Este activista de las ‘finanzas limpias’ quiere poner fin a la financiación de los combustibles fósiles

Camille Khellaf está estudiando una maestría en periodismo en la Universidad de Falmouth. Aquí habla con un activista que persuade a los institutos financieros de Europa para que dejen de invertir en combustibles fósiles.

Cuando los líderes mundiales en la cumbre del G7 en Cornualles este junio anunciaron su plan para acelerar la transición del carbón, un activista climático ya estaba varios pasos por delante.

Lucie Pinson ha convencido a algunas de las instituciones financieras más grandes de Europa para que se retiren de las inversiones en carbón. Al principio, no comprendieron la gravedad de la crisis climática.

«No es su prioridad», dice Pinson, «estas instituciones no están diseñadas principalmente para defender el planeta».

Ahora, ha presionado a tres poderosos bancos franceses y a las compañías de seguros AXA y SCOR para que pongan fin al apoyo al carbón, un gran golpe para el sector de los combustibles fósiles en Europa.

Pinson tuvo que aprender el lenguaje del mercado para convencerlos de que financiar el carbón era simplemente malo para los negocios, pero se está acabando el tiempo para cumplir los objetivos climáticos.

Un defecto fatal

Galardonado con el prestigioso premio Goldman Environmental Prize el año pasado, Pinson estudió ciencias políticas en la Sorbona de París. No tiene experiencia en economía o finanzas, pero mantuvo la conversación con estas grandes instituciones enfocada en lo que ella vio como el defecto fatal en su estrategia corporativa.

Para ella, estaba claro que las compañías de seguros “estaban matando lentamente a las personas que aseguraban y estaban en ello sólo con fines de lucro”.

La energía del carbón es una fuente importante de emisiones de carbono que provocan el calentamiento global. Investigación por ONG Reclamar Finanzas muestra que Europa solo puede mantener un aumento de temperatura de 1,5 ° C, como se establece en el Acuerdo Climático de París de 2016, si abandona la energía de carbón para 2030 a más tardar.

Sin embargo, este no fue el principal argumento que utilizó Pinson. los últimas investigaciones de la Universidad de Harvard muestra que la contaminación del aire por combustibles fósiles causó la muerte de más de nueve millones de personas, el 18% del total de muertes mundiales en 2018.

Aseguran una industria que amenaza nuestro futuro y causa miles de muertes prematuras al año.

Según este estudio, Europa tiene los niveles más concentrados de contaminación del aire relacionada con los combustibles fósiles y algunas de las tasas más altas de mortalidad.

Pinson compartió esta información con las aseguradoras, la contaminación del aire de las plantas de carbón era un peligro inmediato para la salud.

“Ellos son los gestores de riesgos en nuestra sociedad, depende de ellos protegernos pero al mismo tiempo, aseguran una industria que amenaza nuestro futuro y causa miles de muertes prematuras al año”, explica.

Allianz y Generali eran las dos mayores aseguradoras de carbón de Polonia y vendían seguros de vida en toda Europa.

«La contaminación de las centrales eléctricas de carbón polacas no solo afectó a los polacos, sino también a los alemanes e italianos», informó Pinson en enero de 2018 a la coalición de ONG Unfriend Coal.

Diálogo y datos

Cuando la compañía de seguros AXA quiso hacer una declaración climática de alto perfil en la Cumbre One Planet 2017 del presidente francés Emmanuel Macron, Pinson ayudó a redactar una nueva política sobre seguros e inversiones en el sector del carbón.

Su estrategia no es librar la guerra contra las finanzas, sino más bien ofrecer consejos. Es un enfoque de zanahoria y palo, dice Pinson. Sugiere políticas medioambientales que se adapten a su modelo de negocio, pero luego no duda en pedirles cuentas públicamente.

“En general, es más constructivo trabajar con organizaciones en lugar de seguir la ruta del ‘nombre y la vergüenza’”, concuerda Sarah Brown, analista sénior de electricidad en el grupo de expertos independiente sobre clima y energía Ember Climate.

«La colaboración y el diálogo, combinados con evidencia basada en datos, son más efectivos para lograr cambios tangibles y duraderos».

