Muerte y deforestación: las sucias empresas de aceite de palma que abastecen a la UE

Las empresas de aceite de palma que venden a marcas europeas se jactaban del uso de mano de obra infantil y palizas a la población local.

Una investigación de dos años realizada por la ONG internacional Global Witness ha revelado la magnitud alarmante de los abusos contra los derechos humanos y la deforestación desenfrenada en Papúa Nueva Guinea.

La nación del Pacífico Sur alberga la tercera selva tropical más grande del mundo: un sumidero de carbono crítico ayudando a mitigar la crisis climática.

Pero con empresas que suministran nombres conocidos como Nestlé, Kellogg’s y Colgate, se están destruyendo decenas de miles de hectáreas de bosque tropical.

“Las comunidades de Papúa Nueva Guinea han gestionado y protegido sus bosques de forma sostenible durante incontables generaciones”, dijo Lela Stanley, investigadora principal de Global Witness.

Testigo global

«Esta investigación muestra que su propio gobierno y las instituciones financieras mundiales las están vendiendo a favor de un pequeño número de empresas altamente destructivas, con devastadoras consecuencias para los derechos humanos y el medio ambiente».

A medida que este aceite de palma contaminado continúa circulando en las cadenas de suministro europeas, la ONG pide una fuerte acción de la UE para poner fin a la complicidad y el cambio de demanda en la industria.

¿Qué descubrió Global Witness?

Testigos globales investigación expuso las acciones de explotación de las tres plantaciones de aceite de palma más nuevas del país, incluido el East New Britain Resources Group (ENB).

En cinta, se grabó a los principales ejecutivos de la ENB presumiendo ante los investigadores encubiertos que habían sobornado a un ministro de Papúa Nueva Guinea; pagó a la policía para que maltratara a los aldeanos; utilizó mano de obra infantil; y participó en un aparente plan de evasión fiscal.

En la aldea de Watwat, hombres y niños de hasta 16 años fueron sacados de sus camas una noche de julio de 2019. “Cuando los niños se despertaron, estaban a punta de pistola. Se ataron las manos por la espalda y se vendaron los ojos para que no pudieran ver ”, dijo un residente.

“Cuando los chicos se despertaron, estaban a punta de pistola. Les ataron las manos por la espalda y les vendaron los ojos para que no pudieran ver ”.

Residente de la aldea de Watwat

Cinco jóvenes fueron golpeados y retenidos durante semanas, como parte de un patrón sostenido de abuso dirigido a comunidades sospechosas de oponerse a las devastadoras actividades de las empresas.

Cuando Global Witness le preguntó si algo bueno había surgido del desarrollo del aceite de palma, otro aldeano dijo «solo destrucción».

Una segunda empresa de aceite de palma, Rimbunan Hijau, ignoró las muertes y lesiones repetidas y evitables de los trabajadores en sus plantaciones, con al menos 11 trabajadores y el hijo de un trabajador que perdió la vida durante un período de ocho años.

La investigación de la ONG también plantea serias preocupaciones de que plantaciones como estas estuvieran operando en tierras acaparadas, en violación de las leyes de tierras en Papua Nueva Guinea.

Testigo global

¿Por qué es tan importante la selva tropical de Papúa Nueva Guinea?

Papua Nueva Guinea (PNG), que cubre la mitad de la enorme isla de Nueva Guinea, es uno de los lugares con mayor biodiversidad del mundo.

Sostiene al menos el cinco por ciento de todas las especies de la Tierra, muchas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar: dragones del bosque, canguros arborícolas, resplandecientes aves del paraíso y la única orquídea conocida que florece de noche.

Miles de millones de toneladas métricas de carbono se almacenan en sus imponentes árboles, lo que los convierte en un sumidero de carbono vital y un recurso clave en la lucha contra el cambio climático.

Todo esto está en peligro por la industria del aceite de palma, según ha descubierto Global Witness, mediante el uso de imágenes satelitales, el análisis de los registros de la empresa y las entrevistas con la población local.

La amenaza está creciendo: para 2030, el gobierno de PNG apunta a multiplicar por diez el cultivo de palma aceitera a 1,5 millones de hectáreas (ha), en comparación con unas 150.000 ha en 2016.

Testigo global

¿Quién manipula el aceite de palma contaminado?

Por primera vez, la extensa investigación ha revelado que el aceite de palma sucio y sus subproductos se venden a marcas domésticas como Kellogg’s, Nestlé, Colgate, Danone, Hershey y las empresas matrices de Imperial Leather y Strepsils.

No son solo los nombres en los estantes de nuestros supermercados los que son cómplices.

Dos de los proveedores de aceite de palma recibieron apoyo directo e indirecto de financistas globales como Robeco y BlackRock.

«Esta investigación es una confirmación más de que el sistema financiero mundial está roto: el enfoque voluntario de los últimos años como siempre nos ha llevado a una crisis climática», dice la investigadora principal, la Sra. Stanley.

“Empresas como BlackRock hablan mucho sobre su compromiso de abordar el cambio climático y proteger los derechos humanos, sin embargo, nuestras revelaciones muestran que su dinero está financiando en última instancia la destrucción de bosques críticos para el clima, el uso de trabajo infantil y otros abusos de derechos humanos.

«Es cada vez más urgente que los gobiernos legislen para evitar que las cadenas de suministro y los financistas mundiales financien la deforestación y los abusos contra los derechos humanos».

¿Qué pueden hacer las empresas y los ciudadanos europeos?

La presencia del alimento de oro líquido en muchos de nuestros productos nos presiona a todos para impulsar el cambio.

Testigo global señala la próxima propuesta legislativa de la UE sobre la lucha contra la deforestación, que se publicará el 17 de noviembre, como un momento oportuno para hacerlo.

Según se informa, el enfoque actual de la Comisión Europea tiene varias lagunas que podrían limitar su objetivo de abordar los productos contaminados en las cadenas de suministro de la UE.

Para dejar de permitir los abusos de los derechos humanos y la degradación ambiental en PNG, la propuesta debe exigir el cumplimiento de los instrumentos y principios internacionales de derechos humanos, como la obtención del consentimiento libre, previo e informado (CLPI) de los pueblos indígenas y las comunidades locales.

Sin esto, las empresas con sede en la UE se basan en estándares nacionales desiguales, y los consumidores de la UE no pueden garantizar que estamos comprando productos libres de deforestación.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad