Los desastres climáticos han matado a 2 millones en los últimos 50 años, dice la ONU

El número de desastres climáticos extremos provocados por el cambio climático se ha quintuplicado en los últimos 50 años, matando a más de 2 millones de personas.

Eventos como inundaciones y Olas de calor han costado 3 billones de euros en pérdidas globales totales, según una agencia de la ONU.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) dice que su nuevo informe «Atlas» es la revisión más completa de la mortalidad y las pérdidas económicas por fenómenos meteorológicos, hídricos y climáticos extremos jamás producida.

Examina unos 11.000 desastres que ocurrieron entre 1979 y 2019, incluidas catástrofes importantes como la sequía de 1983 en Etiopía, que fue el evento más fatal con 300.000 muertes, y el huracán Katrina en 2005, que fue el más costoso, con pérdidas de 138.500 millones de euros.

El informe muestra una tendencia acelerada, con el número de desastres aumentando casi cinco veces desde la década de 1970 hasta la década más reciente, lo que indica que los eventos climáticos extremos se están volviendo más frecuentes debido al calentamiento global.

Más del 91% de los 2 millones de muertes ocurrieron en países en desarrollo.

La OMM atribuye la frecuencia cada vez mayor tanto al cambio climático como a la mejora de la notificación de desastres.

Los costos de los eventos también aumentaron de 148.400 millones de euros en la década de 1970 a 1,16 billones de euros en la década de 2010, cuando tormentas como Harvey, Maria e Irma arrasaron Estados Unidos.

«Las pérdidas económicas aumentan a medida que aumenta la exposición», dice el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, en un prólogo.

Rebecca Blackwell / AP

Pero si bien los peligros se han vuelto más costosos y frecuentes, el número anual de muertes ha caído de más de 50,000 en la década de 1970 a alrededor de 18,000 en la de 2010, lo que sugiere que una mejor planificación está dando sus frutos.

«Los sistemas mejorados de alerta temprana multirriesgos han llevado a una reducción significativa de la mortalidad», agrega Taalas.

Más del 91 por ciento de los 2 millones de muertes ocurrieron países en desarrollo, según el informe, que señala que solo la mitad de los 193 miembros de la OMM tienen sistemas de alerta temprana multirriesgos.

Las «graves lagunas» en las observaciones meteorológicas, especialmente en África, también están socavando la precisión de estos sistemas de alerta temprana.

La OMM espera que el informe, que ofrece un desglose regional detallado, se utilice para ayudar a los gobiernos a desarrollar políticas para proteger mejor a las personas y el planeta.

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