© Stephane Cojot-Goldberg / Goldman Environmental

Para que esto suceda, Pinson es muy consciente de que las instituciones financieras deben cumplir y cumplir sus promesas ambientales. No siempre tienen las herramientas y los datos para medir los resultados en este campo, porque no es parte de su cultura corporativa.

“El mundo financiero está completamente despolitizado y deshumanizado”, dice.

“Es posible tener una carrera en el mundo bancario sin pensar ni un segundo en el impacto de la actividad de la institución para la que trabajas, en el clima o en las personas”.

En 2020, Pinson fundó Reclaim Finance, una ONG que hace campañas para crear conciencia pública sobre cómo las empresas impactan el clima y la justicia social. Al mismo tiempo, el equipo de la organización ha persuadido a algunos de los mayores financistas públicos y privados del mundo para que pongan fin a la financiación del carbón y los combustibles fósiles.

Sus historias de éxito incluyen nombres como AXA, SCOR, BNP Paribas, el Fondo de Pensiones de Noruega y el Banco Europeo de Inversiones.

Cheques y balances

Es una tarea compleja equilibrar el bienestar social y económico a corto plazo con la salud ambiental a largo plazo. Los trabajadores y las comunidades que dependen de los combustibles fósiles se verán afectados por la retirada de la inversión en la industria, y las naciones ricas en recursos de hidrocarburos se verán obligadas a reinventarse.

La Comisión Global sobre Geopolítica de la Transformación Energética asesorado en 2019 que «un alejamiento rápido de los combustibles fósiles podría crear una conmoción financiera con importantes consecuencias para la economía mundial».

INA FASSBENDER / AFP

Pero Sarah Brown dice que con una buena planificación, esto se puede mitigar para garantizar que «todos los países puedan alejarse del carbón de manera justa, equitativa y oportuna». Brown aboga por iniciativas de políticas para volver a capacitar y redistribuir a los trabajadores de los trabajos de combustibles fósiles y hacia las industrias renovables siempre que sea posible.

Es un argumento que no es difícil de hacer, dice el estratega energético Didier Julienne, que escribe para Le Monde.

“La geología de los hidrocarburos (como fuente de energía) no tiene futuro y desaparecerá de la memoria colectiva”, predice.

Una vez que las empresas de combustibles fósiles aceptan esto como inevitable, Julienne dice que «deberían reinvertir sus inmensas habilidades y conocimientos en una alianza industrial a gran escala estrechamente vinculada a la transición energética».

No se acaba hasta que se acaba

Por ahora, la campaña por las finanzas limpias y sostenibles está lejos de terminar, dice Pinson. Destaca una lista de actores financieros internacionales: Intesa en Italia, Deutsche Bank en Alemania y bancos británicos como HSBC o Barclays, todos los cuales aún financian nuevos proyectos de carbón en todo el mundo.

En junio de 2021, Reuters informó sobre investigar por el grupo de expertos estadounidense Global Energy Monitor, que señala 432 nuevos proyectos de minería de carbón actualmente planificados a nivel mundial.

Pinson ahora también tiene en la mira el petróleo y el gas. Su objetivo es persuadir a los financieros franceses para que abandonen los sectores con mayor riesgo climático, como el gas de esquisto, las arenas petrolíferas, el Ártico y las perforaciones en aguas profundas.

Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que los golpes que reciban sean los menos brutales posibles.

Rebosante de energía y convencida de que puede encontrar un idioma que la empresa entienda, Pinson aparentemente no se deja intimidar por la tarea que tiene por delante. Ella no está bajando la presión y armada con los últimos hechos y cifras, tuitea todo el día, traduciendo su mensaje a una audiencia más amplia.

Estimulada por un sentido de urgencia, dice que no tiene más remedio que ganar la discusión.

“No me atrevo a pensar en un fracaso en lo que estamos haciendo”, dice Pinson.

“Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que los golpes que vienen sean los menos brutales posibles. Cada décima de grado de calentamiento tendrá un impacto en miles de personas «.

Este artículo es parte de una serie de 2021 entre Euronews Green y la Universidad de Falmouth.

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