Estas son las seis grandes historias ambientales a seguir en 2022

Esta historia apareció originalmente en el revelador y es parte de Cubriendo Clima Ahora, una colaboración mundial de periodismo que fortalece la cobertura de la historia climática.

Un nuevo año trae consigo nuevas oportunidades y más de las mismas amenazas ambientales de los 12 meses anteriores.

Pero como vemos año tras año, muchos problemas ambientales tienden a pasar desapercibidos. Claro, el cambio climático ha comenzado a obtener una cobertura más amplia de algunos periódicos y cadenas de televisión, pero muchas noticias importantes aún se pasan por alto (o son descartadas por los medios partidistas).

Mientras tanto, los medios dedican muy poco espacio o tiempo al aire a historias sobre especies en peligro de extinción, justicia ambiental, contaminación o sustentabilidad.

Tal vez por eso estos temas también reciben tan poca atención por parte de los legisladores o del público en general.

Podemos trabajar para cambiar eso. Aquí hay seis de las historias ambientales más grandes pero que probablemente serán ignoradas que The Revelator espera seguir en 2022.

Biden-Watch y el espectro de 2024

Tras las difíciles elecciones del año pasado, proclamamos 2021 como el inicio de “los años de reconstrucción.”

Eso ha resultado algo cierto: bajo el presidente Biden, muchas de las iniciativas antiambientales y los esfuerzos de desregulación de la administración anterior han caído como fichas de dominó.

Pero en otros sentidos, Biden no ha cumplido sus promesas de campaña sobre cuestiones ambientales. En particular, la administración autorizó nuevos derechos de perforación de combustibles fósiles a un ritmo vertiginoso en 2021, en marcado contraste con las promesas del candidato (e incluso con algunas de sus primeras acciones simbólicas, como su orden ejecutiva hacer que el gobierno de los EE. UU. sea neutral en carbono para el año 2050).

Departamento del Interior

Aunque la prensa de Beltway no profundiza en esto con tanta frecuencia, todos los ojos deberían estar puestos en los próximos movimientos ambientales de Biden. ¿Puede cumplir con las amenazas reales que enfrenta el planeta? ¿O se convertirá esta administración en un fracaso más para el clima y la biodiversidad?

Suponemos que será una combinación de ambos, con algunas victorias claras que necesitan amplificación y algunos fracasos parciales o rotundos.

La verdadera prueba en el pudín político llegará este noviembre, cuando las elecciones de mitad de período de 2022 podrían crear desafíos a largo plazo para el planeta.

El cada vez más autoritario Partido Republicano está haciendo todo lo que puede jugar a su favor con las elecciones de 2022 y 2024: supresión de votantes, redistribución de distritos, destitución de funcionarios electorales bipartidistas e incluso aprobación de legislación que le permita arrojar resultados electorales que no le gustan al Partido Republicano, todo mientras se perpetúa la perjudicial Gran Mentira de las elecciones fraude para desacreditar todo el proceso.

Los medios de comunicación, otros legisladores, activistas y votantes deben asegurarse de que esto siga siendo un componente clave de las historias que contamos en los próximos años. Porque si Trump o alguien como él asciende nuevamente a la presidencia en 2024, o si los republicanos toman la Cámara en 2022, entonces está un paso más cerca de que se apaguen las luces del planeta.

Biodiversidad en crisis

El año pasado hubo varios estudios generales que identificaron el riesgo de extinción de grandes grupos de especies, y las noticias no eran buenas. Según los estudios, un tercio de las especies de tiburones están amenazadas, al igual que 30 por ciento de los árboles, la mitad de todas las tortugas, 16 por ciento de libélulas y caballitos del diablo, 30 por ciento de aves europeas y 16 por ciento de aves australianas.

Y luego, por supuesto, estaban los extinciones.

Trágicamente, no esperamos que nada de esto disminuya en 2022. Ya hemos escuchado de fuentes sobre posibles declaraciones de extinción que podrían ocurrir en los próximos meses, principalmente para especies que no se han visto en varias décadas.

Como de costumbre, pocos de estos reciben una amplia cobertura en los medios. Haremos todo lo posible para brindarle esta noticia, así como historias exitosas de conservación que tienden a pasarse por alto en nuestro entorno mediático «si sangra, lidera».

Eutah Mizushima

La pandemia también seguirá afectando el movimiento conservacionista, y debemos mantener estos problemas a la vista del público. Los últimos dos años han visto mucha menos investigación sobre el terreno en todo el mundo, aunque algunos científicos han comenzado a superar la necesidad de quedarse en casa y salir al campo.

¿Pasará lo mismo con importantes discusiones internacionales? Actualmente, más de 190 naciones están programadas para reunirse en abril para discutir acuerdos globales para proteger la naturaleza y la biodiversidad. La llegada de la variante omicron, un recordatorio más de que las vacunas aún no se han distribuido equitativamente en todo el mundo, ahora ha puesto en peligro esa reunión, y quizás otras similares.

Pero la vida encuentra un camino. Incluso si no podemos trabajar en la naturaleza o en persona, siempre está Zoom. El trabajo que concluyó el riesgo de extinción de los tiburones no habría sido posible sin las herramientas de comunicación en línea de hoy. Este tipo de eventos no generan tanta atención de los medios, pero generarán historias que vale la pena contar si estamos abiertos a escuchar.

Un desastre de plástico

¿Será este el año en que Estados Unidos finalmente escuche el mensaje sobre los peligros de la contaminación plástica?

