¿Es la leche de patata la alternativa láctea más sostenible hasta el momento?

No hay escapatoria de la leche de origen vegetal en el siglo XXI. Visite cualquier supermercado importante en Europa y es probable que encuentre más de tres tipos en el estante.

En el Reino Unido, casi una cuarta parte de los británicos ahora consumen leche de origen vegetalcon esa cifra aumentando al 33 por ciento entre los 18 a 24 años.

Entrando en este mercado popular y saturado está la nueva leche de origen vegetal, que afirma ser la alternativa láctea más sostenible hasta el momento: la leche de patata.

Apta para veganos y sin frutos secos, la empresa sueca DUG acaba de ganar un premio World Food Innovations Award 2021 en la categoría de mejor producto apto para alérgicos por su creación. La alternativa láctea acaba de salir a la venta en el supermercado británico Waitrose y el minorista predice que será uno de los más vendidos de 2022.

Entonces, ¿dónde se encuentra la leche de patata en comparación con otras leches de origen vegetal y, con una competencia tan fuerte, puede tener un impacto en el mercado?

Una breve historia de la leche vegetal

La sostenibilidad y la búsqueda de una huella de carbono baja han estado en el corazón del auge de la leche de origen vegetal desde el principio. Si bien la huella de carbono de la leche de vaca varía de un país a otro, el promedio mundial es de 3,0 kg de CO2 por litro producido.

Cuando se compara con el promedio de 0,9 kg de CO2 por litro de la leche de avena, queda claro que se pueden lograr grandes ahorros de carbono. Estos hechos, junto con una mayor conciencia de los problemas climáticos, son lo que hace que el mercado de la leche de origen vegetal sea tan lucrativo.

Sin embargo, no toda la leche se crea de la misma manera, y las credenciales ecológicas inestables han hecho que algunas opciones basadas en plantas pierdan popularidad en la última década. Si bien la leche de almendras, por ejemplo, tiene una huella de carbono baja durante la producción, un promedio de solo 0,7 kg de CO2 por litro, es desastrosa para el medio ambiente en otros aspectos.

La leche de almendras, por ejemplo, es desastrosa para el medio ambiente.

Alrededor del 80 por ciento de la leche de almendras se cultiva y produce en California, un estado estadounidense conocido por sus sequías. Esto hace que los altos valores de producción de agua de la leche de almendras (120 litros para producir solo un vaso) sean terribles para el medio ambiente local.

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Aunque todavía es menos agua de la que se necesita para producir un vaso de leche de vaca, la huella de carbono de enviarla a todo el mundo hace que la leche de almendras sea uno de los peores culpables.

La producción de soja ha llevado a la tala de vastas áreas de la selva amazónica. Tomando la corona verde en este momento, es la leche de avena.

Igualmente, la leche de soya ha tenido una relación muy difícil con los ambientalistas. Con un bajo CO2 por kg y un bajo consumo de agua, la soja sobre el papel es muy sostenible.

Pero debido a su uso para la alimentación de ganado lechero y ganado, la producción de soya ha llevado a la tala de vastas áreas de la selva amazónica, destruyendo ecosistemas vitales en el proceso.

Llevando la corona verde en este momento es la leche de avena. Ampliamente considerada como la leche más sostenible hasta la fecha, la leche de avena utiliza un poco más de CO2 por kg que las almendras, pero utiliza menos tierra y significativamente menos agua, lo que la convierte, hasta ahora, en la ganadora en todos los ámbitos.

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La nueva leche (de papa) en el bloque

Creado por la académica, la profesora Eva Tornberg, en la Universidad de Lund, DUG es el nombre de la última leche de origen vegetal que desafía la corona de la leche de avena. Producido en Suecia, ahora está disponible para comprar en línea y en los supermercados del Reino Unido.

Como la mayoría de las leches de origen vegetal, se crea a partir de una emulsión del producto de origen vegetal, en este caso, patatas, y aceite de colza. Disponible en las ediciones Original, Barista y Sin azúcar, la leche de patata es atractiva para un público joven que se alimenta de café, al igual que las marcas de leche de avena Oatly y Minor Figures antes.

«Hay una creciente demanda de los consumidores de productos veganos y ecológicos, y la leche de patata cumple ambos requisitos», dice Tina Manahai, copropietaria de Healthy Supplies, uno de los minoristas especializados en alimentos saludables en línea independientes más grandes del Reino Unido.

pero que son las credenciales medioambientales de las patatas? Bueno, según DUG, son excelentes. El sitio web de la compañía afirma que cultivar papas es dos veces más eficiente que cultivar avena por metro cuadrado, y que la leche de papa tiene una huella de carbono más baja que cualquier otra leche de origen vegetal, con un mínimo de 0,27 kg de CO2 por litro.

«Las papas se pueden cultivar en casi cualquier parte del mundo y, con una huella de carbono baja, la leche requiere solo la mitad de tierra que la leche de avena y 56 veces menos que la leche de almendras para su producción», dice Manahai.

EXCAVADO

Si bien las papas generalmente no se consideran un vegetal ‘saludable’, principalmente debido a la variedad de formas poco saludables en que las consumimos (las papas fritas, el puré y las papas asadas son los principales sospechosos), según DUG, están llenas de antioxidantes y vitaminas.

¿A qué sabe la leche de patata?

Sin embargo, si DUG quiere entrar en el ya saturado mercado de la leche, hay una cosa clave que necesitan de su lado: sabor.

Entonces, ¿la leche de patata tiene sabor? Hasta la fecha, ha habido una acogida bastante positiva en Amazon, aunque varios revisores han comentado que la leche se parte en el té.

Esto es algo con lo que tendrán que lidiar si quieren llegar a una audiencia masiva.

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¿Hasta dónde puede llegar la innovación láctea?

Ventas de los alimentos a base de plantas han aumentado en un enorme 49 por ciento en Europa solo en los últimos dos años según esta investigación financiada por la UE, por lo que no es de extrañar que nuevas empresas estén tratando de ingresar al mercado.

Queda por ver si la huella climática de la leche a base de plantas puede ser menor o si hay apetito público por otra leche a base de plantas.

¿Hemos alcanzado el pico de la leche de origen vegetal o estaremos bebiendo algo aún más extraño en 2022?

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