¿Funcionará realmente el plan de vuelo neutral en carbono de Escocia?

Todos los vuelos escoceses pronto se convertirán en carbono neutral, según el director ejecutivo del aeropuerto de Edimburgo, Gordon Dewar. Sin embargo, todavía existen cuestiones importantes en cuanto a la eficacia de estos esquemas de compensación de carbono.

El aeropuerto de la capital escocesa ya se convirtió en carbono neutral a principios de este año, y ahora la dirección ha puesto sus ojos en un esquema de compensación de carbono por cada vuelo que sale del país.

El plan de Dewar es compensar el impacto de carbono de los vuelos mediante la financiación de energía solar para escuelas u hospitales, bombas de calor o aislamiento para viviendas municipales y descarbonizando la investigación de las universidades y empresas escocesas.

Estima que el coste del plan será de menos de 5 libras esterlinas (5,84 euros) por pasajero para un vuelo entre Europa.

La aerolínea de Glasgow avanza hacia un vuelo libre de culpa

En junio, Loganair, una aerolínea con sede en Glasgow, se convirtió en la primera aerolínea en introducir un impuesto obligatorio de compensación de carbono por £ 1 (€ 1,17) en cada vuelo.

Es parte de la iniciativa ‘GreenSkies’ de Loganair. La aerolínea también tiene como objetivo hacer que algunos de sus aviones sean completamente eléctricos o propulsados ​​por hidrógeno en solo tres años. Las pruebas para vuelos entre Glasgow y Orkney deben comenzar este año.

Si bien la tecnología puede estar un poco lejos para los vuelos de larga distancia, Loganair confía en que podrá convertir sus aviones más pequeños para el vuelo nacional de una hora para 2023 o 2024.

“Toda la industria del transporte tiene una enorme tarea por delante para abordar y reducir las emisiones de todas las formas de viaje, y es nuestra responsabilidad como la aerolínea regional más grande del Reino Unido liderar el camino”, dice el director ejecutivo de Loganair, Jonathan Hinkles.

El anuncio del aeropuerto de Glasgow coincide con el comienzo de la Semana del Clima de Escocia y la preparación para 26a Conferencia de las Partes de la ONU sobre Cambio Climático (COP26) en Glasgow en seis semanas.

Como Escocia fue la primera nación en declarar una emergencia climática global en abril de 2019, el país ahora está tomando medidas significativas para reducir su huella de carbono. Lo más notable es el objetivo de ser ‘Cero neto‘para 2045.

Pero, ¿qué tan significativa es una acción un plan de compensación de carbono para uno de los mayores contaminadores del mundo: los vuelos?

¿Funciona realmente la compensación de carbono?

Es importante recordar que los esquemas de compensación de carbono no son lo mismo que un intento absoluto de reducir la producción de carbono de una industria. A diferencia de los posibles vuelos de hidrógeno que Loganair está probando, el aeropuerto de Edimburgo no promete reducir realmente la emisión de carbono de sus vuelos.

Si bien la compensación de carbono sigue siendo una gran herramienta de regeneración, los esquemas a menudo pueden no cumplir con los estándares que esperan los activistas climáticos.

Como nos dijo Elina Kajosaari, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro de captura de carbono, Compensate aquí, «El 90 por ciento de los proyectos de compensación de carbono que utilizan soluciones basadas en la naturaleza no cumplen con nuestros criterios de sostenibilidad patentados».

Los proyectos que prometen plantar árboles para contrarrestar el CO2 en nuestra atmósfera son soluciones a largo plazo y es poco probable que mitiguen de manera significativa el cambio climático.

Los proyectos que prometen plantar árboles para contrarrestar el CO2 en nuestra atmósfera son soluciones a largo plazo y es poco probable que mitiguen de manera significativa el cambio climático a un ritmo consistente con los umbrales clave. Si bien un nuevo bosque puede secuestrar una cantidad valiosa de CO2 en los próximos 50 años, no nos ayudará a cumplir el objetivo de neutralidad de carbono del Acuerdo de París en menos de ocho años.

También hay signos de interrogación sobre cuán comprometidos están los gobiernos con la compensación de carbono, con informes de nuevos proyectos forestales que están siendo desarraigados para dar paso al pastoreo de ganado y la soja y producción de aceite de palma.

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Debe ser la eliminación de carbono, no la compensación.

Para revertir la emergencia climática, necesitamos la eliminación de carbono, no la compensación, afirma un nuevo informe.

El mes pasado, el Climate Crisis Advisory Group (CCAG) publicó su informe, “La campana de advertencia final”. Sigue el informe del IPCC de que el cambio climático es un «código rojo» para la humanidad y establece que, «La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero es fundamental para nuestra supervivencia y debe emprenderse a un ritmo y escala más ambiciosos que nunca antes considerado o logrado».

El informe CCAG continúa afirmando que incluso si logramos alcanzar emisiones netas de CO2 cero a mediados de siglo, todavía tendremos niveles de CO2 atmosférico mucho más allá de lo que es sostenible para el planeta.

Por lo tanto, es crucial que «también debemos comenzar a eliminar rápidamente los gases de efecto invernadero de la atmósfera a gran escala y comenzar a reparar nuestros sistemas climáticos críticamente dañados».

Entonces, si bien es definitivamente algo bueno que el aeropuerto de Edimburgo haya anunciado planes para abordar su huella de carbono, se necesitará más que un pequeño impuesto en todos los vuelos para compensar realmente su impacto ambiental.

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