La paradoja del turismo: ¿Se enfrenta Maldivas a una crisis existencial?

Maldivas es un paraíso tropical de inmaculadas playas blancas y espectaculares arrecifes de coral, pero podría desaparecer a finales de siglo.

Ese es el veredicto de la ministra de Medio Ambiente del país, Aminath Shauna, quien dice que a menos que se tomen medidas urgentes para frenar la crisis climática, el archipiélago del Océano Índico de más de 1,000 islas podría ser bajo el agua para el año 2100.

“El cambio climático es real y somos el país más vulnerable del mundo”, dice Shauna. “No hay terreno más alto para nosotros. Somos solo nosotros, nuestras islas y el mar”.

La nación se encuentra a una altura promedio de apenas un metro sobre el nivel del mar, lo que hace que ambos aumento de la marejada y los patrones climáticos impredecibles son una amenaza inminente para la vida en los atolones de coral.

Si bien la supervivencia misma de las Maldivas sigue dependiendo de la limitación de los impactos del cambio climático, la mayoría de los 540 000 ciudadanos del país dependen del turismo como su principal fuente de ingresos.

La industria de viajes produce alrededor 8 por ciento de las emisiones anuales de CO2 a nivel mundial, una cifra que se espera que aumente en un 4 por ciento cada año.

Una batalla para sobrevivir a la crisis climática y, al mismo tiempo, depender de una industria que contribuye a ella.

Este hecho subyace en la paradoja a la que se enfrentan los isleños de hoy en día: una batalla para sobrevivir a la crisis climática y, al mismo tiempo, depender de una industria que contribuye a ella.

“¿De dónde más vas a obtener ingresos nacionales si no es del turismo?” dice James Ellsmoor, CEO de Innovación de la isla, una red mundial que ayuda a impulsar un cambio sostenible en las comunidades insulares.

“Por mucho que todos estén de acuerdo en que es un problema depender del turismo, no hay suficientes alternativas viables. Creo que estos lugares miran hacia adentro y ven qué pueden hacer para reducir el impacto del turismo, del cual dependen en gran medida”.

Una crisis existencial

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Mientras el futuro de las Maldivas pende de un hilo, no es de extrañar que algunos hoteleros estén adoptando formas más ecológicas de hospedar a sus huéspedes.

«Hace 36 años se fundaron Villa Hotels Resorts con un idea de sostenibilidad en mente”, dice Khadheeja Sana, vocera del complejo de Maldivas.

«Hoy estamos muy orgullosos de liderar el camino en el mantenimiento y la promoción de la sostenibilidad, la conservación y la preservación».

Una de las soluciones ecológicas que se ofrecen a los visitantes en el complejo es el restaurante ‘Zero’, una iniciativa de la granja a la mesa que promete millas de comida insignificantes con cada comida.

«Los huéspedes pueden elegir productos orgánicos de nuestras granjas locales, hacer que un chef profesional los prepare y disfrutarlos de inmediato», explica el anfitrión de la isla, Ibrahim Aleef.

«También seleccionamos a mano ciertos ingredientes en estas granjas, como lechuga, maracuyá y muchos más».

A la vuelta de la esquina del jardín, una planta embotelladora recicla envases de vidrio para su uso en el complejo vacacional.

“Preparamos más de 2.000 botellas para distribuirlas en nuestras habitaciones e instalaciones”, añade Aleef. “Al hacerlo, reducimos drásticamente la necesidad de botellas de plástico en la isla”.

Luego, estas botellas se llenan con agua de lluvia purificada, un proceso que produce agua potable para los huéspedes y los lugareños por igual.

el coral se esta muriendo

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Medidas como estas ofrecen soluciones prácticas para compensar las emisiones de la isla. Pero para muchos isleños, la pregunta sigue siendo: ¿es realmente suficiente?

Además del aumento del nivel del mar, el aumento de la temperatura del océano también está afectando la vida en la nación insular.

Maldivas tiene alrededor de 2.500 arrecifes de coral, lo que los convierte en el ecosistema dominante que se encuentra en todo el archipiélago.

