El Reino Unido se enfrenta a una COP ‘vergonzosa’ si no se abandonan los nuevos proyectos de combustibles fósiles

Al menos 40 nuevos proyectos de combustibles fósiles están en trámite en el Reino Unido, según reveló un nuevo informe días antes de que el país albergue la COP26.

El gobierno británico está considerando planes para campos petroleros, minas de carbón y depósitos de gas, a pesar de su objetivo declarado de «mantener vivo el 1,5», refiriéndose a la necesidad de detener las temperaturas globales que superan los niveles preindustriales en una cantidad desastrosa.

Si se aprueban, estos proyectos podrían emitir 1.300 millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera, según nuevo análisis por Friends of the Earth y el grupo de expertos de la New Economics Foundation. Eso es casi tres veces las emisiones anuales de todo el Reino Unido. .

Con la cumbre de Glasgow A partir del domingo, los compromisos climáticos del Reino Unido han sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte del público.

Varios de los proyectos extractivos propuestos por empresas energéticas ya están bien conocido por los activistas, incluido el campo petrolífero de Cambo frente a la costa de Shetland, y una mina de carbón profunda en Cumbria, que sería la primera del Reino Unido en 30 años.

El gobierno aún debe tomar una decisión al respecto. Pero con la Agencia Internacional de Energía (AIE) afirmando que ceñirse a 1,5 ° C significa no abrir nuevos sitios de liberación de combustibles fósiles, las empresas están en una carrera contra el tiempo mientras buscan la aprobación para 2025, según muestran los datos de la industria.

“Va a ser una conferencia climática vergonzosa para el primer ministro si no pone fin al apoyo a nuevos proyectos de extracción de combustibles fósiles, aquí y en otros lugares, de inmediato”, dice Danny Gross, activista de Amigos de la Tierra.

«El Reino Unido no puede sentarse en su caballo exigiendo que otros países reduzcan las emisiones sin hacer primero lo correcto».

¿Qué proyectos de combustibles fósiles se proponen?

Imágenes SOPA / Vuk Valcic / Reuters

La mina de carbón de Cumbria, perseguida por West Cumbria Mining, una empresa en última instancia propiedad en las Islas Caimán – y Cambo, donde Shell quiere perforar, son dos de los planes más destacados.

Junto con un campo petrolífero en Surrey, todos han sido amenazados o están involucrados en acciones legales, pero aún continúan retumbando.

Sin embargo, estos son sólo la «punta del iceberg», escribe Rebekah Diski, investigadora principal del NEF. «Debajo de ellos, se encuentra todo un oleoducto de posibles desarrollos de carbón, petróleo y gas que hundirán los esfuerzos climáticos del Reino Unido a menos que el gobierno cambie de dirección urgentemente».

En total, las empresas están buscando o se espera que busquen una aprobación inminente para 30 proyectos de petróleo y gas en alta mar, siete en tierra y tres minas de carbón.

Más allá de las costas del Reino Unido, el gobierno sigue apoyando proyectos de combustibles fósiles en el extranjero, incluida una enorme obra de gas en Mozambique a la que recientemente prometió 1,15 mil millones de dólares. En protesta contra este proyecto, que se estima que rivaliza con las emisiones anuales de todo el continente africano durante su ciclo de vida – Amigos de la Tierra ha lanzado un nuevo desafío legal.

El proyecto de Mozambique fue apoyado por ‘financiamiento de exportaciones’ en julio de 2020 bajo la política anterior y el gobierno dice que ahora está comprometido contractualmente.

¿Cómo se compara esto con otros países europeos?

El Reino Unido acordó detener su financiación de proyectos de combustibles fósiles en el extranjero a principios de este año, uniéndose a otros seis países europeos: Alemania, Francia, España, Holanda, Dinamarca y Suecia.

Pero, ¿cómo se compara su historial nacional? los nuevo reporte acusa al Reino Unido de estar a la zaga de otras naciones como Dinamarca y España cuando se trata de prohibir nuevas exploraciones de combustibles sucios.

A principios de este año, Groenlandia prohibió toda nueva exploración petrolera a pesar de sus ricos recursos subterráneos porque “el precio de la extracción era demasiado alto”. Irlanda también se comprometió a mantener el petróleo y el gas bajo tierra, mientras que Francia aprobó una ley para prohibir la producción de estos combustibles para 2040.

Alemania tiene la flota más grande de Europa de centrales eléctricas de carbón, que acordó eliminar para 2038.

Michael Probst / AP

La necesidad de una transición justa

En respuesta a los hallazgos, un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo que «ninguna otra nación significativa productora de petróleo y gas ha llegado tan lejos como el Reino Unido para apoyar la transición gradual del sector hacia un futuro con bajas emisiones de carbono, como lo demuestra nuestro Acuerdo de transición del Mar del Norte».

Según este acuerdo, la industria del petróleo y el gas en alta mar se compromete a reducir las emisiones de producción en un 50% para 2030.

“Lo que no podemos tener es un acantilado donde el petróleo y el gas se abandonan de la noche a la mañana. Si dejáramos de producir gas, esto pondría en riesgo la seguridad energética, los empleos y las industrias británicas, y seríamos aún más dependientes de las importaciones extranjeras ”, agregaron.

La NEF y Amigos de la Tierra hicieron hincapié en la necesidad de que el Reino Unido garantice una transición justa para los trabajadores mediante la creación de empleos buenos y ecológicos. Dijeron que los errores del pasado no deben repetirse, refiriéndose a la transición notoriamente «injusta» que acompañó al cierre de las minas de carbón del país en el siglo XX.

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