La contaminación química ahora ha superado el límite planetario seguro, dicen los científicos

El cóctel de rápido crecimiento de productos químicos sintéticos que ahora inunda el medio ambiente ha superado el límite seguro para la humanidad, según revela una nueva investigación.

Un equipo internacional de científicos ha evaluado cómo cientos de miles de productos químicos producidos por la actividad humana están afectando la estabilidad de los ecosistemas globales. Dicen que ahora hemos excedido el límite planetario de contaminantes ambientales.

“El ritmo al que las sociedades están produciendo y liberando nuevos productos químicos y otras entidades novedosas en el medio ambiente no es consistente con permanecer dentro del espacio operativo seguro para la humanidad”, dice el coautor Linn Persson del Instituto Ambiental de Estocolmo.

¿Qué son los ‘límites planetarios’?

La Tierra se ha mantenido notablemente estable desde los albores de la civilización hace 10.000 años. En 2009, los expertos delinearon nueve límites que nos mantienen dentro de los límites de este estado estacionario. Incluyen las emisiones de gases de efecto invernadero, los bosques, la biodiversidad, el agua dulce y la capa de ozono.

Si bien ya hemos estimado los límites para calentamiento global o los niveles de CO2, los científicos no han analizado la contaminación química. La amplia gama de diferentes fuentes contaminantes hace que, hasta ahora, los expertos no hayan podido llegar a una conclusión sobre el estado de este límite en particular.

Según se informa, hay alrededor de 350.000 tipos diferentes de productos químicos fabricados, o «entidades nuevas», como se las conoce, en el mercado mundial. Incluyen:

  • pesticidas
  • Productos químicos industriales
  • antibióticos
  • El plastico

Estos son creados por la actividad humana con efectos en su mayoría desconocidos en los ecosistemas de la Tierra.

La velocidad a la que aparecen estos contaminantes en el medio ambiente supera con creces la capacidad de los gobiernos para evaluar los riesgos globales y regionales, y mucho menos para controlar cualquier problema potencial.

Bethanie Carney Almroth Coautora, Universidad de Gotemburgo.

“La velocidad a la que aparecen estos contaminantes en el medio ambiente supera con creces la capacidad de los gobiernos para evaluar los riesgos globales y regionales, y mucho menos controlar cualquier problema potencial”, dice Bethanie Carney Almroth, coautora del estudio de la Universidad de Gotemburgo. .

Los científicos dicen que ya hemos cruzado otros cuatro límites planetarios: el calentamiento global, la destrucción de hábitats salvajes, pérdida de biodiversidad y la contaminación por nitrógeno y fósforo.

Este estudio ahora agrega la contaminación química a esa lista.

Los plásticos están teniendo un efecto ‘devastador’ en la salud del planeta

La masa total de plásticos que se encuentran en el planeta es ahora el doble de la masa de todos los seres vivos y este tipo de contaminación es motivo de especial preocupación. Se prevé que la producción de esta forma generalizada de desechos aumente a pesar de los esfuerzos en muchos países para reducir el uso de plásticos.

Almroth agrega que la contaminación plástica también puede afectar otros límites planetarios vitales, incluido el cambio climático a través del uso de combustibles fósiles, el disponibilidad de agua limpia e incluso Resistencia antibiótica.

Darko Vojinovic/Copyright 2021 The Associated Press.  Reservados todos los derechos.

“Los plásticos han ayudado a resolver algunos problemas ambientales debido a su peso ligero y durabilidad, pero el uso excesivo y el mal uso tienen efectos devastadores en la salud del planeta”.

Investigaciones recientes han demostrado que esta prolífica contaminación ya podría estar representando una amenaza para nuestra salud y la del delicado equilibrio que mantiene estables nuestros ecosistemas.

A pesar de muchas cuestiones superpuestas, los expertos han señalado que había no se menciona el plástico en la Declaración de Glasgow realizado en la COP26.

¿Qué se puede hacer para traernos de vuelta dentro de los límites?

Es posible devolver la contaminación química a los límites del planeta, dice Persson a Euronews Green, pero esto es un desafío por dos razones.

“Uno, muchas de las sustancias que hemos liberado, y seguimos usando y liberando, son muy persistentes y permanecerán en el medio ambiente durante muchos años”, explica.

“Y dos, la velocidad actual a la que inventamos nuevas sustancias y el aumento constante en los volúmenes producidos y utilizados están estrechamente vinculados a las tendencias generales en la producción y el consumo mundiales y, por lo tanto, no pueden frenarse con unas pocas medidas únicas”.

Muchas de las sustancias que hemos liberado, y que continuamos usando y liberando, son muy persistentes y permanecerán en el medio ambiente durante muchos años.

Linn Persson Coautor, Instituto Ambiental de Estocolmo

Los autores del informe proponen una serie de acciones para reducir la producción y liberación de estos contaminantes, para llevarnos de vuelta a los límites seguros para la humanidad. Estos incluyen una mayor circularidad en las cadenas de suministro de productos, así como un enfoque preventivo y preventivo «basado en peligros» para abordar el problema.

Persson también señala que en el pasado se propusieron límites a la producción de plástico: «sugerimos que se podría necesitar algo similar para todas las entidades nuevas».

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