A medida que aumenta la temperatura del océano, las algas simbióticas del coral se vuelven blancas, un proceso llamado blanqueamiento. esto puede tener consecuencias terribles para la vitalidad de todo el arrecife.

Ya, más del 60 por ciento del coral en las Maldivas ya ha sido blanqueado, según un informe en The Guardian.

«Como habitante local que vive aquí, me preocupa la salud de nuestros arrecifes y la vida marina», dice Ismail Hisham, residente del atolón Baa.

“Estoy muy orgulloso de la belleza de nuestro coral, pero al mismo tiempo debemos protegerlo para las futuras generaciones”.

Este sentimiento es compartido por expertos en la nación isleña, que están trabajando arduamente para conservar el octavo sistema de arrecifes de coral más grande del mundo.

“Lo que esperamos lograr es tratar de preservar tanta biodiversidad como podamos”, dice Aya M Rahil, bióloga marina del Instituto Coral en las Maldivas.

«Queremos tratar de restaurar áreas que no podemos proteger y, con suerte, también poder mantener la biodiversidad en el futuro».

Maldivas actualmente gasta el 50 por ciento de su presupuesto nacional en esfuerzos para adaptarse al cambio climático.

Maldivas actualmente gasta el 50 por ciento de su presupuesto nacional en esfuerzos para adaptarse al cambio climático, como la construcción diques para proteger los arrecifes de coral.

Solo en 2019, 1,7 millones de personas visitaron el archipiélago, contribuyendo a más del 56 por ciento del producto interno bruto (PIB) de la nación.

Pero la pandemia de coronavirus trajo consigo graves consecuencias económicas, diezmando la industria del turismo y reduciendo la economía en más de un tercio.

“El gran problema de los últimos dos años fue que gran parte del ingreso nacional dependía del turismo”, dice James Ellsmoor.

“Con una cantidad tan grande de ingresos nacionales provenientes del turismo, no quedaba dinero para responder a la crisis climática”.

¿Podría Maldivas perderlo todo?

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Ahora, la nación está intentando rejuvenecer su industria principal, mientras continúa fomentando un enfoque más sostenible de los viajes y el turismo.

«Dentro de diez años, nuestra visión es ver un mundo donde las personas y la naturaleza vivan en perfecto equilibrio y armonía», dice Khadheeja Sana.

“Un mundo donde la gente aprenda a respetar a la madre naturaleza. Un mundo donde nuestros hijos verán una Maldivas mejor. Quiero que mis hijos jueguen en las mismas playas, disfruten de los mismos jardines tropicales donde crecí. Este es mi sueño.»

Pero si bien hay optimismo, la realidad de la actual crisis climática habla por sí sola.

El Acuerdo climático de París de 2015 destinado a limitar el aumento de las temperaturas globales en más de 1,5 grados centígrados por encima de los niveles registrados a fines del siglo XIX.

Pero un informe de la Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático afirma que el mundo está en camino de superar este objetivo para el año 2030, mucho antes de lo previsto originalmente.

«Esto es algo existencial para nosotros y lo que necesitamos es que la temperatura se mantenga por debajo de 1,5 grados centígrados», dice Rahill.

“Incluso a dos grados centígrados, las predicciones son que el 99 por ciento de los corales morirán en todo el mundo. Para Maldivas, esto significa que perdemos nuestro sustento, perdemos nuestra seguridad física, perdemos nuestra tierra, lo perdemos todo”.

Como muchos ciudadanos, Rahil cree que el futuro de su país no depende del turismo sostenible, sino de los líderes mundiales que tienen el poder de promover el cambio.

“Mi esperanza es que los líderes hagan cambios drásticos ahora mismo y tomen esto como una situación de emergencia, porque no solo nos afectará a nosotros, sino que afectará al mundo entero. Es una cuestión de vida o muerte”.

Mire el video de arriba para obtener más información sobre la batalla de Maldivas contra la crisis climática.

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