Los ‘vuelos fantasma’ vacíos pueden estar quemando tanto combustible como 1,4 millones de automóviles

Dado que el número de pasajeros sigue siendo bajo debido a la pandemia, las aerolíneas se ven obligadas a realizar «vuelos fantasma» vacíos para mantener sus franjas horarias en los aeropuertos.

El problema llegó a los titulares c a principios de este año cuando la aerolínea de bandera alemana Lufthansa dijo que tendría que ejecutar 18.000 vuelos medio vacíos.

La práctica permite a las empresas conservar su derecho a despegar y aterrizar en los aeropuertos más concurridos, uno de sus activos más valiosos. Antes de la pandemia, era necesario llenar el 80 por ciento de los espacios o la empresa perdería su permiso.

Para tratar de evitar que despeguen miles de vuelos vacíos, se hicieron concesiones mientras el número de pasajeros era bajo debido a la pandemia. Pero ahora que los países buscan volver a la normalidad, las aerolíneas se ven obligadas a volar aviones vacíos para conservar sus espacios.

Estimaciones de Greenpeace que al menos 100.000 ‘vuelos fantasmas’ podrían realizarse este invierno. La red de la campaña afirma que esto podría generar hasta 2,1 millones de toneladas de gases de invernadero – las emisiones anuales equivalentes a 1,4 millones de coches de gasolina o diésel.

«Estamos en una crisis climática, y el sector del transporte tiene las emisiones de más rápido crecimiento en la UE: los ‘vuelos fantasmas’ contaminantes y sin sentido son solo la punta del iceberg», dice Herwig Schuster, portavoz de Movilidad Europea para Todos de Greenpeace. Campaña.

‘Ambientalmente estúpido’

A medida que se acerca la temporada de verano, el porcentaje de vuelos necesarios para mantener estos derechos aumentará nuevamente. El gobierno del Reino Unido ha anunciado que, a partir de finales de marzo, las aerolíneas tendrán que utilizar sus franjas horarias el 70 % del tiempo.

“Nuestro paquete de medidas para el verano de 2022 hace precisamente eso, apoyando financieramente al sector, fomentando la recuperación y reduciendo el riesgo de vuelos innecesarios que dañen el medio ambiente”, dice el Departamento de Transporte a Euronews Green.

Descrito por el Secretario de Transporte, Grant Shapps, como un «paso hacia atrás hacia la normalidad», el Reino Unido actualmente propone el requisito más alto para el uso de tragamonedas en el mundo.

BRENDAN SMIALOWSKI/AFP o licenciantes

Pero, según Willie Walsh, director general de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), es “inconcebible que la demanda internacional alcance un promedio del 70 por ciento este verano”.

Mientras crece la demanda de vuelos, restricciones de viaje nacionales e internacionales todavía están vigentes en muchas partes del mundo, lo que obliga a las aerolíneas a operar a baja capacidad. Es un movimiento que Walsh dice que es «ambientalmente estúpido».

“La decisión del gobierno del Reino Unido sobre las franjas horarias, que propone el umbral de uso de franjas horarias más alto del mundo, se burla de sus afirmaciones de apoyar la recuperación de la industria de las aerolíneas y de ser campeones del medio ambiente”, agrega.

Poner pasajeros en asientos vacíos

Las aerolíneas de bajo costo creen que para evitar que los vuelos despeguen vacíos, las franjas horarias deberían venderse a otras aerolíneas. Wizz Air dice que se recuperó mucho más rápido que los «aerolíneas tradicionales» con una demanda que se recuperó a los niveles previos a la pandemia.

“Wizz Air podría operar con éxito estos espacios en aeropuertos restringidos, por lo que no entendemos por qué están protegidos en beneficio de las aerolíneas tradicionales que no pueden operarlos de manera eficiente”, dijo la compañía a Euronews Green.

pexels

Una de las aerolíneas que ya vende sus tragamonedas es Norwegian, que dice que no opera ‘vuelos fantasma’ y nunca lo ha hecho.

“En lo que respecta a nuestras máquinas tragamonedas de Gatwick, recientemente vendimos algunas a Wizz Air y firmamos acuerdos de arrendamiento con otras compañías, tenemos la intención de utilizar el resto por completo”, dice Norwegian.

“No hay impacto ambiental desde nuestro punto de vista ya que no operamos vuelos ‘fantasma’”.

Deshacerse de los vuelos fantasma por completo

Con una atención cada vez mayor sobre el tema, ahora hay llamados para reformar los derechos de aterrizaje, poniendo fin a los ‘vuelos fantasma’ por completo. Más de 6.500 personas han firmó una petición redactado por Anna Hughes, directora de Flight Free UK.

“Las aerolíneas han estado volando aviones vacíos para conservar sus turnos de aterrizaje. Estos vuelos ‘fantasma’ son un desperdicio impactante de recursos y una fuente innecesaria de emisiones”, se lee.

Estos vuelos ‘fantasmas’ son un desperdicio de recursos impactante y una fuente innecesaria de emisiones.

Agregando que «es increíble» que los aviones vuelen vacíos durante una emergencia climática, pide al gobierno del Reino Unido que reduzca el requisito al 0 por ciento como medida permanente.

Otros creen que una revisión más general de la industria de aviación es necesario para abordar los problemas ambientales.

“Claramente, volar aviones con menos pasajeros es malo, y despegar con un avión vacío para volar en círculos es muy malo”, explica Matt Finch, gerente de políticas del grupo de campaña Transport & Environment.

“Pero no importa si el avión está lleno, medio lleno o vacío, todavía está quemando combustible fósil no gravado, y ese es el problema central”.

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