Hielo al borde de la supervivencia: cómo el calentamiento global está cambiando el Ártico

Mientras realizaba una investigación en Groenlandia, el científico del hielo Twila Moon se sorprendió este verano por lo que el cambio climático ha condenado a la Tierra a perder y lo que aún podría salvarse.

El Ártico se está calentando tres veces más rápido que el resto del planeta y está al borde de la supervivencia de tal modo que las negociaciones climáticas de la ONU que se están llevando a cabo en Escocia esta semana podrían marcar la diferencia entre el hielo y el agua en la cima del mundo de la misma manera. que un par de décimas de grado son importantes alrededor de la marca de congelación, dicen los científicos.

Las capas de hielo y los glaciares del Ártico se están reduciendo, y algunos glaciares ya se han ido. El permafrost, el suelo helado que atrapa el potente gas de efecto invernadero metano, se está descongelando. Han estallado incendios forestales en el Ártico. Siberia llegó incluso a los 38 ° C. Incluso una región llamada Last Ice Area mostró un derretimiento inesperado este año.

En las próximas dos décadas, es probable que el Ártico tenga veranos sin hielo marino.

Mientras regresa regularmente a Groenlandia, Moon, investigadora del Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve de EE. UU., Dijo que se encuentra “lamentando y afligida por las cosas que ya hemos perdido” debido a las emisiones pasadas de dióxido de carbono que atrapan el calor.

Pero las decisiones que tomemos ahora sobre cuánta más contaminación de carbono emite la Tierra significarán “una diferencia increíblemente grande entre cuánto hielo guardamos y cuánto perdemos y qué tan rápido”, dijo.

La cumbre climática más septentrional revela el destino del Ártico

El destino del Ártico es muy importante durante las conversaciones sobre el clima en Glasgow, el norte más al norte en el que se han llevado a cabo las negociaciones, porque lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico. Los científicos creen que el calentamiento allí ya está contribuyendo a las calamidades climáticas en otras partes del mundo.

«Si terminamos en un Ártico estacionalmente libre de hielo marino durante el verano, eso es algo que la civilización humana nunca ha conocido», dijo el ex científico jefe de la NASA Waleed Abdalati, quien dirige el programa ambiental de la Universidad de Colorado. “Eso es como darle un mazo al sistema climático”.

Lo que está sucediendo en el Ártico es un efecto desbocado.

David Goldman / Copyright 2017 The Associated Press.  Reservados todos los derechos.

«Una vez que comienzas a derretir, eso aumenta más el derretimiento», dijo Julienne Stroeve, científica del hielo de la Universidad de Manitoba.

Cuando está cubierto de nieve y hielo, el Ártico refleja la luz solar y el calor. Pero esa manta está menguando. Y a medida que se derrite más hielo marino en el verano, «estás revelando superficies oceánicas realmente oscuras, como una camiseta negra», dijo Moon. Como la ropa oscura, los parches abiertos del mar absorben el calor del sol más fácilmente.

Entre 1971 y 2019, la superficie del Ártico se calentó tres veces más rápido que el resto del mundo, según el Programa de Evaluación y Monitoreo del Ártico.

¿El resultado?

“El Ártico no solo está cambiando de temperatura”, dijo Abdalati. “Está cambiando de estado. Se está convirtiendo en un lugar diferente «.

El acuerdo climático de París de 2015 estableció el objetivo de limitar el calentamiento de la Tierra a 1,5 ° C por encima de las temperaturas preindustriales o, en su defecto, mantenerlo por debajo de los 2 ° C. El mundo ya se ha vuelto 1,1 ° C más cálido desde finales del siglo XIX.

La diferencia entre lo que sucede a 1,5 ° C y 2 ° C puede afectar al Ártico con más fuerza que al resto del mundo, dijo el científico climático de la Universidad de Alaska Fairbanks, John Walsh, miembro del equipo de monitoreo del Ártico.

«Podemos salvar el Ártico, o al menos preservarlo de muchas formas, pero lo perderemos si superamos los 1,5 ° C».

Beca Alastair / Copyright 2021 The Associated Press.  Reservados todos los derechos

El Ártico en sí ha superado los 2 ° C de calentamiento, dijo Stroeve. Se acerca a los 9 ° C de calentamiento en noviembre, dijo.

Para John Waghiyi Jr, el Ártico no es un número ni una abstracción. Ha sido su hogar durante 67 años, y él y otros ancianos nativos del mar de Bering han visto cómo el Ártico cambia debido al calentamiento. El hielo marino, que permite la caza de humanos y osos polares, se está reduciendo en el verano.

“El hielo es muy peligroso hoy en día. Es muy impredecible «, dijo Waghiyi de Savoonga, Alaska.» El paquete de hielo nos afecta a todos, espiritual, cultural y físicamente, ya que lo necesitamos para seguir cosechando «.

Afectando a personas de todo el planeta

El hielo está «en el centro de nuestra identidad», dijo Dalee Sambo Dorough, presidente internacional del Consejo Circumpolar Inuit, que representa a 165.000 personas en varias naciones.

Este no es solo un problema para las personas que viven en el Ártico. Significa problemas para las regiones mucho más al sur.

Un número cada vez mayor de estudios vincula los cambios del Ártico con las alteraciones de la corriente en chorro (el río de aire que mueve el clima de oeste a este) y otros sistemas climáticos.

Y esos cambios, dicen los científicos, pueden contribuir a eventos climáticos más extremos, como inundaciones, sequías, el congelamiento de Texas en febrero o incendios forestales más severos.

Además, el derretimiento de las capas de hielo y los glaciares puede contribuir considerablemente al aumento del nivel del mar.

“El destino de lugares como Miami está muy ligado al destino de Groenlandia”, dijo David Balton, director del Comité Directivo Ejecutivo del Ártico de EE. UU., Que coordina las regulaciones internas de EE. UU. Que involucran al Ártico y trata con otras naciones del norte.

“Si vive en Topeka, Kansas, o si vive en California. Si vive en Nigeria, su vida se verá afectada. El Ártico importa en todo tipo de niveles «.

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