Los bebés están llenos de microplásticos, muestra una nueva investigación

Preocupante investigar encuentra que los bebés tienen 15 veces más microplásticos en sus cuerpos que los adultos.

Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico de menos de cinco mm de tamaño, aproximadamente del grosor de una moneda de dos euros.

Los microplásticos se utilizan en una variedad de industrias, incluyendo cosméticos, biotecnología, productos de lavado y cápsulas de medicamentos.

Pero también se pueden crear cuando se descomponen los objetos de plástico. Eso puede deberse a algo tan simple como lavar ropa sintética bajo un grifo.

Otra forma en que se pueden descomponer los microplásticos es masticando un chupete.

Los microplásticos se pueden descomponer masticando un chupete.

Los investigadores creen que la forma en que los bebés consumen niveles tan altos de microplásticos es a través de juguetes para masticar como muñecos y al gatear sobre alfombras que contienen microplásticos.

El equipo buscó dos tipos comunes de microplásticos, tereftalato de polietileno (PET) y policarbonato (PC). Para encontrar PET y PC, examinaron los niveles de microplásticos en las muestras de heces de 10 adultos y seis bebés en el estado de Nueva York, EE. UU.

En todas las muestras encontraron al menos un tipo de microplástico. Lo que significa que es muy probable que también haya algunos microplásticos en los adultos.

Pero al comparar las muestras de bebés con las de adultos, los investigadores encontraron al menos 10 veces más.

¿Por qué los microplásticos son un problema?

Desafortunadamente, el jurado aún no sabe cuáles son exactamente los efectos de los microplásticos en la salud humana.

Pero existe una preocupación creciente de que pueden ser muy dañinos cuando se ingieren.

Las piezas más pequeñas son capaces de atravesar las membranas celulares y entrar en nuestra circulación.

Los científicos solían creer que los microplásticos pasar inofensivamente a través del tracto gastrointestinal. Pero una investigación reciente sugiere que las piezas más pequeñas pueden atravesar las membranas celulares y entrar en nuestra circulación.

Esto es preocupante porque la investigación sobre microplásticos en animales de laboratorio ha causado muerte celular, inflamación y trastornos metabólicos.

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Eliminación de microplásticos de las industrias

Ya sabemos más sobre por qué los microplásticos son perjudiciales para el medio ambiente.

El año pasado, científicos de la Universidad de Duke mostró que los peces estaban siendo dañados por los productos químicos de los microplásticos en el océano. Muchos de los microplásticos que se desprenden del lavado de ropa sintética terminarán en el océano.

Durante un tiempo, también se pensó que los microplásticos que comían los peces serían digeridos sin mucho daño. Pero la investigación de la Universidad de Duke contradecía eso.

Descubrieron que los productos químicos que recubren los microplásticos estaban afectando las hormonas reproductivas de los peces.

Deshacerse de los microplásticos de una vez por todas

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Como filtros del mar, los mejillones pueden acudir al rescate eliminando los microplásticos de los océanos.

Pero no solo los mejillones hacen el trabajo. Investigadores descubrió que un grupo de 300 mejillones podría filtrar 250.000 piezas de microplásticos por hora.

Los modelos informáticos sugieren que los mejillones algún día podrían ser responsables de filtrar el 25 por ciento de los microplásticos en el agua que los rodea.

Si usar un mejillón para limpiar los juguetes de su bebé no suena tan factible, se recomienda reducir las fibras sintéticas que compra.

Dicho esto, no se recomienda que arroje toda su basura sintética vieja a la papelera, ya que probablemente terminaría en un vertedero donde nunca tendrá la oportunidad de descomponerse.

Hay filtros que puedes comprar que pueden atrapar los microplásticos que salen de tu ropa sintética. O alternativamente, puede modificar su lavado semanal para esperar hasta que tenga una carga completa, ya que lavar una carga completa reduce la fricción, lo que hace que menos fibras se vayan por el desagüe.

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