La cocaína se esconde en los desechos plásticos, afirma una nueva investigación

Los residuos plásticos son un problema que ocupa un lugar preponderante en la conciencia de la mayoría de los consumidores europeos. Todos somos conscientes de la ubicuidad de los productos plásticos y hemos visto las fotos deslumbrantes de los páramos plásticos. Pero, ¿sabemos cómo unir los puntos entre los dos?

A nuevo reporte de la Iniciativa Global Contra el Crimen Organizado Transnacional (GITOC) ha revelado la corriente criminal que se esconde detrás de los flujos de desechos plásticos. La declaración errónea y el ocultamiento de desechos peligrosos y mixtos, el lavado de dinero, los delitos financieros y la corrupción se encuentran entre los delitos cometidos al transportar esta basura por todo el mundo.

Nuestro enfoque de «fuera de la vista, fuera de la mente» también permite que los grupos del crimen organizado (OCG) se beneficien en la oscuridad. GITOC encontró evidencia de grupos policriminales involucrados en drogas y prostitución que se movieron hacia la economía de los desechos plásticos, mientras que las empresas de reciclaje de desechos están acusadas de participar en la trata de personas y la esclavitud moderna.

Sin embargo, los flujos ilícitos son solo un tiro de basura en un aluvión de contaminación. Menos del 20 por ciento del plástico se recicla a nivel mundial. La UE produce aproximadamente 53 millones de toneladas de desechos plásticos cada año, mucho más de lo que puede procesar en casa.

Entonces, ¿qué se puede hacer con el problema del plástico, tanto ilegal como injusto?

¿Cuál es la parte más vulnerable de los desechos plásticos?

El envío de residuos plásticos a todo el mundo es un gran negocio; Se espera que el valor del mercado mundial de plásticos reciclados por sí solo alcance los 50.400 millones de dólares (44.000 millones de euros) para 2022.

No es de extrañar entonces, dice GITOC, que los delincuentes estén buscando capitalizar una oportunidad comercial en crecimiento. Con rutas tan largas y plástico pasando por tantas manos, la actividad ilícita puede tomar muchas formas.

Los intermediarios, terceros que conectan empresas con proveedores de residuos plásticos, son «infractores clave». Son responsables de organizar el envío de productos de desecho prohibidos a países que no pueden procesarlos, explica el informe, y pueden declarar erróneamente el destino de los envíos. Los funcionarios portuarios corruptos también juegan un papel.

Agrupar materiales mezclados o peligrosos con desechos «limpios» crea un problema mortal para los países receptores del Sur Global, como Malasia y Filipinas. Pero los trabajadores también están sufriendo más arriba en la cadena de suministro, y no solo por delitos de «cuello blanco».

La empresa presuntamente envía desechos plásticos a una empresa asociada en Turquía, donde la cocaína y otras drogas se esconden dentro de los desechos para evitar ser detectadas, antes de ser enviadas.

A principios de este año, una de las empresas de residuos más grandes del Reino Unido, Servicio de gestión de residuos Biffa, fue demandado por denuncias de trata y esclavitud moderna por tres demandantes que habían sido contrabandeados de Polonia al Reino Unido. Un OCG había traficado a cientos de personas para que trabajaran en plantas de reciclaje, granjas y fábricas, abriendo cuentas bancarias a nombre de sus víctimas para cobrar sus salarios.

Destacando una conexión criminal sorprendente, un ex corredor le dijo a GITOC que una pequeña empresa de residuos con sede en Londres estaba siendo utilizada como fachada para la prostitución y el tráfico de drogas. La empresa presuntamente envía desechos plásticos a una empresa asociada en Turquía, donde la cocaína y otras drogas se esconden dentro de los desechos para evitar ser detectadas, antes de ser enviadas.

¿Dónde está soportando la peor parte de los residuos plásticos ilícitos?

Achmad Ibrahim / AP

Se está produciendo un «efecto dominó», explica a Euronews Green la autora del informe, Virginia Comolli. A medida que los países receptores como China retroceden contra la marea del desperdicio, «las actividades ilícitas se trasladan a otra área donde hay menos conciencia, menos capacidad de aplicación de la ley y menos voluntad política para intervenir».

Las agencias ambientales y los especialistas de la industria sugieren que Europa del Este, específicamente Rumania y Bulgaria, podrían ser el próximo vertedero importante. “Rumanía, en particular, ya está registrando una afluencia sustancial de residuos plásticos de los países de la UE a pesar de que tiene la segunda capacidad de reciclaje más baja de Europa”, dice el informe.

Europa del Este, específicamente Rumanía y Bulgaria, podría ser el próximo gran vertedero.

Pero Asia sigue siendo el destino número uno de los flujos internacionales de desechos plásticos ilícitos. Las prohibiciones de importación en algunos países del continente están desviando los flujos hacia Laos y Myanmar, donde el debate apenas comienza.

Para Comolli, el aspecto más impactante de este problema no es la participación de los OCG, sino “el enorme desequilibrio de poder” entre las naciones occidentales derrochadoras y los países en desarrollo de África y partes de Asia.

“Estos países se enfrentan a una situación catch-22 en la que casi no tienen más remedio que aceptar todo este desperdicio, a pesar de que son muy conscientes del daño ambiental y humano que conlleva”, dice.

Muchos de los países receptores carecen de las instalaciones para lidiar con los desechos plásticos y, a menudo, terminan arrojados o quemados, liberando gases tóxicos. “La gente vive rodeada de estos desechos peligrosos y respira los vapores, come la comida [contaminated with the toxins]», Dice Comolli,» es simplemente terrible, realmente es desgarrador «.

¿Qué podemos hacer para tomar medidas drásticas contra los desechos plásticos ilícitos?

Darko Vojinovic / AP

Según la legislación de la UE, solo los ‘residuos plásticos limpios’ pueden exportarse a países fuera de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), después de haber sido autorizados tanto por las partes emisoras como por las receptoras.

La Comisión Europea está buscando endurecer aún más sus reglas con una ‘reforma importante’ de las reglas sobre los envíos de (todos) los desechos, programada para el miércoles 17 de noviembre, según una fuente oficial.

Pero sin detener la marea de producción de plástico y sin aumentar la capacidad de reciclaje de Europa, es difícil ver el fin del problema más amplio denominado ‘colonialismo de residuos’.

Desafortunadamente, «los impulsores financieros detrás de todo esto son muy fuertes», dice Comolli. La producción de plástico virgen, resina plástica de nueva creación, es más asequible que la fabricación con materiales reciclados, y los incentivos económicos para construir más plantas de reciclaje en Europa son débiles.

La solución «purista» para hacer frente a los residuos en el país donde se producen no es realista en la actualidad, añade. Pero eso no significa que todo lo que los consumidores puedan hacer es poner su basura en los contenedores correctos y esperar lo mejor.

Además de optar por alternativas no plásticas siempre que sea posible, Comolli enfatiza el valor real de respaldar las campañas de la sociedad civil. Ella señala el aumento del apoyo a Campaña reciente de Greenpeace mostrando bolsas de plástico británicas y alemanas ardiendo en los bordes de las carreteras turcas.

Turquía prohibió la mayoría de las importaciones de desechos plásticos al país como resultado de la presión pública.

Y aunque siguió un cambio de sentido parcial, el episodio al menos «sirve como un ejemplo de cómo las campañas impactantes lanzadas por la sociedad civil pueden avergonzar ciertas prácticas y, por lo tanto, obligar a los gobiernos a actuar».

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