Estas son algunas de las formas ingeniosas en que las personas están reutilizando los plásticos COVID

Una imagen ha estado dando vueltas en las redes sociales, como suelen hacer las fotos divertidas. Muestra una prueba de flujo lateral deslumbrada como un arete brillante con lentejuelas.

Es una reutilización divertida de algo que se ha vuelto tan omnipresente en nuestras vidas y, en muchos lugares, es un accesorio necesario para salir por la noche. Pero, a diferencia de un caso positivo de COVID, es poco probable que se convierta en una tendencia.

Más es la lástima: estamos tirando alrededor de 10 g de plástico con cada prueba de flujo lateral. Si cada adulto y estudiante de secundaria en el Reino Unido hiciera dos pruebas a la semana, se producirían más de 1.000 toneladas de basura cada semana, según un activista ambiental.

Nadamos a través de un mundo de plásticos COVID, desde máscaras desechables hasta kits de prueba, batas de hospital, viseras, jeringas de vacunas, botellas de desinfectante y más. ¿Qué será de todo esto cuando la ola de restricciones disminuya?

¿Qué es el ‘teatro de la higiene’ y por qué debería detenerse?

Aunque es un paso atrás respecto al progreso que estábamos logrando contra los plásticos de un solo uso antes de la pandemia, los plásticos COVID son, sin duda, necesarios. El material versátil tiene una amplia gama de usos médicos sin los que, literalmente, no podríamos vivir.

Pero existe la sensación de que el plástico podría haber ido demasiado lejos en algunos entornos: en los menús laminados de los restaurantes, por ejemplo, o en la construcción excesiva de barreras de plexiglás en los pubs. ‘Teatro de higiene’ es la frase para este material performativo en lugar de útil, y puedes verlo aumentando como un término de búsqueda de Google después de los cierres del Reino Unido.

La facilidad con la que desechamos las mascarillas desechables después de un solo uso breve también podría entrar en esta categoría.

Jeff Chiu/AP

Alrededor 53 millones de mascarillas se desechan en el Reino Unido todos los días, estimó una empresa de desechos en 2020. Con suerte, algunos de estos ahora han sido reemplazados por reutilizables de origen responsable, un negocio en auge dos años después.

Pero la vista de máscaras volando por el pavimento, o pisoteadas en la maleza, sigue siendo un lugar común. Estas máscaras llenas de basura representan el mayor peligro ambiental: meterse nuestras vías fluviales, y entrando en el mezcla de sopa de plástico en el océano.

¿Dónde se pueden reciclar las mascarillas COVID?

Varios lugares han lanzado esquemas de reciclaje de máscaras, por lo que tampoco es necesario enviarlas al vertedero. La tienda de Highstreet Wilko fue una de las primeras en introducir puntos de reciclaje en el Reino Unido y los está ampliando hasta principios de abril tras un «aumento» en la demanda de los clientes.

Una vez llenos, los especialistas en reciclaje se llevan estos contenedores y los descomponen en fibras crudas que pueden transformarse en otros materiales de seguridad, bloques de construcción e incluso muebles de espacio público duraderos y de buena calidad.

El minorista de artículos para el hogar y el jardín estima que se podrían reciclar 400 000 máscaras a través del plan, desviando alrededor de 966 kg de plástico de un solo uso.

Alternativamente, puede solicitar su propia caja de reciclaje de EPI a ReWorked, que se vaciará periódicamente como parte de su Campaña #ReclaimTheMask.

Maneras peculiares de reutilizar sus plásticos COVID

Si primero te apetece usar tus máscaras COVID para algunas artes y manualidades, la gente ingeniosa de Pinterest te tiene cubierto. Los usuarios han estado compartiendo Videos de Youtube mostrando cómo hacer coleteros, bolsitas y ramos de flores azules y blancas.

Los kits de prueba de flujo lateral son más difíciles de reutilizar, pero todavía hay posibilidades aquí también, más allá de las joyas estilo COVID-chic de los años 80.

En una publicación compartida cientos de veces en Facebook, una mujer reveló cómo deconstruyó los casetes de prueba de antígeno para usarlos como marcadores en macetas y camas, lo que le valió elogios de otros usuarios de dedos verdes.

Vale la pena tener cuidado con estos, ya que tendrán una pequeña cantidad del líquido amortiguador de extracción, pero los componentes deben estar en cantidades tan insignificantes que sean seguros de usar.

Las pruebas positivas, por supuesto, deben desecharse en la bolsa de basura.

Las pruebas positivas, por supuesto, deben desecharse en la bolsa de basura con el hisopo.

Pero el soporte del tampón de extracción se puede reciclar, y los pequeños paquetes de desecante que vienen en el kit se pueden reservar para un uso particular y útil: si los vacía en una bolsa, son incluso mejores que el arroz para secar. sacar un teléfono mojado.

Rebecca Blackwell/AP

Apuntando a plásticos innecesarios

El problema de los desechos plásticos de COVID está generando algunas soluciones inteligentes en todo el mundo. Un grupo emprendedor de profesores y estudiantes de Universidad del Estado de Iowa se desafiaron a sí mismos para reutilizar las barreras de plexiglás. Descubrieron que el acrílico se puede cortar y doblar bajo el calor, lo que lo hace ideal para diseñar equipos educativos como soportes para folletos, organizadores de escritorio y escritorios ajustables.

Desmantelar el ‘teatro de la higiene’ es una cosa, pero está claro que la mayoría de los EPP llegaron para quedarse hasta que surja una solución mejor. En lugar de desesperarnos por este creciente desperdicio, podríamos usarlo como un estímulo para reenfocar nuestros esfuerzos en la eliminación de otros plásticos de un solo uso, los que no son tan vitales.

¿Sabías, por ejemplo, que el Reino Unido usa 11 mil millones de toallitas húmedas al año, el 90 por ciento de las cuales contienen plástico? La diputada Fleur Anderson está proponiendo una nueva ley para prohibir esta variedad, programada para una segunda lectura en la Cámara de los Comunes el 4 de febrero de 2022.

Agua de Yorkshire respalda la prohibición, y por una buena razón: el 45 por ciento de los bloqueos que eliminó de la red de alcantarillado el año pasado se redujeron a toallitas húmedas ser tirado incorrectamente por los inodoros.

Si reducir la cantidad gigantesca de plásticos de un solo uso que usamos es una causa que quiere atrasar, hay muchos lugares para comenzar.

_¿Tienes algún otro uso divertido o práctico para los plásticos COVID? Háganos saber en Instagram o Gorjeo._

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