El regreso del pez tequila da a los científicos algo por lo que alegrarse

Prepárate para tomar la lima y la sal, porque es hora de levantar un chupito al pez tequila mexicano.

Con solo 7 cm de largo, aproximadamente el ancho de una palma, la diminuta aleta partida de tequila desapareció de la naturaleza en 2003 debido a los efectos combinados de la contaminación del agua y las especies de peces exóticos invasores.

Pero gracias a una asociación especial entre los Zoológico de Chester del Reino Unido y la Universidad Michoacana de México, las colonias de peces tequila ahora están prosperando una vez más.

“Esta es la primera vez que una especie extinta de peces ha sido reintroducida con éxito en México y, por lo tanto, es un verdadero hito para la conservación”, dice el profesor Omar Domínguez, de la Universidad Michoacana de México.

¿Qué es un tequila splitfin?

El tequila splitfin es una especie de agua dulce que pertenece a la familia de peces Goodeid (nombrada en honor al ictiólogo estadounidense George Brown Goode) y es originaria del río Teuchitlán en el estado de Jalisco en el suroeste de México.

El nombre del volcán Tequila que se cierne sobre su hogar acuático, el número de especies disminuyó rápidamente en la década de 1990.

El nombre del volcán Tequila que se cierne sobre su hogar acuático, el número de especies disminuyó rápidamente en la década de 1990. Esto llevó a un grupo de científicos de la Unidad de Biología Acuática de la Universidad de Michoacana a buscar formas de salvarlo.

En 1998, la universidad recibió cinco pares de splitfins de tequila de Ivan Dibble, un acuarista que trabajaba en el zoológico de Chester. Los diez peces se utilizaron para fundar una colonia en el laboratorio de la universidad, que los científicos mantuvieron durante los siguientes 15 años.

¿Cómo se reintrodujeron los peces en la naturaleza?

Zoológico de Chester

Después del establecimiento de una colonia fuerte en el laboratorio, se eligieron 40 machos y 40 hembras y se liberaron en estanques artificiales en los terrenos de la universidad. Esto expuso a los peces a un entorno seminatural por primera vez. Como resultado, aprendieron a lidiar con competidores, depredadores y recursos fluctuantes.

Afortunadamente, los peces prosperaron y en cuatro años los 80 individuos se habían convertido en 10,000. 1.500 de estos ya han sido liberados en la naturaleza.

El crecimiento de la colonia de peces semi-salvajes coincidió con dos años de estudios de campo alrededor del río Teuchitlán para encontrar los mejores sitios de liberación. Esto incluyó estudios de zooplancton, peces y número de parásitos para que el pez tequila pudiera ser liberado en el mejor ecosistema posible.

Los científicos también llevaron a cabo talleres con las comunidades locales para mejorar la conciencia sobre la importancia de mantener sistemas de agua saludables.

Los científicos también llevaron a cabo talleres con las comunidades locales para mejorar la conciencia sobre la importancia de mantener sistemas de agua saludables. La población local también participará en el seguimiento a largo plazo del proyecto.

“Este es un momento importante en la batalla por la conservación de las especies”, dice el Dr. Gerardo García, curador de vertebrados e invertebrados inferiores en el zoológico de Chester.

“Es un verdadero privilegio haber ayudado a salvar a este carismático pececillo y demuestra que con la habilidad y la experiencia de los conservacionistas, y con las comunidades locales completamente comprometidas en un proyecto de reintroducción, las especies pueden regresar de los entornos donde estaban una vez perdido «.

La importancia de los zoológicos en el trabajo de conservación

La reintroducción también ha destacado el papel crucial que pueden desempeñar los zoológicos en el trabajo de conservación. Una pequeña especie de caracol fue recientemente salvado de la extinción por dos zoológicos del Reino Unido, mientras rinocerontes en peligro crítico también se han criado con éxito en el zoológico de Chester.

El Dr. García dice: “Este es también un gran ejemplo de cómo los buenos zoológicos pueden desempeñar un papel fundamental en la conservación de especies. El zoológico de Chester no solo ha estado involucrado técnica y financieramente, los criadores, que se convirtieron en la población fundadora de la reintroducción del tequila splitfin, se originaron en el zoológico de Chester.

“Sin la población del zoológico que mantuvo viva a la especie durante muchos años, este pez se habría perdido para siempre. Es humillante pensar que una pequeña población, atendida por acuaristas en Chester, ha llevado a su renacimiento en la naturaleza «.

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