2006)

Cuando no sirven como presagios de fatalidad y destrucción, los eclipses solares cinematográficos también son útiles para salir de un apuro: una distracción astronómica única en la vida.

Situada durante el colapso del Imperio Maya a principios del siglo XVI, la descabellada -y alabada por la crítica- «Apocalypto» de Mel Gibson gira en torno a uno de estos escenarios. Después de ser capturado y obligado a ver un desfile de espeluznantes sacrificios humanos rituales, el protagonista, Jaguar Paw, evita perder la cabeza, literalmente, gracias a un eclipse solar fortuitamente programado, un fenómeno plagado de supersticiones en la cultura maya. Algunos han señalado que una escena similar con sacrificios humanos y un eclipse muy oportuno aparecía en el cómic de Tintín de 1949 «Prisioneros del Sol». La escena de la huida de la muerte en la anterior obra de Mark Twain «Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo» (el musical cinematográfico de 1949 se incluye en esta lista) también gira en torno a un eclipse, y lo que es más importante, al conocimiento previo de dicho eclipse.

Todas estas obras de ficción le deben a Cristóbal Colón algún crédito. Según cuenta la leyenda , en marzo de 1504 el explorador utilizó un eclipse para calmar las tensiones con una tribu de indios arawak mientras estaba varado durante meses en la actual Jamaica. Para mantener la comida y los suministros de los nativos, cada vez menos cooperativos (por una buena razón), el explorador engañó al jefe de la tribu haciéndole creer que había conjurado un eclipse lunar. Esto, por supuesto, fue después de que Colón consultara y confiara en una efeméride -una especie de almanaque celeste- desarrollada por el astrónomo alemán Regiomontanus unos años antes. Ya lo sabes. El viejo truco de «haré que el sol se ponga negro en dos días si no haces lo que yo digo…».

«Barrabás» (1961)

Los eclipses solares representados en la mayoría de las películas -si no en todas- son, por supuesto, simulados por talentosos artistas escénicos y equipos de efectos visuales. Sin embargo, hay una notable excepción: la épica bíblica «Barrabás», producida con profusión.

Protagonizada por Anthony Quinn como el personaje titular, las escenas iniciales de la película representan la crucifixión de Jesucristo mientras se produce un eclipse total de sol real. Visible en una franja del sur de Europa el 15 de febrero de 1961, el eclipse coincidió con el calendario de rodaje y el legendario productor Dino de Laurentiis estaba decidido a aprovecharlo al máximo. El equipo de rodaje, con sede en Italia, temía que el eclipse se pudiera filmar, teniendo en cuenta el minúsculo margen de tiempo. Sin embargo, en un milagro técnico y logístico, el director de fotografía consiguió captar la espectacularidad de la totalidad. Esta hazaña cinematográfica resultó ser un golpe de mercadotecnia para Columbia Pictures, ya que muchos estadounidenses nunca habían presenciado un eclipse completo, y mucho menos uno que ocurriera durante una escena de crucifixión de gran presupuesto. Anunciada en los materiales promocionales como la «película que detuvo el sol», «Barrabás» resultó ser especialmente popular entre los aficionados a la astronomía.

«Cumpleaños sangriento» (1981)

El fenómeno astronómico representado en la secuencia inicial es lo menos emocionante que ocurre en este slasher de bajo presupuesto de principios de los 80, que puede describirse mejor como un híbrido de «Viernes 13» y «La mala semilla» con una aparición especial de «Señales estelares» de Linda Goodman. No es grande ni dramática. Te olvidas de ello. Entonces las cosas empiezan a ponerse raras.

La trama en pocas palabras: «1970. Tres niños nacieron durante un eclipse total de sol. Ahora, 10 años después, comparten una terrible compulsión por matar. Y nadie puede detenerlos. Si deciden que no les gustas, ¡cuidado!»

Con 85 minutos de disparos, apuñalamientos, estrangulamientos y galimatías astrológicos sobre la luna y el sol que bloquean a Saturno, «Cumpleaños sangriento» es un merecido clásico de culto que se perdió entre las muchas películas de terror de la época que giraban en torno a días festivos u ocasiones especiales. (Véase también: «Noche silenciosa, noche mortal», «Mal de año nuevo», «Mi San Valentín sangriento», «Cumpleaños feliz», etc.) Simplemente no dejes que la niñera la vea.

«Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo» (1949)

La sátira de Mark Twain de 1889, en la que un ingeniero se golpea la cabeza y viaja inadvertidamente en el tiempo hasta la Edad Media, ha sido adaptada numerosas veces en el teatro y en la gran pantalla. (La línea argumental del viaje en el tiempo de la historia también ha sido objeto de numerosos dibujos animados y películas de dibujos animados como «El ejército de las tinieblas» de Sam Raimi). Aunque no es la adaptación más reciente, la versión cinematográfica musical de 1949 de «Un yanqui de Connecticut en la corte del rey Arturo», protagonizada por Bing Crosby, es quizá la más querida.

En cuanto al eclipse solar, desempeña un papel importante en la historia ambientada en Camelot, ya que se produce en el momento más oportuno. Justo cuando el protagonista Hank Morgan (rebautizado como Hank Martin en la película) va a ser condenado a muerte, se produce un eclipse total. Asustado por el acontecimiento astronómico, la corte es convencida por Hank, que habla bien y tiene inclinaciones musicales, de que ha hecho que el sol se cruce delante de la luna gracias a sus poderes mágicos. (En realidad, Hank sabía que el eclipse se produciría gracias a las lecciones de historia que recibió en su casa, en el Hartford del siglo XX). Ni que decir tiene que los captores de Hank le dejan marchar, se reúne con su interés amoroso y se produce un gran número musical feliz.

«Dolores Claiborne» (1995)

Los fans de «American Horror Story» que no se cansan de ver la habilidad de Kathy Bates para los acentos regionales, disfrutarán sin duda de sus gruesas y semi-incrutables entonaciones de Downeast Maine en «Dolores Claiborne». En su segunda adaptación de Stephen King (después de su actuación estelar en «Misery» de 1990), Bates interpreta a una ama de casa de mediana edad envuelta en un misterio de asesinato de hace décadas. Sí, los esqueletos abundan en «Dolores Claiborne». Pero sin una pizca de lo sobrenatural en esta oferta no terrorífica de King, todos quedan relegados al armario.

Un thriller melodramático sobre la memoria, la maternidad y la devoción inquebrantable, «Dolores Claiborne» también presenta un eclipse en una desgarradora y climática escena retrospectiva. El eclipse representado en la película se basa en el eclipse total de sol del 20 de julio de 1963, un acontecimiento astronómico real que también se entreteje en la trama de otro thriller de King de 1992, «El juego de Gerald» (más recientemente, el eclipse apareció en un episodio de la tercera temporada de «Mad Men»). Dice Claiborne, de Bates: «El eclipse duró seis minutos y medio. Dijeron que era una especie de récord. Fue mucho más que una cabeza de trueno pasando por el sol. Fue precioso».

«Ladyhawke» (1985)

A pesar de haber sido dirigida por el cineasta Richard Donner («Superman», «Los Goonies», «Scrooged», las películas de «Arma Letal») y de contar con un reparto de estrellas como Matthew Broderick, Michelle Pfeiffer y el inimitable Rutger Hauer, «Ladyhawke» sigue siendo una curiosidad olvidada de los años 80 que a menudo se confunde con la gran cantidad de películas fantásticas de capa y espada que se estrenaron en esa época.

Situada en la Francia medieval, pero acompañada por una partitura que no podría ser más ochentera si lo intentara, «Ladyhawke» presenta de forma destacada un eclipse solar durante su enfrentamiento climático entre los protagonistas y el malvado obispo de Aquila. Resumiendo, el obispo ha lanzado una maldición sobre los malogrados amantes, Etienne de Navarra e Isabeau d’Anjou. Para asegurarse de que la pareja esté «siempre junta; eternamente separada» bajo la maldición, Navarra se convierte en lobo por la noche, mientras que Isabeau se transforma en halcón durante el día. ¡Inconveniente! Sin embargo, la maldición puede romperse si los dos se enfrentan al ruin obispo durante un eclipse de sol, un acontecimiento en el que tanto Navarre como Isabeau adoptan sus formas humanas completas, aunque sólo sea por un caluroso segundo.

