Los científicos están usando caca para salvar a estos adorables búhos de bolsillo

¿Cómo animas a un búho a mudarse de casa? Rociando caca falsa, por supuesto.

Un equipo de científicos de California ha estado ayudando a una pequeña especie de búho a encontrar un nuevo hogar, después de que su hábitat se haya reducido debido a los nuevos desarrollos de edificios en regiones de EE. UU. como Silicon Valley.

Los biólogos locales han estado tratando de liberar a las lechuzas llanero occidentales en pastizales protegidos durante varios años, pero ha resultado difícil lograr que las rapaces diminutas acepten sus nuevos hogares.

¿Cómo son los búhos madrigueros occidentales?

Los diminutos y carismáticos pájaros nocturnos miden solo 19-28 cm de largo, aproximadamente del tamaño de un petirrojo, pero tienen patas claramente más largas que sus primos más grandes. La subespecie también es bastante sociable y prefiere vivir en madrigueras cerca de otras de su especie.

A pesar de su naturaleza sociable, el número de lechuzas llanero ha disminuido en California, cayendo en un tercio desde 1965, debido a la invasión del entorno construido.

En la naturaleza, las lechuzas llanero viven un promedio de nueve años, aunque tienen muchos depredadores naturales, incluidos coyotes y serpientes. Por su pequeño tamaño y por vivir en madrigueras, son vulnerables a los ataques de perros y gatos domésticos.

A pesar de su nombre, los búhos en realidad hacen sus hogares en los agujeros de otras especies, incluidos los perritos de las praderas y las ardillas terrestres.

Si bien cazan de noche como la mayoría de los búhos, también están activos durante el día y sus largas patas les ayudan a regresar corriendo a sus madrigueras si se acerca un depredador.

¿Cómo ayudas a un búho a mudarse a casa?

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Para ayudar a que se recupere el número de búhos, los biólogos de la Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego, en colaboración con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., idearon un plan para que los búhos se sintieran como en casa.

Los intentos anteriores habían revelado que simplemente liberar a los búhos en un nuevo hábitat de pastizales no obtenía los resultados deseados, por lo que, para este proyecto piloto, los biólogos intentaron hacer que pareciera que los búhos ya vivían aquí.

“Les gusta estar en un vecindario, vivir cerca de otros búhos”, dijo a AP Colleen Wisinski, bióloga conservacionista de San Diego Wildlife Alliance.

Los científicos, incluido Wisinski, se pusieron creativos rociando el campo con lo que parecía caca de búho, pero en realidad era pintura blanca.

Los científicos, incluido Wisinski, se pusieron creativos rociando el campo con lo que parecía caca de búho, pero en realidad era pintura blanca.

También pusieron grabaciones de llamadas de búhos para las mini aves rapaces, para que pensaran que el prado ya estaba habitado.

Y según los hallazgos, publicados esta semana en la revista Conservación de animalessu arduo trabajo dio sus frutos.

Logrando una nueva comunidad de búhos

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En el transcurso del estudio, que se llevó a cabo entre 2017 y 2018, se trasladaron 47 lechuzas llanero a 15 ubicaciones nuevas.

Poco menos de la mitad estaban equipados con rastreadores GPS para que los científicos pudieran vigilar sus movimientos, y los biólogos también los visitaron.

La mayoría de las lechuzas de bolsillo se instalaron en su nuevo pozo de pastizales.

Y como un verdadero marcador del éxito del estudio, para 2020 nacieron alrededor de 50 mochuelos (lechuzas) en el sitio principal de la Reserva Ecológica Rancho Jamul en el suroeste del condado de San Diego.

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