Esperemos que sí, porque una nueva reporte de la Academia Nacional de Ciencias, publicado en diciembre, reveló que Estados Unidos es uno de los principales contribuyentes al problema. Según el informe, los residentes de EE. UU. generaron más desechos plásticos en 2016 que cualquier otro país: la asombrosa cantidad de 42 millones de toneladas métricas. Eso es más que toda la Unión Europea y el doble que China.

El informe, que fue ordenado por el Congreso, recomienda que Estados Unidos desarrolle una política integral para reducir los desechos plásticos en el medio ambiente. Por supuesto, los legisladores podrían adelantarse si el Congreso aprobara la Ley Break Free From Plastic presentada en marzo pasado.

Y también hay otra estrategia: cerrar el grifo de la producción de plástico al detener la extracción de combustibles fósiles que proporcionan materias primas para plástico y detener la construcción de nuevas instalaciones petroquímicas masivas. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército se encuentra en medio de una revisión ambiental de uno de esos proyectos ahora: un proyecto de $ 9 mil millones de Formosa Plastics en St. James Parish, Louisiana. Eso podría sentar las bases para una gran cantidad de progreso futuro.

Pase lo que pase, el enfoque debe permanecer en este problema, que no solo envenena a las comunidades sino que exacerba la crisis climática. Es hora de liderazgo, no solo en este país, sino en todo el mundo.

esperar extremos

Ya no debería haber nada sorprendente en el hecho de que nos espera una paseo en clima salvaje cada año ahora, a medida que el cambio climático aumenta el calor y sobrecarga muchas tormentas e incendios forestales.

Entre 1980 y 2020, Estados Unidos tuvo en promedio alrededor de siete eventos meteorológicos y climáticos que superaron los mil millones de dólares cada uno. Pero de 2016 a 2020 ese promedio se disparó a 16.

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Los investigadores son cada vez más capaces de mostrar las huellas dactilares del cambio climático en eventos meteorológicos específicos. Una investigación de Climate Brief en el campo de la «atribución de eventos extremos», iniciada por científicos de World Weather Attribution, mostró que el cambio climático hizo que el 70 por ciento de los 405 eventos climáticos extremos fueran más probables o más severos. Los medios necesitan hacer esta conexión más a menudo.

Entonces, sabemos que viene. Ahora, ¿qué haremos al respecto? Espere ver más historias sobre la resiliencia al cambio climático y cómo los estados gastarán los $50 mil millones destinados a la protección contra las sequías, el calor y las inundaciones en el nuevo proyecto de ley de infraestructura. Y, con suerte, veremos una amplia cobertura de cómo llega este dinero las comunidades que más lo necesitan.

Hacer bien las energías renovables

Estamos en marcha, o al menos trotando, en la carrera para descarbonizar. Las proyecciones iniciales muestran que en 2022 Estados Unidos podría ver una cantidad récord de nueva energía eólica (27 gigavatios) en línea, así como el doble de energía solar a gran escala (44 gigavatios) en comparación con el año pasado, y seis veces más energía. almacenamiento (8 gigavatios).

Mientras tanto, se proyecta que el 28 por ciento de las plantas de carbón de EE. UU. cierren para 2035.

Pero no se aferre demasiado a esas proyecciones para las energías renovables. El aumento de los costos y los problemas de la cadena de suministro podrían retrasar o detener algunos proyectos planificados. Por otro lado, las energías renovables podrían recibir un gran impulso si el Congreso logra aprobar el proyecto de ley Build Back Better.

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El aumento de las energías renovables también vendrá con algunos otros desafíos, que debemos tener en cuenta: ¿Se pueden obtener materias primas como el litio y el cobalto sin poniendo en peligro los derechos humanos o los ecosistemas terrestres y marinos?

¿Se pueden ubicar y administrar los proyectos de manera que no exacerben las preocupaciones sobre la biodiversidad?

¿Podemos asegurarnos de que las comunidades pobres y las comunidades de color que han soportado la peor parte de la economía de combustibles fósiles sean los primeros beneficiarios en la transición energética y líderes en el proceso?

Estos son los tipos de preguntas difíciles que todos deberían comenzar a hacer a medida que hacemos esta transición de vital importancia.

Ser directo

Incluso en medio de la pandemia, activistas ambientales dedicados se negaron a dejar que sus voces fueran silenciadas.

Hemos visto un aumento dramático en la acción directa en los últimos meses, con manifestantes climáticos interrumpiendo temporalmente el puerto de carbón más grande de Australia escalando y luego suspendiéndose de maquinaria masiva, realizando una huelga de hambre muy pública de 14 días, defendiendo una vía fluvial sagrada. en Columbia Británica, protestando por los derechos de voto y mucho más.

Y apenas se están calentando. El Rebelión de extinción El grupo de protesta climática ha prometido volver a la acción directa ahora que las tasas de vacunación han aumentado; de hecho, han estado bastante activas en las últimas semanas.

Las protestas y los disturbios reflejan la ira social por la resistencia de las empresas y el gobierno a la reforma. Presentan al mundo imágenes dramáticas y mensajes poderosos, muchos de los cuales son ignorados por los medios y las legislaturas. Es posible que estos eventos no logren mucho individualmente, pero colectivamente, con el tiempo, funcionan.

Por eso también ese activismo es tan arriesgado. El mes pasado fue asesinada la activista chilena Javiera Rojas, la última en un cadena cada vez mayor de muertes y otros ataques violentos cometidos contra defensores ambientales en todo el mundo.

Estas son las historias que todos debemos ver y los mensajes que nunca debemos olvidar.

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