«La pequeña tienda de los horrores» (1986)

Ah, «La pequeña tienda de los horrores«. Tal vez hayas olvidado los orígenes de Audrey II, la «malvada madre verde del espacio exterior» que canta y se abre paso a través de la adaptación cinematográfica de Frank Oz, en su mayor parte fiel a la comedia musical de Off-Broadway.

Para refrescar la memoria, la planta de interior, de aspecto inusual pero por lo demás inocua, nació de un eclipse solar total y fue adquirida por el asistente de una tienda de flores con gafas, Seymour Krelborn (Rick Moranis), a un comerciante chino de plantas exóticas, inmediatamente después del raro acontecimiento astronómico. ¿Cómo iba a saber el desventurado Seymour que la planta se convertiría en un monstruo hortícola chupasangre (un alienígena espacial, técnicamente) al que le gusta su nueva prometida? Claro, se da a entender que el eclipse, que se produjo «de repente y sin previo aviso», no era un eclipse en absoluto, sino una nave extraterrestre que pasaba oscureciendo el sol. Pero para una generación de espectadores de cine y teatro que han crecido con este musical de rock y su contagiosa partitura (cortesía de Alan Menken y Howard Ashman, de «La Bella y la Bestia» y «La Sirenita» de Disney), los eclipses están indeleblemente ligados a la flora carnívora.

«El séptimo signo» (1988)

Si bien no es la película con eclipse solar más criticada de esta lista, «La séptima señal» es un buen ejemplo de cómo un sol oscurecido juega un papel importante en la trama de una película de terror que, en este caso, gira en torno al Libro de las Revelaciones y a la batalla por el alma de un niño no nacido.

La portadora de dicho niño es una mujer post «St. Elmo’s Fire», pre «Ghost» Demi Moore, que interpreta a una mujer californiana que se ve envuelta en unos estresantes sucesos apocalípticos después de que un misterioso inquilino alquile una habitación en su garaje. (Spoiler: el inquilino es Cristo reencarnado). El eclipse aparece más tarde en la película como el sexto sello -también conocido como la sexta señal del apocalipsis-, cuando el «sol se volvió negro como un cilicio hecho de pelo» se revela y es seguido por un terremoto cataclísmico. En su reseña de este thriller «por todo lo alto», Roger Ebert elogió la actuación de Moore como mujer embarazada que intenta salvar al mundo de la inminente perdición. «… tiene un carisma genuino, un aura de inteligencia y resolución, reforzada por su voz gutural. Sin embargo, al principio no estaba seguro de que fuera la elección correcta para esta película. Pensé que quizás era demasiado fuerte, y que el papel requería más de una gritona».

«El vigilante en el bosque» (1980)

El famoso estreno de Disney con calificación PG que traumatizó a toda una generación de niños, «El vigilante en el bosque» presenta, entre otras cosas, sesiones de espiritismo, casas señoriales inglesas que crujen, bosques envueltos en niebla, un ahogamiento casi total, dimensiones alternativas, doppelgangers, posesión alienígena y una septuagenaria Bette Davis. Y, por supuesto, hay un eclipse solar completo.

Aunque estaba dirigida a adolescentes y jóvenes adultos, el público al que iba dirigida «El vigilante en el bosque» rechazó en gran medida la película debido a sus asociaciones con Disney, sin darse cuenta de que esta historia de terror oculto tan atmosférica daba miedo de verdad. Al mismo tiempo, el público tradicional de Disney (es decir, los niños pequeños) conoció la película cuando muchos padres, por lo demás precavidos, bajaron la guardia en los videoclubs de todo el país. Suena un poco espeluznante, pero ¿qué tan malo puede ser? ¡Es Disney! ¡Está en la sección de niños! Dicho esto, la mayoría de los niños de principios y mediados de los 80 expuestos a «El vigilante en el bosque» ni siquiera llegaron a la espectacular escena del eclipse climático, que tiene lugar hacia el final de la película. Las pesadillas ya habían comenzado.

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