Los agricultores irlandeses conducen tractores por Dublín para protestar contra los planes climáticos

La Asociación de Agricultores Irlandeses (IFA) tomó las calles de Dublín ayer para protestar contra el Plan de Acción Climática del gobierno.

Cerca de 100 tractores pasaron por la capital y terminaron en Merrion Square, donde los agricultores realizaron una manifestación frente a los edificios gubernamentales.

El Plan de Acción Climática se publicó a principios de este mes y requiere que el sector agrícola reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 22 y un 30 por ciento para 2030.

Irlanda tiene actualmente el más alto emisiones de metano per cápita de todos los estados miembros de la UE, y gran parte de esto se debe a la producción de carne de vacuno.

Irlanda tiene actualmente las emisiones de metano per cápita más altas de todos los estados miembros de la UE, y gran parte de esto se debe a la producción de carne de res.

Si bien el gobierno afirma que el plan de acción «coloca a los agricultores en el centro mismo» y que habrá «nuevas fuentes de ingresos» para ayudar a los agricultores a realizar los cambios necesarios, la IFA está preocupada por un nuevo informe de KPMG.

El informe, ‘Objetivos de emisiones de carbono de Irlanda para 2030: una evaluación de impacto económico para el sector agrícola’ predice que si el gobierno irlandés exige una reducción del 30% en los gases de efecto invernadero, se perderán 56.400 puestos de trabajo en el sector para 2030.

Alcanzar el 30 por ciento también requeriría una reducción del 22 por ciento en la cría de carne de vacuno en el país, que según la Oficina Central de Estadísticas, albergaba 6,5 ​​millones de cabezas de ganado en 2013.

¿Qué quieren los agricultores?

La IFA está preocupada por el futuro de la agricultura en Irlanda y quiere que el gobierno se asegure de que cualquier cambio estructural sea sostenible, tanto económica como medioambientalmente.

También están preocupados por los cambios recientes en el Política agrícola común de la UE. En junio de este año se alcanzó un acuerdo provisional para reformar la PAC, que hará que Irlanda reciba 10.700 millones de euros en subvenciones para 2027.

Según el nuevo acuerdo, el 25 por ciento de los pagos a las granjas deberán destinarse a planes ecológicos. La UE también está impulsando la convergencia interna dentro de los países miembros como Irlanda.

Bajo este esquema, se ignora el tamaño de una finca, junto con cualquier derecho histórico, y cada finca recibe un pago básico por hectárea.

Según el nuevo acuerdo, el 25 por ciento de los pagos a las granjas deberán destinarse a planes ecológicos.

En la práctica, esto significa que el 10 por ciento de los pagos de la PAC en Irlanda se redistribuirá a las granjas más pequeñas, lo que significa que las granjas más grandes recibirán menos.

Estos cambios, junto con el Plan de Acción Climática de Irlanda, son de gran preocupación para la IFA, que cree que están siendo chivos expiatorios con frases como «agricultura industrial».

El 80 por ciento del ganado lechero de Irlanda se alimenta con pasto con un promedio de 70 cabezas de ganado por granja, lejos de la ganadería a escala industrial que se observa en otros países como China y Australia, donde se crían miles de cabezas de ganado en una granja.

¿Qué cambios ambientales se necesitan?

En virtud de la Política Agrícola Común revisada, la UE tiene un conjunto de normas medioambientales para sus pagos. Estos incluyen a los agricultores que tienen que reservar un mínimo del 4 por ciento de su tierra cultivable para: repoblación forestal, reconversión en turberas o uso en rotación de cultivos para mejorar suelos agotados.

La política revisada también ve un nuevo énfasis en las granjas más pequeñas de gestión familiar. Es menos probable que utilicen métodos de agricultura industrial y pueden hacer frente mejor a la implementación de planes ecológicos.

Es esta reducción en los pagos a las granjas más grandes con el fin de financiar de manera justa las granjas más pequeñas lo que preocupa a la IFA.

A la IFA también le preocupa que los medios de comunicación estigmaticen injustamente a los agricultores irlandeses y quiere que el gobierno se siente con los líderes agrícolas para discutir sus preocupaciones.

¿Cómo se puede ayudar a los agricultores irlandeses a una transición justa?

El doble golpe de los cambios necesarios para cumplir los objetivos del Plan de Acción Climático y los requisitos de financiación de la Política Agrícola Común de la UE está pidiendo mucho a una industria arraigada en la ganadería de carne de vacuno y lechera.

A solo transición es un marco que permite a los trabajadores mantener el empleo y la seguridad a medida que un sector pasa a un modelo sostenible. Para la industria agrícola, esto significaría incentivos y subsidios para alentar a los agricultores a invertir en planes ecológicos.

Mientras que la UE y el gobierno irlandés argumentan que los agricultores irlandeses están recibiendo estos incentivos, a la IFA le preocupa que las medidas estén destinadas a reducir la producción y, por lo tanto, conducirán a la pérdida de puestos de trabajo.

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