La disminución de insectos podría aumentar enormemente las facturas de alimentos, advierten los científicos

El número de insectos voladores ha disminuido en casi un 60 por ciento en menos de 20 años, según ha descubierto una nueva encuesta alarmante.

La enorme caída amenaza todo nuestro ecosistema, advirtieron los científicos detrás del estudio, pero aún podemos cambiar las cosas.

¿Qué muestran los resultados de la encuesta?

Usando datos cargados por miembros del público a través de la aplicación Bugs Matter, los científicos del fondo de conservación Buglife contaron la cantidad de ‘salpicaduras’ de insectos en las placas de matrícula de automóviles en todo el Reino Unido.

Los investigadores compararon los resultados de casi 5000 viajes en el verano de 2021 con un estudio similar de 2004.

Los hallazgos fueron extremadamente preocupantes.

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En Inglaterra, el número de insectos aplastados se redujo en un 65 por ciento. Los datos de Gales mostraron una disminución del 55 por ciento, mientras que Escocia registró una disminución del 28 por ciento.

Los resultados revelan «enormes pérdidas», advierte el director de comunicaciones y recaudación de fondos de Buglife, Paul Hetherington.

“Es probable que las cosas empeoren en lugar de mejorar sin que hagamos potencialmente mucho trabajo para intervenir”, agrega.

La destrucción del hábitat, el uso de pesticidas y el cambio climático han contribuido al marcado declive.

¿Por qué es importante la disminución de insectos?

Los insectos voladores son críticos para la biodiversidad.

Los insectos son alimento para animales como pájaros, murciélagos, reptiles y peces. También realizan funciones vitales como la polinización de cultivos y flores silvestres y el reciclaje de nutrientes. Las familias de escarabajos, avispas y libélulas también actúan como depredadores de insectos más pequeños que ayudan con el control de plagas.

Si se extinguieran, todo el ecosistema y el sistema de producción de alimentos sufrirían.

“Tendemos a tomar [insects] por supuesto, están en segundo plano y no los notamos, pero son absolutamente cruciales para la vida tal como la conocemos”, dice Hetherington.

“Si perdiéramos polinizadores solo en el Reino Unido, estarías poniendo 2.000 millones de libras esterlinas (2.370 millones de euros) en tu factura de alimentos.

“Estamos preocupados por la inflación ahora, imagina lo mala que sería la inflación entonces.

“[If we lose] escarabajos peloteros, otro cuarto de billón de libras en nuestras facturas de alimentos cada año”.

Los efectos ambientales también serían catastróficos.

Si perdiéramos polinizadores solo en el Reino Unido, estaría poniendo £ 2 mil millones en su factura de alimentos.

Paul Hetherington Buglife Director de comunicaciones y recaudación de fondos

Si no se detiene la disminución de insectos, ocho de cada diez especies de flores silvestres en el Reino Unido podrían desaparecer.

La mayoría de los pájaros cantores se extinguirían, con solo cuatro o cinco especies capaces de sobrevivir sin poblaciones saludables de insectos.

¿Qué podemos hacer para revertir estas caídas?

La encuesta es una lectura aleccionadora, pero no es demasiado tarde para salvar a los insectos voladores.

“En el lado positivo, porque [insects] tienen una vida útil relativamente corta, puedes cambiar las cosas en un espacio de tiempo bastante corto”, dice Hetherington.

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“Si hacemos las cosas correctas, en los lugares correctos, podemos marcar la diferencia”.

Los gobiernos también tienen un papel importante que desempeñar y pueden limitar la pérdida de hábitat y reducir el uso masivo de pesticidas.

Pero los individuos también pueden desempeñar su papel. Dejar que el césped crezca largo y sembrar flores silvestres en los jardines es crucial para ayudar a aumentar las poblaciones de insectos.

“Si plantas un grupo de hierbas y las dejas florecer, has creado el equivalente a una estación de servicio de autopista, donde los polinizadores pueden caer, llenarse y poder recorrer la distancia hasta la próxima pieza realmente buena. del hábitat”, dice.

También alentó a las personas a descargar la aplicación Buglife y comenzar a grabar imágenes de errores.

“Cuantas más personas participen en la encuesta, mejores serán los datos y más podremos identificar lo que está sucediendo a un nivel mucho más pequeño”.

Mire el video de arriba para obtener más información sobre este proyecto.

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