Explicación de las bombas de calor: ¿Cuáles son las opciones para su hogar?

El gobierno del Reino Unido estableció planes esta semana para financiar la instalación de bombas de calor en 90.000 hogares en todo el país. La subvención de £ 5,000 (€ 5,911) permitirá a las personas reemplazar su caldera de gas existente por una bomba de calor más ecológica y energéticamente eficiente.

Las calderas de gas se eliminarán gradualmente en el Reino Unido a partir de 2035 en un intento por reducir la dependencia de los combustibles fósiles para la calefacción. Alrededor de 29 millones de hogares utilizan actualmente calderas de gas, lo que hace que las emisiones de CO2 de la calefacción doméstica dupliquen las emitidas por las centrales eléctricas de gas del Reino Unido, según una investigación de la organización benéfica climática Possible y Energy Social Enterprise Scene.

Para reducir estas emisiones, el gobierno del Reino Unido está recurriendo a bombas de calor, aunque no está claro quién pagará la factura de la mayoría de los hogares.

“La financiación del gobierno debe aumentar exponencialmente si queremos lograr el objetivo del gobierno de 600.000 instalaciones totales de bombas de calor al año para 2028, de las cuales la mitad se actualizará”, dice Ian Rippin, director ejecutivo de MCS.

“Efectivamente, a partir de 2025 solo habrá tres años para que este salto se produzca de acuerdo con esta política actual”.

¿Qué son las bombas de calor y cómo funcionan?

En pocas palabras, las bombas de calor funcionan como un frigorífico al revés. La bomba absorbe el calor del aire exterior de su hogar utilizando un refrigerante líquido. Alimentado por electricidad, este líquido se comprime para aumentar su temperatura y liberar el calor en su hogar a través de radiadores existentes o calefacción por suelo radiante.

Las bombas son capaces de obtener calor del aire exterior incluso cuando la temperatura del aire es inferior a cero, lo que las hace populares en los países nórdicos.

Las bombas son capaces de obtener calor del aire exterior incluso cuando la temperatura del aire es inferior a cero, lo que las hace populares en los países nórdicos. También puede almacenar el calor en un cilindro de agua caliente para baños y duchas.

Se ofrecen dos tipos principales de bombas de calor. Una bomba de calor de fuente de aire extraerá aire del exterior de su propiedad, mientras que una bomba de calor de fuente terrestre extraerá el calor del suelo o del agua subterránea.

Ambos tipos generalmente se encuentran en una pared exterior de su propiedad, por lo que si tiene poco espacio en el interior, aún pueden funcionar para usted. Sin embargo, ambos requieren una fuente de electricidad para funcionar.

¿Cuánto cuesta instalar y hacer funcionar las bombas de calor?

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Las bombas de calor de fuente de aire cuestan actualmente más de £ 6.000 (€ 7.096), mientras que las bombas de calor de fuente terrestre cuestan £ 8.000 (€ 9.463) o más. Por lo tanto, es poco probable que la subvención actual del gobierno del Reino Unido cubra el costo total de instalación.

Sin embargo, las bombas de calor son más eficientes energéticamente que las calderas de gas, por lo que se pueden realizar ahorros a largo plazo. El gobierno del Reino Unido tiene como objetivo hacer que el funcionamiento de una bomba de calor tenga el mismo precio que una caldera de gas para 2030.

Sin embargo, en la actualidad, es probable que una bomba de calor sea la opción más cara, ya que los precios de la electricidad son aproximadamente tres veces más altos que los del gas. Esto se debe a los gravámenes medioambientales y los impuestos al carbono que gravan el coste de la electricidad para respaldar nuevos proyectos de energía verde.

¿Son las bombas de calor adecuadas para todos los hogares del Reino Unido?

Las bombas de calor son extremadamente eficientes desde el punto de vista energético y mantendrán su hogar caliente y calentito, siempre que esté debidamente aislado. Si su propiedad no está bien aislada, incluido el doble acristalamiento, el aislamiento de paredes y techos, una bomba de calor será menos eficiente y el calor generado se escapará.

Las subvenciones para viviendas ecológicas del gobierno del Reino Unido para el aislamiento del hogar cerraron en marzo de este año, lo que significa que si su hogar no está bien aislado, tendrá que pagarlo usted mismo.

Las subvenciones para viviendas ecológicas del gobierno del Reino Unido para el aislamiento del hogar cerraron en marzo de este año, lo que significa que si su hogar no está bien aislado, tendrá que pagarlo usted mismo.

También será necesario que haya espacio disponible en la pared fuera de su propiedad para instalar una bomba de calor. Las bombas parecen unidades de aire acondicionado y vienen en diferentes tamaños según las necesidades de su propiedad.

¿Cuáles son las alternativas a las bombas de calor?

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Además de instalar la tecnología de bombas de calor, el gobierno del Reino Unido también está explorando el uso de hidrógeno en las calderas de gas existentes.

“En los próximos años, el gobierno planea introducir un 20 por ciento de hidrógeno y un 80 por ciento de gas como una forma de alimentar los hogares, con una visión a largo plazo de utilizar el 100 por ciento de hidrógeno”, dice Myles Robinson, un experto en calefacción de Caldera Central.

«Sin embargo, la tecnología está a décadas de ser completamente implementada».

Las compañías de combustibles fósiles también están presionando por las calderas de hidrógeno, por temor a perder participación en el mercado si se produce un cambio importante hacia las bombas de calor eléctricas.

Sin embargo, con décadas hasta que la tecnología necesaria esté lista, la búsqueda del hidrógeno podría hacer que el Reino Unido no alcance su objetivo de transición cero neto para 2050.

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