La ‘primera hambruna del mundo por el cambio climático’ está ocurriendo en Madagascar

La isla de Madagascar, una vez exuberante y verde, se está convirtiendo en un desierto rojo y se enfrenta a una grave crisis alimentaria que se considera la primera «hambruna por el cambio climático» del mundo.

La cuarta isla más grande del planeta y uno de sus ecosistemas más diversos, Madagascar tiene miles de especies endémicas de plantas y animales como los lémures. Pero en las regiones del extremo sur, la realidad sobre el terreno ha cambiado.

Con muy pocos árboles que quedan para frenar el viento en esta tierra que alguna vez fue fértil, la arena roja sopla por todas partes: en los campos, pueblos y carreteras, y en los ojos de los niños que esperan paquetes de comida.

Cuatro años de sequía, vinculados por Naciones Unidas al cambio climático, junto con la deforestación provocada por la quema o tala de árboles para hacer carbón vegetal y la agricultura, han transformado la zona en una polvareda.

ALKIS KONSTANTINIDIS/REUTERS

Este período de años de sequía, deforestación, daño ambiental, pobreza y crecimiento de la población ha llevado a una gran crisis alimentaria en el sur de Madagascar, donde más de un millón de personas necesitan alimentos del Programa Mundial de Alimentos (PMA), una agencia de las Naciones Unidas.

En el punto álgido de la crisis alimentaria en el sur, el PMA advirtió que la isla corría el riesgo de ver «la primera hambruna del mundo por el cambio climático». Sin embargo, la situación está mejorando después de meses de intervención.

ALKIS KONSTANTINIDIS/REUTERS

Theodore Mbainaissem, que dirige las operaciones del PMA en las zonas más afectadas del sur de Madagascar, dijo que los patrones climáticos habían cambiado más allá del reconocimiento en los últimos años.

“Si le preguntas a los ancianos ‘crees que va a llover’, te dicen que no saben. Antes podían saber por la posición de la luna cuándo iba a llover, pero la gente ya no logra analizar ”, dice Theodore Mbainaissem, jefe del PMA para Androy y Anosy.

Mbainaissem dijo que después de meses de acción del PMA, otras organizaciones de ayuda y las autoridades locales, lo peor de la crisis alimentaria ha pasado.

Pero el trabajo está lejos de terminar. Si bien los aldeanos que viven en la pobreza extrema siguen talando árboles para cultivar la tierra, el panel de cambio climático del IPCC de las Naciones Unidas espera que las sequías continúen siendo un problema.

Si bien algunos científicos dicen que la situación actual está dentro del rango normal de patrones climáticos de Madagascar, todos están de acuerdo en que la crisis alimentaria muestra un país que ya está luchando para salir adelante.

Mire el video de arriba para obtener más información sobre la crisis alimentaria en Madagascar.

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