La dieta vegana para perros es la más saludable y segura, según un estudio a gran escala

¿Es hora de que los perros se vuelvan veganos? Hay un movimiento creciente que promueve las dietas veganas para perros, con la leyenda de la Fórmula 1 Lewis Hamilton como el defensor más destacado.

Ahora, en lo que los autores creen que es el primer estudio a gran escala que compara dietas para perros veganas con carnosas, los resultados sugieren que una dieta vegana nutricionalmente sana podría traer beneficios para la salud y menos riesgos para el mejor amigo del hombre.

El estudio de encuesta de los tutores de 2536 perros analizó los vínculos entre las dietas de los perros y los resultados de salud.

Los perros fueron alimentados con una dieta de carne convencional, una dieta de carne cruda o una dieta vegana. La encuesta incluía preguntas sobre la salud de los perros, incluidas cuántas veces visitaron al veterinario, qué medicamentos tomaban y problemas específicos de salud canina.

Andrew Knight, profesor de ética y bienestar animal en la Universidad de Winchester en el Reino Unido y autor principal del estudio, dijo que sus hallazgos eran claros.

“Descubrimos que la dieta que era más saludable y menos peligrosa para los perros era una dieta vegana nutricionalmente sana”, dijo a Euronews Next.

Dietas convencionales ‘menos saludables’

Los hallazgos sugieren que los perros con dietas convencionales de carne eran menos saludables que los perros con carne cruda o dietas veganas, con más visitas no rutinarias al veterinario, un mayor uso de medicamentos, una mayor proporción de dietas terapéuticas y una mayor proporción siendo informado por los propietarios de tener problemas de salud.

Los resultados fueron ligeramente mejores para los perros con dietas de carne cruda que con dietas veganas, aunque los autores argumentan que estos no son estadísticamente significativos y que otros factores, como la edad de los perros, deben tenerse en cuenta en estudios futuros para obtener una imagen más clara.

Knight señala, mientras tanto, que hay un creciente cuerpo de evidencia sobre los peligros de una dieta de carne cruda, peligros que no están relacionados con las dietas veganas.

“Hay una cantidad considerable de estudios que muestran que están asociados con patógenos bacterianos y parasitarios y protozoos. [Editors’ note: single-celled organisms]que son más frecuentes en los perros y también en las personas de la misma casa, por lo que las obtienen del perro o de la comida que preparan”, dijo.

‘Peligro de superbacteria’ en la comida cruda para perros

Un documento presentado en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas el año pasado advirtió que «la tendencia a alimentar a los perros con alimentos crudos puede estar fomentando la propagación de bacterias resistentes a los antibióticos».

Investigadores de UCIBIO, Facultad de Farmacia de la Universidad de Oporto en Portugal, examinaron varias muestras de alimentos para perros de supermercados y tiendas de mascotas.

El estudio reveló que los enterococos, un género de bacterias que se encuentran comúnmente en los intestinos humanos, estaban presentes en más de la mitad de las muestras analizadas.

Este tipo de bacteria suele ser intrínsecamente resistente a los antibióticos, lo que significa que algunas especies de enterococos pueden provocar brotes de enfermedades peligrosas.

Los autores del artículo advirtieron que con un estimado de 90 millones de perros domésticos en Europa y casi 500 millones en todo el mundo, la comida para perros puede ser una fuente de resistencia a los antibióticos peligrosamente pasada por alto a nivel mundial.

El estudio sugirió resultados de salud ligeramente mejores para los perros con dietas de carne cruda, pero Knight advirtió que resolver esto requería más estudios.

“Lo que tenemos claro es que las dietas de carne cruda están asociadas con riesgos dietéticos significativos, particularmente los patógenos”, dijo.

Comida vegana para perros: un mercado en auge

Según la firma de investigación de mercado The Insight Partners, se espera que el mercado de alimentos veganos para mascotas tenga un valor de $ 15,6 mil millones (€ 14,4 mil millones) para 2028, frente a $ 8,6 mil millones (€ 7,9 mil millones) en 2020.

Knight dijo que escuchaba a más y más personas que querían lanzar nuevas empresas veganas de alimentos para mascotas, ya que el auge de los alimentos de origen vegetal para humanos se extiende a nuestras mascotas.

Actualmente hay una falta de datos sólidos que mapeen las consecuencias para la salud de alimentar una dieta vegana a una gran cantidad de perros durante muchos años.

Justine Shotton Presidenta, Asociación Veterinaria Británica

“Una de las principales preocupaciones que ha tenido la gente es si sus gatos y perros pueden estar saludables con estas dietas”, dijo, y agregó que el interés en las dietas aumentará aún más cuando se publiquen más resultados de los estudios.

Esas preocupaciones son compartidas por la Asociación Veterinaria Británica, que actualmente no recomienda alimentar a los perros con una dieta vegana.

“Hay mucha investigación en curso e interés científico en el campo de las dietas veganas para perros y este documento se suma al cuerpo de evidencia que respalda sus beneficios”, dijo la presidenta de BVA, Justine Shotton.

“Sin embargo, actualmente faltan datos sólidos que identifiquen las consecuencias para la salud de alimentar a una gran cantidad de perros con una dieta vegana durante muchos años, por lo que esperamos ver más investigaciones sobre si las fuentes de proteínas no animales pueden satisfacer la dieta de un perro. requerimientos a largo plazo”, agregó.

Advirtió que los dueños que quieran alimentar a sus mascotas con una dieta vegana deben “seguir el consejo de un veterinario experto para evitar las deficiencias dietéticas y las enfermedades asociadas”, y que “es mucho más fácil equivocarse en el equilibrio de nutrientes que hacerlo bien”.

La investigación de Knight y sus colegas fue financiada por la organización benéfica ProVeg International y sus hallazgos se presentaron en la revista de acceso abierto revisada por pares PLOS ONE.

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