Explicador: la ciencia detrás del aumento del nivel del mar

El cambio climático significa que los niveles del mar están aumentando en todo el mundo y, independientemente de lo que se decida en la cumbre COP26, seguirán aumentando en el futuro.

¿Por qué seguirá subiendo el nivel del mar?

Hay dos explicaciones principales de por qué el nivel del mar está subiendo ahora.

Primero, alrededor del 50 por ciento del aumento del nivel del mar se debe a que el agua está más caliente, por lo que su volumen aumenta.

Alrededor del 42 por ciento se debe al derretimiento de los glaciares y las capas de hielo en lugares como los Alpes, Groenlandia y la Antártida. Otro ocho por ciento es causado por cambios en el almacenamiento de agua terrestre.

¿Qué tan rápido están subiendo los niveles del mar?

A nivel mundial, el nivel del mar está aumentando actualmente a un promedio de alrededor de 4,4 milímetros por año, pero esa tasa se está acelerando. A corto plazo, la gran preocupación es cómo el aumento del nivel del mar amplificará el clima extremo que se está volviendo más frecuente debido al cambio climático.

«Tenemos que asumir que el nivel del mar aumentará drásticamente y, por lo tanto, las marejadas ciclónicas también serán más altas. Al mismo tiempo, hemos visto en las últimas décadas que los eventos de fuertes lluvias han aumentado enormemente. También debemos asumir que estos eventos continuarán aumentará hasta finales de siglo. Cuando hay una combinación de inundaciones provenientes del mar y del interior, la catástrofe es inevitable ”, dice Arne Arns, profesor de ingeniería costera en la Universidad de Rostock.

¿Qué depara el futuro?

A largo plazo, existe otra inevitabilidad progresiva que es muy difícil de imaginar para todos. Es el hecho de que el nivel del mar seguirá aumentando durante siglos, dado que el sistema oceánico tarda mucho en adaptarse a nuestro planeta más cálido.

Entonces, incluso si logramos limitar el calentamiento global a 1.5 grados Celsius, seguiremos viendo que el nivel del mar aumenta hasta tres metros durante los próximos 2.000 años.

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