La contaminación del aire tiene un mayor impacto en la esperanza de vida que fumar

La contaminación del aire es una mayor causa de muerte que el VIH/SIDA, la tuberculosis y la malaria combinados, según un informe reciente del Índice de calidad de vida del aire (AQLI).

La contaminación por partículas tiene un impacto más devastador en la esperanza de vida que fumar o incluso la guerra, dicen los científicos.

Está acortando la vida de miles de millones de personas, con el ciudadano global promedio perdiendo 2,2 años de su vida a causa de la actual la contaminación del aire niveles Si nada cambia, eso sumará 17 mil millones de años de vida perdidos en todo el mundo.

El problema está empeorando por la crisis climática, con altas temperaturas que provocan incendios forestales que aumentan la contaminación del aire. Esto crea un ciclo peligroso, dicen los investigadores. La quema de combustibles fósiles, en particular el carbón, está alimentando el problema.

La contaminación del aire es la mayor amenaza externa para la salud humana en el planeta.

“La contaminación del aire es la mayor amenaza externa para la salud humana en el planeta”, dice el profesor Micheal Greenstone, uno de los científicos que crearon el AQLI, “y eso no se reconoce ampliamente, o no se reconoce con la fuerza y ​​el vigor que cabría esperar. .”

Aunque los científicos dicen que los bloqueos han demostrado que podemos reducir la contaminación y que es posible un futuro diferente, todo depende de si los gobiernos deciden actuar.

Mamás para los pulmones

En el Reino Unido, se cree que la contaminación del aire es responsable de hasta 36 000 muertes cada año y algunos estudios dicen que podría ser mayor. Ruth es una persona que ha visto el impacto de esto de primera mano.

“Mi hijo comenzó a tener dificultades para respirar en la ola de calor de 2018”, dice ella.

“Si recuerdas eso, estuvo alrededor de 34 grados (Celsius), algunos días más fríos, durante aproximadamente dos meses y medio en Londres y la calidad del aire era realmente mala”.

Ruth dice que para noviembre, su hijo tenía siete ataques de asma y estaban en su tercera visita al hospital. Fue entonces que un especialista en neumología pediátrica le dijo que la contaminación del aire podría ser parte del problema. Dijo que deben evitar caminar por calles transitadas, vías principales y al lado del tráfico.

Frank Augstein/Copyright 2016 The Associated Press.  Todos los derechos reservados.  Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.

“Si no ha experimentado el impacto, es posible que a la gente no le preocupe tanto”, explica. A diferencia de la contaminación plástica, donde las imágenes de una playa cubierta de desechos pintan una imagen directa de las consecuencias, los efectos en nuestra salud respiratoria no son tan claros visualmente.

“Creo que debido a que no podemos ver la contaminación del aire, tal vez sea un poco más difícil comunicarse”.

«Es un problema que también está fuera de Londres y eso también me sorprendió cuando lo investigué por primera vez».

Aunque vive en Londres, después de mirar mapas de calidad del aire, Ruth dice que descubrió que los niveles de PM2.5 y PM10 eran altos en pueblos y ciudades de todo el Reino Unido. No es algo de lo que se pueda escapar fácilmente.

¿Es la contaminación del aire el único problema?

no es solo La contaminación del aire amenaza nuestra salud. sino una gran cantidad de otros impactos del cambio climático que podrían poner en peligro nuestros pulmones, muchos de los cuales sorprendentemente desconocemos.

A medida que salimos de los efectos del COVID-19, el cambio climático podría ser la próxima mayor amenaza para nuestra salud respiratoria, según un nuevo informe de la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU).

La EIU identificó cinco formas principales en que el cambio climático está dañando nuestra salud respiratoria:

  • Las temperaturas más altas pueden aumentar los niveles de ozono y la frecuencia y la gravedad de las infecciones respiratorias.
  • Olas de calor: con cada grado Celsius de aumento de la temperatura, se cree que el riesgo de muerte prematura de los pacientes respiratorios es seis veces mayor que el de la población general.

  • La cantidad de polen en el aire: el aumento de las temperaturas y los niveles de dióxido de carbono aumentan la carga de polen al expandir el área donde las plantas pueden crecer y extender su temporada.

  • Qué tan alérgicos somos al polen: además de aumentar la cantidad de polen en el aire, las tormentas pueden hacer que los granos de polen exploten, lo que les permite penetrar más profundamente en nuestros pulmones y causar problemas de salud.

  • Fenómenos meteorológicos extremos: las tormentas de polvo transportan polen, virus y esporas de hongos, las partículas de los incendios forestales pueden viajar hasta 1000 km y las tormentas eléctricas hacen que aumenten los niveles de polen y provoquen epidemias de asma.

LOUISA GOULIAMAKI/AFP

Tom Delahoyde es el director gerente de Chiesi UK, quien encargó el informe y dice que se hizo en nombre de los pacientes que sufren las consecuencias del cambio climático para la salud, “aquí mismo, ahora mismo”.

El cambio climático está afectando de manera desproporcionada a los económicamente desfavorecidos y aquellos con problemas de salud subyacentes, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), corren mayor riesgo.

“Uno de los hallazgos clave de este informe es que los problemas de salud respiratoria en realidad se ven exacerbados por la crisis climática, que está poniendo en riesgo a las personas vulnerables y, de hecho, empeorando la desigualdad dentro de nuestra sociedad”, dice.

“Los problemas relacionados con las olas de calor afectan particularmente a los ancianos, por lo que los grupos de edad de 65 años o más, pero también los bebés, donde los pulmones de los niños aún se están desarrollando, pueden verse afectados por esto”.

¿Qué se puede hacer para prevenir esta crisis sanitaria?

Ruth es miembro de Mums for Lungs, un grupo que hace campaña para que todos tengan aire limpio lo antes posible.

Quieren que los funcionarios electos aborden el problema de la contaminación del aire a través de acciones como la expansión de la Zona de Emisiones Ultra Bajas (ULEZ) en Londres, el compromiso con las pautas de aire limpio de la OMS como parte del Proyecto de Ley Ambiental y una reducción en la propiedad de automóviles.

“Creo que también hay un sentido de urgencia porque los niños crecen rápidamente”, agrega.

“Cuando se establecen objetivos, ya sabes, queremos sacar todos los autos diésel de la carretera para 2030, creo que ‘eso es 10 años’. Mi hijo va a tener 15 años, casi adulto y entonces, ¿qué diferencia va a hacer eso para él? Nada.

“Queremos marcar la diferencia en esta generación que está creciendo”.

Los formuladores de políticas realmente necesitan priorizar la salud respiratoria en la lucha contra el cambio climático.

La falta de acción es un problema en todo el mundo, no solo en Europa. Un análisis reciente de el Fondo de Aire Limpio descubrió que el 20 por ciento más de la ayuda global se destina a proyectos de combustibles fósiles que a abordar la contaminación del aire que causan.

Delahoyde dice que abordar los impactos de la crisis climática en la salud respiratoria debe ser un esfuerzo conjunto entre los encargados de formular políticas, las empresas y los profesionales de la salud.

“Los formuladores de políticas realmente necesitan priorizar la salud respiratoria en la lucha contra el cambio climático y las empresas deben tomar medidas significativas, medibles y verificadas de forma independiente”, concluye.

“Solo entonces podremos alentar y seguir el progreso hacia una sociedad más verde y saludable”.

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