La falta de recursos hace que Singapur convierta las aguas residuales en agua potable limpia

En un momento en que el calentamiento global amenaza nuestros recursos hídricos, Singapur recicla el 40 por ciento de sus aguas residuales y quiere impulsar este porcentaje aún más.

La nación insular del sudeste asiático tiene recursos muy limitados y durante mucho tiempo ha tenido que depender principalmente del suministro de agua de la vecina Malasia.

En un impulso por una mayor autosuficiencia, el gobierno de Singapur ha decidido abordar el problema con un sistema avanzado para el tratamiento de aguas residuales, que incluye una red de túneles, plantas de alta tecnología y ventiladores de aire.

Recoge cada gota y reutilízala sin cesar

«Singapur carece de recursos naturales y tiene un espacio limitado, por lo que siempre estamos buscando formas de explorar las fuentes de agua y ampliar nuestro suministro de agua», dijo a la AFP Low Pei Chin, ingeniero jefe del departamento de recuperación de agua de la Junta de Servicios Públicos.

«Nuestra estrategia de gestión del agua consta de tres partes: la primera es recolectar cada gota de agua, dos, reutilizarlas sin cesar y, en tercer lugar, convertir el agua de mar en agua potable, que es la desalinización», agregó.

Esta estrategia de sistema de reciclaje está operando en la alta tecnología. Planta de recuperación de agua de Changi en la costa este de la ciudad.

Un laberinto arquitectónico de tuberías, tanques y sistemas de filtración con capacidad para tratar 900 millones de litros de agua usada al día, suficiente para llenar una piscina olímpica cada 24 horas durante un año.

Una de las particularidades de un edificio de este tipo es que toda su actividad está más por debajo de la superficie de la Tierra que por encima, ya que se alimenta de aguas residuales que fluyen a través de un enorme túnel de 48 kilómetros, conectado a alcantarillas.

Allí, el agua tratada se limpia aún más, con impurezas como bacterias y virus que se eliminan a través de procesos de filtración avanzados y se desinfecta con rayos ultravioleta.

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Agua tan limpia que es apta para el consumo humano

Hoy, Singapur acoge cinco NUEVAS plantas de agua abasteciendo hasta el 40 por ciento de las necesidades actuales de agua del país.

Para 2060, se espera que la compañía cubra hasta el 55 por ciento de la demanda futura de agua de Singapur.

Si bien la mayor parte de las aguas residuales se utiliza para fines industriales, una parte se agrega a los suministros de agua potable en los embalses de la ciudad-estado, que alberga a 5,7 millones de personas.

El sistema también puede ayudar a reducir la contaminación marítima, ya que solo una pequeña cantidad del agua tratada se vierte al mar.

Un círculo virtuoso que marca el contraste con la mayoría de los demás países: el 80 por ciento de las aguas residuales del mundo fluyen de regreso al ecosistema sin ser tratadas ni reutilizadas, según Estimaciones de la ONU.

Esto contribuye en gran medida a una situación en la que “1.800 millones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces, lo que las pone en riesgo de contraer cólera, disentería, fiebre tifoidea y poliomielitis”.

¿Qué sigue para NEWater?

La planta verá un túnel subterráneo adicional agregado a sus instalaciones actuales para dar servicio a la mitad occidental de la isla, que debería estar terminado para 2025.

El costo total de la mejora de la operación de su infraestructura de tratamiento de agua alcanzará los Sg $ 10 mil millones (€ 6,3 mil millones) cuando finalice la expansión.

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