Estos gases tóxicos son peores para el medio ambiente que el C02.

Los hidrofluorocarbonos (HFC) están siendo atacados en Estados Unidos por su efecto dañino sobre el calentamiento global.

Los gases, que se utilizan en la mayoría de los refrigeradores y sistemas de aire acondicionado, son cientos de veces más dañinos que el dióxido de carbono para la atmósfera.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) es ahora reprimiendo su uso, con miras a reducir la producción y las importaciones en un 85 por ciento durante los próximos 15 años. Esto se debe al Acuerdo de Kigali de 2016, un acuerdo internacional para reducir gradualmente los HFC.

“La acción de la Administración Biden hoy es un paso crítico en nuestros esfuerzos continuos para combatir la catastrófica crisis climática mediante la eliminación gradual de los hidrofluorocarbonos, un gas de efecto invernadero extremadamente potente”, dice el presidente del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, Frank Pallone Jr.

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¿Qué son los HFC y por qué se utilizan?

Los HFC comenzaron a utilizarse comercialmente en la década de 1990 como alternativa a los CFCS (clorofluorocarbonos). Los CFC fueron prohibidos en 1987 como parte del Protocolo de Montreal mundial. debido a sus efectos de agotamiento de la capa de ozono. Los HFC fueron diseñados para salvar el ozono, pero su mayor uso, particularmente en los países en desarrollo, significa que son una causa potencialmente enorme de emisiones de gases de efecto invernadero si no se frena su uso.

El 80% de los HFC se emiten en los sectores de refrigeración, aire acondicionado y aire acondicionado de vehículos de motor.

Según la EPA, alrededor del 80 por ciento de los HFC se emiten en los sectores de refrigeración, aire acondicionado y aire acondicionado de vehículos de motor, y las emisiones se producen en el proceso de fabricación y se deben a fugas.

El alto costo ambiental de los HFC

Relativamente desconocidos en comparación con las emisiones de dióxido de carbono y metano, los HFC son igualmente dañinos. Eliminarlos gradualmente podría reducir el calentamiento global en 0,5 grados para 2100. La EPA dice que las reducciones totales de emisiones entre 2022 y 2050 como resultado de la regla serán el equivalente a 4.600 millones de toneladas métricas de CO2, es decir, tres años del sector energético de EE. UU. emisiones a los niveles de 2019.

La eliminación segura de los HFC existentes es otro paso clave para reducir su impacto en el calentamiento global. Muchas fugas ocurren cuando los refrigeradores y las unidades de aire acondicionado se eliminan de manera incorrecta, lo que hace que los potentes gases de efecto invernadero ingresen a la atmósfera.

Empresas como Tradewater, caza, recolecta y destruye los CFC y HFC que están almacenados o en unidades viejas de refrigeración y aire acondicionado en todo el mundo. Hasta la fecha, han destruido cerca de 500 toneladas de CFC, evitando que causen más daños a la capa de ozono.

THOMAS SAMSON / AFP o licenciatarios

Cuales son las alternativas?

Un numero de nuevos refrigerantes con menor potencial de calentamiento global ahora están disponibles o en producción según la EPA. Estos incluyen hidrocarburos, amoníaco, agua y dióxido de carbono.

Si bien algunos de estos gases, como el dióxido de carbono, aún pueden parecer dañinos, las unidades de aire acondicionado modernas usan menos refrigerantes que sus predecesoras.

Esta nueva tecnología es vital, ya que muchos más países se están volviendo dependientes del aire acondicionado a medida que la crisis climática conduce a un clima caluroso más severo.

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