Esta solución inesperada podría salvar los corales del mundo que se están agotando.

Cuando Hesham Zaghloul comenzó su carrera como instructor de buceo en los centros turísticos del Mar Rojo de Egipto en la década de 1990, la afluencia de turistas apenas comenzaba a cobrar impulso.

Mientras millones de visitantes acudían en masa para disfrutar de algunos de los arrecifes de coral más ricos del mundo, Zaghloul vio de primera mano el daño causado por las anclas de sus yates a estos delicados ecosistemas submarinos.

“Matamos nuestro propio sustento cada vez que arrojamos anclas de yates al mar. Chocaban contra los corales y los mataban de inmediato”, dice a Euronews Green el propietario del yate, que ahora tiene 50 años. “Pero no teníamos otra opción” para amarrar barcos, dice.

Al presenciar la decoloración de los corales sin vida bajo el peso de las anclas, junto con la creciente corriente de turistas amantes de la playa, un grupo de ambientalistas y empresarios decidió hacer algo al respecto.

Crearon de forma independiente una alternativa que Zaghloul y otros necesitaban: boyas de amarre.

“El objetivo era eliminar el daño causado a los arrecifes de coral en el Mar Rojo mediante la creación de un método ecológico de anclaje para barcos turísticos y pesqueros”, explica Mustafa Abdullah, líder del equipo de boyas en el Asociación de Conservación y Protección Ambiental de Hurghada (HEPCA), el grupo no gubernamental y sin fines de lucro fundado a raíz de esta iniciativa.

Ya en 1995, HEPCA comenzó a instalar boyas en destinos de buceo clave a lo largo de la costa del Mar Rojo de Egipto, estableciendo finalmente lo que dice es el más grande amarradero sistema en el mundo.

HEPCA

¿Qué son las boyas de amarre y cómo funcionan?

Según Abdullah, HEPCA ha instalado más de 1400 boyas a lo largo del Mar Rojo. 1300 para uso público y más de 100 para dar servicio a playas privadas.

Como las boyas resultaron exitosas, la experiencia de la ONG fue buscado por Arabia Saudita y Jordania para instalar otros similares a lo largo de sus costas del Mar Rojo, especialmente porque Riyadh está planeando megaproyectos turisticos en sus costas, agregó Abdullah.

Con un coste total que supera los 12 millones de libras egipcias (alrededor de 674 000 €), los miembros de HEPCA (actualmente 65) han financiado en gran medida la construcción y el mantenimiento de los flotadores anclados de uso público. Excepto por una donación de USAID en 1997 que financió 250 instalaciones, agregó.

Cada boya se compone de tres componentes: un ancla fijada permanentemente al lecho marino que puede pesar hasta 4,5 toneladas, una boya que flota en la superficie del agua a la que se amarra un barco y una conexión entre las dos partes.

“Una boya fijada a un lecho rocoso plano y sólido es diferente a la plantada en un área arenosa”, explica, y agrega que se necesitan conductores experimentados para llevar a cabo ambas. Mientras que el sistema Halas, que se usa en regiones sólidas, consiste en perforar y cementar un perno profundamente en el suelo y luego esperar 72 horas antes de colocar la boya, el Manta-Ray es más rápido, con un ancla de metal que se clava en el suelo. y la boya unida justo después.

Zaghloul, que ha visto multiplicarse estas instalaciones a lo largo de los años, dice que su impacto es incuestionable. “Los corales no se destruyen [as frequently] como antes”, dijo. “Esto no descarta otros factores dañinos, pero hubiera sido mucho peor sin estas boyas”.

Eman Mounir

El grave impacto del turismo en el medio ambiente

Estudios tener demostrado que los delicados ecosistemas marinos han sufrido gravemente debido al aumento del turismo en Egipto. De acuerdo a un papel 2018, la cobertura de coral en el golfo de Suez se redujo en 210 metros cuadrados entre 2000 y 2014, y el número de especies de coral disminuyó de 21 a 14. Y el porcentaje de cobertura de coral muerto aumentó del 23,8 % al 47,9 % como resultado de actividades turísticas.

Mahmoud Hanafy, profesor de ciencias marinas en la Universidad del Canal de Suez y asesor ambiental de HEPCA, estima que la destrucción de los arrecifes de coral a lo largo de la costa del Mar Rojo de Egipto habría sido un 70 por ciento mayor si no fuera por esas boyas.

“El ancla de un barco puede dañar un metro cuadrado de arrecife de coral a la vez. Hay 2.000 yates de turismo con licencia que operan en la gobernación del Mar Rojo. Habrían destruido rápidamente los aproximadamente 400 kilómetros cuadrados de corales que bordean la costa”, explicó.

