La contaminación de las aguas residuales hace que las playas y los ríos del Reino Unido sean « imposibles de nadar »

La contaminación por aguas residuales en los ríos del Reino Unido ha aumentado en más del 85 por ciento durante el último año, según un nuevo informe.

los hallazgos de la campaña El grupo Surfers Against Sewage (SAS) dice que las compañías de agua emitieron un total de 5.517 notificaciones de desbordamiento de alcantarillado durante el período de 12 meses. El año pasado ese número fue de 2.941.

La descarga de aguas residuales generalmente solo ocurre cuando las fuertes lluvias agregan demasiada agua a las plantas de tratamiento de aguas residuales. Esto se llama desbordamiento y es una parte importante de la gestión de alcantarillado para evitar inundaciones en calles y hogares. Sin embargo, el informe señala que está sucediendo cada vez más durante los períodos de lluvias «normales», lo que se suma al problema de la contaminación.

SAS también descubrió que la mayoría de estas notificaciones de alta se produjeron entre el 15 de mayo y el 30 de septiembre, la temporada de baño en el Reino Unido. Uno de cada seis días se convirtió en «imposible de nadar» debido a contaminación de aguas residuales solo durante la temporada de baño oficial.

Uno de cada seis días se volvió «imposible de nadar» debido a la contaminación de las aguas residuales durante la temporada oficial de baño.

Dado que algunas compañías de agua solo brindan información durante esta temporada, Surfers Against Sewage dice que esto significa que las cifras son probablemente una estimación conservadora de la cantidad de aguas residuales que se han vertido en las aguas del Reino Unido.

Alberto Pezzali / Copyright 2021 The Associated Press.  Reservados todos los derechos

Es probable que la realidad sea mucho, mucho peor.

“Los hallazgos de nuestro informe son impactantes e indignantes, pero de ninguna manera son inesperados”, dice Hugo Tagholm, director ejecutivo de SAS.

“El hecho es que las compañías de agua continúan aumentando sus ganancias mientras causan daños catastróficos a los ecosistemas fluviales y costeros, con consecuencias limitadas”.

Los impactos en la salud de la mala calidad del agua

La descarga de la contaminación de las aguas residuales ha dejado los ríos del Reino Unido en un «estado particularmente pobre», dice SAS.

Como parte del informe, los científicos ciudadanos recolectaron muestras de agua en ocho ubicaciones en todo el país.

Esta prueba encontró que seis de los ocho sitios fluviales monitoreados tenían niveles elevados de E. coli, y todos arrojaron un resultado de mala calidad del agua en general durante la temporada de baño.

“La contaminación ambiental juega un papel importante en la“ pandemia silenciosa ”de infecciones resistentes a los antimicrobianos”, dice el profesor William Gaze, profesor de microbiología en el Centro Europeo para el Medio Ambiente y la Salud Humana.

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“Las aguas residuales contienen altos niveles de bacterias resistentes a los antimicrobianos y fármacos antimicrobianos que probablemente contribuyan a la aparición de nuevos mecanismos de resistencia en patógenos humanos.

“Es esencial que reduzcamos las descargas de aguas residuales y mejoremos el tratamiento de aguas residuales, para reducir los riesgos para la salud humana asociados con la exposición a aguas recreativas naturales”.

El informe de SAS encontró que uno de cada tres informes de enfermedad después de bañarse estaba relacionado con un evento de contaminación en el área local.

Infecciones y lucro cesante

Aidan Brackenbury de Devon es una persona que ha visto los impactos en la salud de la mala calidad del agua.

“Fui a surfear y luego desarrollé una infección en el oído, que causó hinchazón que me cortó el nervio facial y parálisis facial del lado derecho. El lado derecho de mi cara estuvo completamente paralizado durante cuatro a cinco meses. Hoy, todavía no tengo movimiento completo ”, explica.

«La contaminación en North Devon, donde surfeo, es terrible, desde la descarga de aguas residuales hasta la escorrentía de fertilizantes de los campos, así como el riesgo de un vertedero en desuso a unos 50 metros de la orilla del agua».

Incluso está afectando a aquellos cuyos negocios dependen del mar, incluido Steve Crawford, que dirige un escuela de surf en Scarborough.

He visto personas que se enferman gravemente como resultado de nadar en el agua contaminada y he tenido que cancelar las clases de surf debido a que la calidad del agua es tan mala.

“Este nuevo informe de Surfers Against Sewage revela que el agua costera aquí en Scarborough es la más afectada por la descarga de aguas residuales en Yorkshire”, dice.

“Lo que estamos presenciando en nuestros mares y ríos es inaceptable y he visto de primera mano cómo puede afectar la salud de las personas y las empresas locales.

«He visto a personas enfermarse gravemente como resultado de nadar en el agua contaminada y tuve que cancelar las clases de surf debido a que la calidad del agua era tan mala que sería un riesgo para la salud humana llevar a alguien», dice Crawford. .

La gente quiere que se tomen medidas contra la contaminación por aguas residuales

Las compañías de agua del Reino Unido ya están bajo investigación después de admitir que pueden haber vertido ilegalmente aguas residuales sin tratar en ríos y vías fluviales durante nuevos controles a principios de este mes. La Agencia de Medio Ambiente y Ofwat dicen que son mirando en un tercio de las plantas de tratamiento de aguas residuales en el Reino Unido y Gales

Las aguas residuales ya se han convertido en un tema de conversación nacional después de los debates sobre las enmiendas a la reciente Ley de Medio Ambiente. Esto consagra en la ley el requisito de que las empresas de agua «reduzcan significativamente los desbordes de tormentas».

Frank Augstein / Copyright 2021 The Associated Press.  Reservados todos los derechos

“La indignación pública por las enmiendas a las aguas residuales en la Ley de Medio Ambiente muestra cuán profundamente la gente quiere acción”, dice Tagholm.

Agrega que el gobierno ha dicho que ahora cuenta con las herramientas legales para responsabilizar a las compañías de agua, y SAS estará observando para asegurarse de que eso suceda.

«La prueba será cuando las emisiones de aguas residuales se reduzcan o eliminen drásticamente, y nuestros ríos y costas cumplan con los estándares que la industria del agua debería haber ayudado a cumplir hace muchos años».

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