Esculturas submarinas ‘de otro mundo’ están salvando la costa italiana

El pescador italiano Paolo Fanciulli recorre diariamente la salvaje extensión de la costa de la Maremma en busca de salmonetes y doradas. Ha estado pescando en estas aguas frente a la Toscana durante más de 40 años pero, hasta hace poco, se ve obligado a compartirlas con una contraparte peligrosa.

A fines de la década de 1980, Fanciulli comenzó a notar los signos inequívocos de la pesca de arrastre ilegal. El lecho marino se estaba volviendo estéril y las poblaciones de peces se estaban agotando rápidamente. Con los medios de subsistencia en juego, Fanciulli se sintió obligado a actuar.

Y así, en 2013, nació el parque de esculturas bajo el agua “La Casa de los Peces”. Su bahía local ahora está a salvo, pero ya ha fijado su mirada en la costa que permanece desprotegida.

Casa Pesci

Esculturas bajo el mar

A lo largo de un tramo de la costa toscana antes de la ciudad de Talamone, las gigantescas esculturas de piedra ahora salpican el fondo del mar. Hechas de mármol de Carrara, el mismo material que prefirió el maestro renacentista Miguel Ángel, las obras de arte ya están cubiertas por una gruesa capa de algas.

Entre las esculturas se encuentra la cabeza monumental del Guardián Llorón de la artista británica Emily Young y el Obelisco Ittico de Massimo Catalani, que parece el remanente de una antigua ciudad sumergida.

Si muere el mar, también muere el pescador. No puedes simplemente tomar, también tienes que dar.

Un total de 39 esculturas reposan ya sobre el fondo marino, y actualmente se trabaja en 12 más.

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Las estatuas hundidas han sido utilizadas en varios lugares costeros por ambientalistas o autoridades que intentan revivir una población marina en disminución. Pero el asociación sin ánimo de lucro Casa dei Pescio House of Fish, fue el apasionado proyecto de un pescador, decidido a proteger una costa de la devastadora pesca ilegal.

Si bien las prácticas de Fanciulli y los demás pescadores locales son necesariamente sostenibles —si dañan el ecosistema, pierden su fuente de ingresos—, los arrastreros de fondo estaban destruyendo indiscriminadamente la bahía.

“Estaban devastando el mar y mi forma de vida”, dice Fanciulli a Euronews. “Si el mar muere, también muere el pescador. No puedes simplemente tomar, también tienes que dar”.

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Destrucción de abajo hacia arriba

Los arrastreros usan redes pesadas que arrastran a lo largo del lecho marino, arrancando plantas y vida marina a medida que avanzan. Obtienen una captura considerable, pero casualmente despojan el lecho marino en el proceso. “Es como un cazador que quiere atrapar un jabalí y quema el bosque para conseguirlo”, dice Fanciulli.

Aquí, en la costa de la Maremma, este raspado del fondo marino tiene como resultado la destrucción de la posidonia, también conocida como hierba de Neptuno, que se forma en vastas praderas submarinas.

“La vida del mar comienza con la posidonia”, explica Fanciulli. Este pasto marino funciona como vivero para la vida marina del área. Criaturas como langostas y doradas ponen sus huevos en él.

La posidonia es un potente sumidero de carbono, que absorbe 15 veces más CO2 al año que una parcela equivalente de la selva amazónica.

También es un poderoso sumidero de carbono, absorbiendo 15 veces más CO2 anualmente que una parcela equivalente de la selva amazónica.

Como tal, la pesca de arrastre de fondo está prohibida dentro de las tres millas náuticas de la costa italiana pero, con capturas tan rentables, continúa a pesar de todo. Puede ser que, debido a la extensa costa del país, la policía no pueda controlarlo en su totalidad.

Pero Fanciulli es mucho más escéptico y está convencido de la participación de la mafia. De cualquier manera, ha dejado muchas áreas como la costa de Maremma a merced de los arrastreros.

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Un pescador convertido en activista

Fanciulli comenzó a protestar y a aparecer en televisión a finales de los 80 para luchar contra los arrastreros de fondo cerca de su ciudad natal de Talamone. Lo convirtió en una especie de héroe local (conocido como Paolo el Pescador) pero también le ganó enemigos, dice, y lo vio en la lista negra de los mercados de pescado controlados por la mafia.

Ilaria de Bernardis, una periodista que ha coautor de un libro sobre Fanciulli, dice: “Este período parece una historia de espionaje, arriesgó su vida contra los arrastreros ilegales”. En estos primeros días, era un pescador solitario contra un enemigo mucho más poderoso, explica de Bernardis.

Sin embargo, en 2006, Fanciulli decidió colaborar con las autoridades locales para lanzar bolardos de hormigón al mar. Ellos funcionar como elemento disuasorio de la pesca de arrastre ilegal porque enganchan las redes. Si los arrastreros no sueltan las redes, sus barcos pueden hundirse.

Los bloques estaban demasiado dispersos para atrapar las redes de los pescadores, pero le dieron una idea a Fanciulli: «Decidí usar el arte para detenerlos». Como dice de Bernardis, “Quería defender la belleza con la belleza”.

Fanciulli se puso en contacto con Franco Barattini, presidente de la cantera donde Miguel Ángel obtuvo su mármol, para solicitar algunos bloques. Barattini donó 100. Casi la mitad de esos bloques ahora se han tallado en esculturas y se han bajado al fondo del mar.

Continuando la lucha

El parque de esculturas de otro mundo de Fanciulli está cumpliendo su propósito principal. La pesca de arrastre ilegal se ha detenido por completo en la zona. Más que eso, las obras de arte han animado a la vida marina a regresar a las aguas.

Con la posidonia volviendo a crecer, el número de peces está aumentando de nuevo. Las langostas han regresado al igual que las tortugas. El museo submarino también está abierto a los visitantes que pueden unirse a un tour de buceo o snorkel u organizar el suyo propio.

“Con la Casa del Pescado hemos creado un atractivo cultural, estamos salvaguardando el mar y estamos ayudando a la repoblación”, dice Fanciulli.

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El resto de los bloques de mármol de 15 toneladas probablemente será suficiente para varios años más del proyecto, ya que el transporte y la colocación en el mar es un proceso largo y costoso. Pero, mientras tanto, Fanciulli también tiene el sueño de incluir réplicas de ánforas romanas en el parque de esculturas.

“Quiero poner 50 en mi museo que se convertirá en un hogar natural para los pulpos”, dice.

Con la pesca de arrastre ilegal todavía abundando en las zonas más alejadas de la costa, la intención de Fanciulli es seguir ampliando la Casa del Pescado. “El hombre sigue destruyendo los mares”, dice. “Y mi misión continúa”.

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