Empleos verdes gracias a la economía circular

Cada vez más estudios cuantifican el potencial de creación de empleo verde del cambio a un modelo de Economía Circular. Según el Informe de la Fundación COTEC para la Innovación  “Situación y Evolución de la Economía Circular en España” la consecución de los nuevos objetivos en materia de residuos permitirá crear 580.000 nuevos puestos de trabajo sostenibles, en comparación con los resultados actuales, con la reducción de la demanda de recursos caros y escasos, logrando así una Europa más competitiva”.

Asimismo, el informe cita estimaciones de la Comisión Europea que prevé que, si se aplica toda la normativa vigente en materia de residuos, se crearían más de 400.000 empleos en la Unión Europea, 52.000 de ellos en nuestro país, un empleo que además en nuestro país es local y no deslocalizable, como señala la Fundación Economía Circular.

Un caso de éxito de empleo verde

El caso de la empresa belga Umicore, difundido por la UE con ocasión de la Semana Verde de la Comisión Europea 2017, define bien cómo esta dinámica puede llevar al crecimiento económico y a la creación de empleo. Empezó como empresa minera hace más de 200 años y en un momento dado decidió empezó a reciclar residuos metálicos en lugar de extraer materias primas.

De las placas de circuito impreso, recupera más del 95% del contenido de oro y lo transforma en lingotes con una pureza del 99,99 %. Los planes de expansión de la compañía prevén la incorporación de más personas a los 10.000 empleados que componen su plantilla.

Recibimos chatarra desde Chile hasta Corea del Sur y desde Canadá hasta Nueva Zelanda, así como de otros muchos países”, señaló a la Comisión Europea Thierry Van Kerckhoven, que trabaja en la planta de reciclaje de Umicore. “Tratamos los subproductos de las industrias de metal no ferroso y somos proveedores de servicios para empresas de los sectores del cobre, el zinc y el plomo”, añade.

Potencial de la gestión de residuos para el empleo

Por otra parte, es cierto que el modelo de Economía Circular prioriza la prevención de la generación de residuos, ya que su objetivo “es que el valor de los productos, los materiales y los recursos (agua, energía…) se mantenga en la economía durante el mayor tiempo posible”, explica la Fundación Economía Circular. Es decir, que “los residuos de unos se convierten en recursos para otros” de manera que el producto debe ser diseñado para ser reconstruido con el fin de que los residuos vuelvan a ser materia prima.

Ahora bien, es importante también destacar las positivas cifras del empleo relacionado con el reciclaje en países europeos que aumentó un 45% entre los años 2000 y 2007. La Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), además, recuerda que el reciclaje de residuos crea más empleos y lleva asociados más ingresos económicos que la incineración y el vertido de los residuos, según recoge el citado informe de COTEC.

Éste destaca que, junto a sus grandes ventajas ambientales y económicas, el potencial económico de la gestión de los residuos es cada vez mayor en muchas regiones del mundo y ofrece importantes oportunidades empresariales y de empleo.

También señala que “el reciclaje sin duda contribuye a una Economía Verde, incluyendo un uso eficiente del recurso, reduciendo los impactos medioambientales de extracción de materia prima, generando empleos y oportunidades de negocio y asegurando las provisiones de recursos esenciales”.

Combinado con el reciclaje, hay que contar el potencial de la creación de puestos de trabajo en tareas como la reutilización -de residuos o partes de los mismos que pueden aprovecharse para elaborar nuevos productos- o la reparación para dar una segunda oportunidad a los productos estropeados.

Por ejemplo, el conjunto de la actividad de Ecoembes genera cerca de 46.000 empleos directos e indirectos; desde las más de 100 personas que trabajan en la organización hasta los empleados en la recogida, el tratamiento, clasificación y reciclaje de los residuos de envases domésticos.

Más de 200.000 empleos brutos para 2050 en el sector del reciclaje

Por su parte, el informe “Employment and the circular economy summary” elaborado conjuntamente por WRAP y Green Alliance, indica que para 2030, de seguir el desarrollo actual, la economía circular podría crear más de 200.000 empleos brutos y reducir el desempleo en aproximadamente 54.000.

Y no sólo eso, sino que asegura que una expansión más amplia de las actividades de economía circular podría más que duplicar estas cifras, creando alrededor de medio millón de empleos brutos y reduciendo el desempleo en alrededor de 102.000.

Tantas expectativas genera la Economía Circular que la principal estrategia de Europa para generar crecimiento y empleo es “Una Europa que utilice eficazmente los recursos”, una de las siete iniciativas emblemáticas que forman parte de la estrategia Europa 2020.  Este documento asegura que “los empleos creados en sectores relacionados con el crecimiento sostenible suelen ser más seguros y tener gran potencial de exportación y de creación de valor económico”.

Estrategia para crear empleo en la UE

La Estrategia también recuerda que en 2008, la Unión Europea revisó el marco legislativo de los residuos para tener en cuenta en su gestión la totalidad del ciclo de vida de los recursos, lo que se ha llamado “de la cuna a la cuna” (“cradle to cradle”) que no es más que tener en cuenta desde su producción y hasta su eliminación las posibilidades de prevenir que se convierta en residuo, y si no es posible, por este orden: su reutilización, su reciclado y su recuperación. Es el principio de la “jerarquía de los residuos”.

Asimismo, afirma que la mejor gestión de los residuos municipales podría evitar la emisión de 92 millones de toneladas de gases de efecto invernadero en 2020 en comparación con 1995 y que si los países reciclaran un 70% de sus residuos, se crearían al menos 50.000 nuevos empleos en Europa.

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