Lo que significa el aumento de la factura energética del Reino Unido para los hogares con energía ecológica

Alrededor de 22 millones de hogares del Reino Unido verán aumentar su factura anual de energía hasta 700 libras esterlinas (840 euros) el próximo mes, anunció hoy Ofgem.

El regulador de energía elevó el tope de precios, la cantidad máxima que los proveedores pueden cobrar por unidad de energía, en un asombroso 54 por ciento para reflejar el aumento récord en los precios mundiales del gas en los últimos seis meses.

La noticia llega cuando Shell registró sus ganancias trimestrales más altas en ocho años, lo que la ONG Global Witness ha llamado «una bofetada» para los pobres energéticos de Europa.

Los hogares más pobres de Gran Bretaña ahora se enfrentan a una dura elección entre calentar y comer, con el «evento único en 30 años» en el mercado energético alimentando una crisis más amplia del costo de vida.

Además del impacto desigual, las facturas variarán en todo el Reino Unido: el aumento del límite de precio se aplica a aquellos con tarifas variables predeterminadas, y se disparará en £ 708 a £ 2,107 para los clientes de prepago.

Los que tienen tarifas de energía a plazo fijo no se verán afectados, y hay otra excepción notable: los proveedores de energía verde. Desde 2019, Ofgem ha eximido del umbral a un puñado de proveedores de energía renovable.

Ecotricity, Good Energy y Green Energy UK han podido cobrar a los clientes por encima del límite porque el dinero se destina a la producción de energía renovable.

¿Y cuáles son los cambios más amplios que deben ocurrir para que las personas y el planeta superen la crisis energética en espiral? Hablamos con empresas de energía y expertos para averiguarlo.

¿Se cobrará más a los clientes de energía verde?

La empresa de energía británica Ecotricity pudo ajustar sus precios antes que otros proveedores del Reino Unido, explica el fundador Dale Vince, elevando las facturas a aproximadamente la misma cantidad que el precio máximo.

“La gente que está con nosotros está con nosotros por una razón, no está relacionada con el precio sino con el resultado ecológico”, dice.

Establecer sus propios precios ha permitido a Ecotricity evitar el destino de unas 27 empresas de energía que quebraron en los últimos meses. El popular proveedor Bulb fue el primero en ser colocado en administración especial en noviembre de 2021; aunque su enfoque está en la energía renovable, no cumplió con las condiciones para la exención del tope de precios de Ofgem y el regulador le prohibió subir los precios.

Green Energy UK, una de las otras tres empresas a las que se les ha otorgado una excepción, le dice a Euronews Green que nunca ha cobrado a sus clientes de tarifa variable estándar por encima del límite de precio. Pero está a la espera de más información de Ofgem para determinar sus precios futuros.

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¿Por qué los altos precios de la gasolina afectan a las empresas ecológicas?

La energía eólica y solar ya eran más baratas que el gas fósil para generar electricidad antes de que estallara la crisis del gas, según un análisis del grupo de expertos sobre clima y energía Ember, y desde entonces se han vuelto aún más competitivas en costos.

Entonces, para empresas como Ecotricity, que proporcionan electricidad 100 % renovable y generan el 20 % de la misma, ¿por qué es importante el aumento de los precios mundiales del gas?

Esto se debe a la forma en que funciona el mercado mayorista de gas y electricidad, donde la energía se negocia entre generadores y proveedores a una tasa única. Está influenciado por una serie de factores globales; más recientemente, el invierno particularmente frío de 2020-2021 y la demanda de gas natural licuado de China, ambos sirvieron para reducir el suministro de gas.

Los precios del gas, a su vez, hacen subir los precios de la electricidad, debido al gran papel de las centrales eléctricas alimentadas con gas.

Pero si hay más energía renovable barata en el sistema, se generará menos energía a partir de plantas de carbón y gas mucho más caras, explica el analista senior de Ascua Sara Brown.

“Esto reduce los precios mayoristas de electricidad que fijan los topes de precios y, en consecuencia, reduce las facturas de los consumidores”, agrega. “Las fuentes de energía renovable también son activos domésticos y, por lo tanto, no están expuestas a los aumentos repentinos de los precios de la energía a nivel mundial ni a los riesgos políticos”.

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Entonces, ¿qué necesita cambiar?

Con los precios de la energía disparados a niveles inviables para los clientes en todos los ámbitos, está claro que las políticas deben cambiar.

Las ganancias de los gigantes del petróleo y el gas Cáscara y PA son particularmente difíciles de tragar en este contexto. El primero acumuló $21 mil millones el año pasado; mientras que colectivamente ganaron alrededor de £ 900 por segundo en los últimos tres meses.

“La crisis del gas fósil está enriqueciendo a los ejecutivos y accionistas de Shell, y es una bofetada para los millones de personas en toda Europa que sufren pobreza energética”, dice Murray Worthy, líder de campaña de gas en Global Witness.

«Esto muestra cuán dañado está nuestro sistema energético, que invierte dinero en los bolsillos de las empresas que alimentan la crisis climática y obliga a las familias a elegir entre calentarse y comer».

Los laboristas piden un impuesto sobre las ganancias inesperadas para los productores de petróleo y gas del Mar del Norte, incluida Shell, para aliviar la carga de los hogares del Reino Unido.

Vince agrega: “El gobierno dice que no tendremos un impuesto sobre las ganancias inesperadas en el Mar del Norte [where around half of British gas comes from] porque los operadores del Mar del Norte están luchando, ¿luchando con lo que tienes que decir? ¿Tener todo ese dinero?

Como el canciller del Reino Unido, Rishi Sunak, descartó un recorte del IVA en las facturas de energía, algunos comentaristas señalaron que una razón específica que Boris Johnson y los activistas de Vote Leave dieron para el Brexit fue el poder de reducir el IVA.

Mientras que un análisis reciente de Carbon Brief muestra que la promesa del ex primer ministro David Cameron de «cortar la basura verde», incluidos los proyectos eólicos en tierra, ha agregado casi £ 2.5 mil millones a las facturas de energía del Reino Unido.

Incluso cuando la UE anunció ayer que el gas y la nuclear se incluirán en su taxonomía ‘sostenible’las empresas de energía verde y los expertos coinciden en que la salida de la crisis energética pasa por la eliminación gradual de los combustibles fósiles y la adopción de las energías renovables.

«Tenemos que dejar de quemar combustibles fósiles de todos modos», dice Vince, «Lo sabemos, no tenemos futuro si no lo hacemos».

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