Moda criptográfica: ¿Por qué la gente paga dinero real por ropa virtual?

Olvídese de poner marcas de renombre en su propia espalda. Las personas ahora se preocupan más por lo que visten sus avatares.

Cuando el mundo virtual Decentraland dijo en junio que los usuarios podían hacer y vender su propia ropa para que los avatares la usaran en el sitio, Hiroto Kai se quedó despierto toda la noche diseñando prendas de inspiración japonesa.

Vendiendo kimonos por alrededor de $ 140 (€ 119) cada uno, dijo que ganó entre $ 15,000 y $ 20,000 (€ 12,715-16,954) en solo tres semanas.

Si bien la idea de gastar dinero real en ropa que no existe físicamente es desconcertante para muchos, las posesiones virtuales generan ventas reales en el «metaverso»: entornos en línea donde las personas pueden reunirse, caminar, encontrarse con amigos y jugar.

El verdadero nombre de Kai, artista digital y entusiasta de Japón, es Noah. Tiene 23 años y vive en New Hampshire, Estados Unidos.

Después de ganar en esas tres semanas tanto como ganaría en un año en su trabajo en la tienda de música, renunció para convertirse en diseñador a tiempo completo.

«Simplemente despegó», dijo Kai.

«Era una nueva forma de expresarse y es un arte ambulante, eso es lo que tiene de genial … Cuando tienes una prenda, puedes ir a una fiesta con ella, puedes bailar con ella, puedes presumir y es un símbolo de estatus «.

Aumento de la popularidad de las NFT

En Decentraland, la ropa para avatares, conocida como «wearables», se puede comprar y vender en la cadena de bloques en forma de un activo criptográfico llamado token no fungible (NFT).

Los kimonos de Kai incluyen exquisitas piezas de terciopelo azul triturado con adornos de dragón dorado.

Los NFT explotaron en popularidad a principios de este año, ya que los especuladores y los entusiastas de las criptomonedas acudieron en masa para comprar el nuevo tipo de activo, que representa la propiedad de artículos solo en línea, como arte digital, tarjetas coleccionables y tierras en mundos en línea.

En lugar de desplazarse por un feed y comprar en línea, puede tener una experiencia de marca más inmersiva al explorar un espacio virtual.

Julia Schwartz Directora, Reino de la República

Los criptoactivos de nicho también están captando la atención de algunas de las empresas de moda más grandes del mundo, deseosas de asociarse con una nueva generación de jugadores, aunque la mayoría de sus incursiones hasta ahora son de marketing.

Louis Vuitton, propiedad de LVMH, lanzó un juego de metaverso donde los jugadores pueden recolectar NFT, y Burberry ha creado accesorios NFT de marca para Blankos Block Party, un juego propiedad de Mythical Games. Gucci ha vendido ropa que no es NFT para avatares dentro del juego Roblox.

«Tu avatar te representa», dijo Imani McEwan, una modelo de moda con sede en Miami y entusiasta de NFT. «Básicamente, lo que llevas puesto es lo que te hace ser quien eres».

McEwan reconoce que ha gastado $ 15,000-16,000 (€ 12,715-13,653) en 70 artículos portátiles NFT desde enero, utilizando las ganancias de las inversiones en criptomonedas. Su primera compra fue un suéter con temática de bitcoin y recientemente compró una boina negra diseñada por su amigo.

¿Alternativa sostenible a la moda rápida?

Es difícil establecer el tamaño general del mercado de dispositivos portátiles NFT. Solo en Decentraland, el volumen de ventas de dispositivos portátiles totalizó $ 750,000 (€ 635,787) en la primera mitad de 2021, frente a $ 267,000 (€ 226,340) en el mismo período del año pasado, según NonFungible.com, un sitio web que rastrea el mercado NFT.

Algunos defensores dicen que los dispositivos portátiles y las compras en tiendas virtuales podrían ser el futuro del comercio minorista.

«En lugar de desplazarse por un feed y comprar en línea, puede tener una experiencia de marca más inmersiva al explorar un espacio virtual, ya sea que esté comprando su avatar en línea o comprando productos físicos que se pueden enviar a su puerta», dijo Julia Schwartz. director de Republic Realm, un vehículo virtual de inversión inmobiliaria de $ 10 millones (€ 8,48 millones) que ha construido un centro comercial en Decentraland.

Canva

Para los entusiastas de NFT, la moda en línea no reemplaza las compras físicas.

Pero Paula Sello y Alissa Aulbekova, cofundadoras de la empresa de moda digital Auroboros, dicen que podría ser una alternativa ecológica a la moda rápida.

Los clientes pueden enviar a Auroboros una imagen de sí mismos y agregar ropa digitalmente por £ 60 (€ 70) a £ 1,000 (€ 1,175).

Revertir el impacto de las tendencias de las redes sociales

Sello argumentó que el concepto de prenda virtual podría limitar el desperdicio de los consumidores que compran ropa para usar en las redes sociales, citando un estudio de Barclaycard de 2018 que encontró que el 9 por ciento de los compradores británicos compraron ropa para las fotos de las redes sociales y luego la devolvieron.

«Necesitamos tener el cambio ahora en la moda. La industria simplemente no puede continuar», dijo Sello.

La empresa de zapatillas virtuales RTFKT vende NFT de edición limitada que representan zapatillas que se pueden «usar» en algunos mundos virtuales o en las redes sociales a través de un filtro de Snapchat.

«Realmente despegó cuando comenzó COVID y mucha gente se conectó más», dijo Steven Vasilev, cofundador y director ejecutivo de RTFKT.

La compañía ha publicado 7 millones de dólares (5,9 millones de euros) en ventas, con zapatillas de edición limitada vendidas en subastas por entre 10.000 y 60.000 dólares (8.477-50.863 euros), dijo. Si bien la mayoría de los clientes tienen entre 20 y 30 años, algunos tienen tan solo 15 años.

Los NFT de RTFKT también se pueden usar como token para obtener una versión física gratuita del zapato, pero uno de cada 20 clientes no canjea ese token.

«No hice las cosas del canje porque no podía molestarme», dijo Jim McNelis, un comprador de NFT con sede en Dallas que fundó la empresa NFT, nft42.

«Intento evitar lo físico tanto como sea posible».

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