Los corales son un «bien nacional» ya que atraen a más de siete millones de turistas cada año.

Al describir los corales como un «bien nacional» por atraer a más de siete millones de turistas cada año, Hanafy dijo que «la destrucción de un metro cuadrado de corales le cuesta al país hasta $300 (264€), y tardaría 100 años en regenerarse”.

Pero la pérdida pone en peligro algo más que el turismo, dice Karim Farouk, profesor de arrecifes de coral en la Universidad Al-Azhar.

El proyecto de amarre de HEPCA “no solo preserva el turismo en la región, sino que también mantiene un ecosistema integrado en el Mar Rojo que alberga más de 400 especies de coral, 1500 especies de peces, 4000 especies de moluscos y seis especies de tortugas marinas. Si se pierden los corales, se perderá todo el sistema”, dice Farouk.

HEPCA

Imprudencia a costa del coral

En un país donde el turismo representa hasta un 15 por ciento de la economía, el coral es un contribuyente crucial. Actividades relacionadas con el arrecife, como snorkel y buceo, traer a Egipto $ 7 mil millones (6.200 M€) en ingresos cada año, lo que la convierte en la mayor generador de ingresos del mundo en una industria mundial del turismo de arrecifes de coral que genera 35.800 millones de dólares (31.500 millones de euros) al año.

La presión sobre los corales de colores vibrantes ha aumentado exponencialmente, añadiendo tensión a la amenaza del cambio climático que se espera que erosione la cubierta de coral del país, con estimaciones de que Egipto perderá hasta $ 5.6 mil millones (4.900 millones de euros) cada año para 2100.

Karim Mundi, un instructor de buceo en el centro turístico de Hurghada, cuenta cómo el vertido de anclas destruyó casi 300 metros cuadrados de un lugar de buceo que alguna vez fue popular en la isla de Fanadir, frente a Hurghada. Ante la falta de boyas de amarre, “los buzos explotaban los arrecifes de coral para amarrar sus botes, hasta que perecían y se convertían en piedras duras”, dice.

Canva

Mundi también señala que las boyas regulan el tráfico de turistas alrededor de los sitios de buceo. “Los dueños de botes se ven obligados a apegarse a ciertos lugares para bucear. Las boyas también ayudan a limitar la cantidad de buzos que nadan en un sitio, ya que solo pueden acomodar varios botes a la vez. Esto hizo que fuera más fácil detectar y castigar a los propietarios de embarcaciones turísticas infractoras”, dijo.

A pesar de los talleres organizados por HEPCA para alentar y capacitar a los propietarios de yates sobre cómo usar estos flotadores de amarre, y las leyes de hace décadas que penalizan la destrucción de los arrecifes de coral, incluido el artículo 28 de la Ley ambiental egipcia No. 9 de 2009 que condena a los infractores a seis meses de prisión y una multa de hasta 50.000 libras-, muchos optan por anclar sus yates de forma tradicional, perjudicando la vida marina, dice Abdulla.

“Es por ignorancia, imprudencia o simplemente por querer complacer a los turistas a costa del coral. Alrededor del 80 por ciento de los propietarios de embarcaciones cumplen. Pero los que no lo hacen, se denuncian [to the authorities] y sancionados”, concluye.

Las boyas también pueden salvar nuestros lugares de buceo favoritos

Mientras HEPCA intenta reducir el número de infractores, la ONG espera que el estado regule el número de barcos turísticos en su conjunto.

Según Hanafy, los yates turísticos se han triplicado en número entre 2004 y 2020, y han crecido en longitud, de 20 a 30 metros, lo que dificulta que HEPCA pueda mantenerse al día. El aumento “obliga a una expansión anual de las boyas instaladas, además de aumentar los gastos de reparación”, dice.

El aumento del número de barcos, agrega, también “pone una presión inusualmente alta en los lugares de buceo, provocando la pérdida de coral”, y desafía la eficiencia de las boyas para aliviar el estrés.

Según sus estimaciones, Hanafi dice que algunos lugares de buceo en Egipto reciben diez veces el promedio de transporte. capacidad de 6.000 inmersiones al año, después de lo cual se hace evidente el impacto en los arrecifes de coral. Reef Check, una organización sin fines de lucro que trabaja por arrecifes sostenibles, reportado en 2010 que algunos arrecifes en el Mar Rojo de Egipto son visitados más de 1000 veces al día.

Canva

Para muchos instructores de buceo, incluido Zaghloul, HEPCA ha brindado un servicio invaluable al turismo, y depende de los involucrados hacer el resto.

“Nos han servido mucho y tratamos de cooperar. Han preservado los corales y los arrecifes. Si se dejaran destruir, habríamos perdido nuestro sustento para siempre”.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad