Los mamuts resucitados podrían estar vagando por el Ártico en 2030

El mamut lanudo podría resucitar dentro de unos años si una nueva empresa de biotecnología tiene éxito.

La empresa de biociencia Colossal planea fecundar a un elefante con un embrión hecho de células de mamut y elefante.

Esta extinción es posible gracias a la tecnología de edición de genes CRISPR que, como unas tijeras moleculares, puede insertar el ADN extinto en el genoma de un elefante asiático.

El ADN de mamut, recolectado de colmillos, huesos y otras partes del cuerpo preservadas que se encuentran en el hielo, se secuenciará para crear un «híbrido de elefante-mamut» que se parece a un elefante más grande y peludo con orejas más pequeñas y una cabeza de cúpula alta.

Un “híbrido de elefante y mamut” se parece a un elefante más grande y peludo con orejas más pequeñas y una cabeza abovedada.

Ya se han realizado miles de cambios en el núcleo de una célula; no se sabe exactamente cuántos se necesitan para traer de vuelta a las bestias y permitirles sobrevivir en el Ártico helado.

“Nunca antes la humanidad había podido aprovechar el poder de esta tecnología para reconstruir ecosistemas, sanar nuestra Tierra y preservar su futuro a través de la repoblación de animales extintos”, dice el cofundador de la nueva firma, Ben Lamm.

El año pasado, la empresa de biociencias anunció que había logrado recaudar 12,6 millones de euros de los inversores hasta el momento, para lograr la visión de extinción del cofundador. Estos incluyen empresarios multimillonarios como el cofundador de PayPal, Peter Thiel, y los gemelos Winklevoss.

Una nueva forma de conservación ecológica

Los mamuts lanudos fueron extinto hace unos 4.000 años al final de la última «edad de hielo». Traerlos de vuelta, dice el equipo de Colossal, es un paso hacia nuevos avances tecnológicos en la conservación del medio ambiente.

«Colossal aprovecha el progreso exponencial realizado en tecnologías para leer y escribir ADN y lo aplica a temas icónicos de conservación ecológica y secuestro de carbono», dice el cofundador, George Church.

El genetista de la Universidad de Harvard y otros defensores del movimiento de eliminación de la extinción dicen que junto con nuevos conocimientos en los campos de la biología y la evolución, el proyecto tiene el poder de ayudar reparar ecosistemas y mejorar la biodiversidad.

Church ha sugerido que el trabajo genético también podría proteger a los elefantes en peligro de extinción, dándoles suficientes ventajas para prosperar en otros climas. “Nos gustaría verlos ocupando todos los continentes del mundo, excepto los dos [mammoths didn’t inhabit] – Antártida y Australia”, dijo en una reciente entrevista.

“Esperamos establecer estaciones lejos de las poblaciones humanas para que la [Arctic] los elefantes tienen espacio para vagar y prosperar.

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¿Cómo podrían los mamuts mitigar el cambio climático?

Colossal también ha sugerido que los mamuts lanudos pueden tener la capacidad de revitalizar las praderas del Ártico.

Sin estos herbívoros de patas pesadas, existe el peligro de que los árboles, el musgo y los matorrales se apoderen demasiado de la tierra, lo que impide que la escarcha penetre en el suelo con tanta facilidad.

El permafrost ártico es una de las topografías más críticas del mundo, ya que mantiene el carbono congelado bajo tierra, pero se ha estado descongelando gradualmente en un ciclo de retroalimentación que acelera el calentamiento global.

Los mamuts itinerantes alentaron a los pastizales a dominar en su lugar, lo que permitió que el permafrost penetrara más profundamente en el suelo. Church espera que las manadas de ‘elefantes árticos’ puedan ayudar a hacer retroceder el proceso.

A la espera de su llegada, se está llevando a cabo un audaz proyecto de investigación en Siberia. El Parque Pleistoceno es un gran experimento para restaurar el gigantesco ecosistema estepario que dominó el Ártico en el período Pleistoceno hace 12.000 años. Otros herbívoros, incluidos los renos, los alces y los yaks, actualmente mantienen bajos los pastizales.

La extinción no está exenta de problemas

«Hasta ahora, la conversación se ha centrado en si podemos o no hacer esto. Ahora, estamos progresando hacia: ‘Mierda, podemos, ¿también deberíamos?‘ fase», dice Douglas McCauley, ecologista de la Universidad de California, Santa Bárbara.

En 2016, McCauley proporcionó una guía para la de-extinción, que llegó a la conclusión de que cualquier plan de de-extinción a gran escala sería demasiado costoso y contraproducente.

Investigadores que tienen debatió los costos de los programas de de-extinción argumentan que el dinero podría gastarse mejor en otra parte, es decir, en los esfuerzos para prevenir la extinción de las plantas y los animales del mundo hoy. Tal como está, más del 30 por ciento de árboles en todo el mundo están amenazados de extinción y la ONU ha advertido un millón de especies hoy están ahora en riesgo en total.

También existe cierta preocupación de que devolver a la vida especies extintas pueda tener el potencial de salir a la superficie de forma desconocida. patógenos. Estos virus y bacterias pueden infectar a humanos u otros animales.

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