El ‘pegamento’ que mantiene unidos los icebergs se está derritiendo en la Antártida

Las inminentes plataformas de hielo de la Antártida pueden parecer inamovibles, pero están comenzando a cambiar lentamente debido al aumento de las temperaturas globales.

A los científicos les preocupa que mélange, la mezcla de hielo y nieve que mantiene unidas las plataformas de hielo, esté comenzando a derretirse debido al aumento del calor.

¿Qué es el pegamento de hielo?

Mélange es una mezcla de icebergs rotos, nieve arrastrada por el viento y hielo marino que rodea las plataformas de hielo. Esta mezcla ayuda a mantener juntas los estantes de hielo, empaquetándolos firmemente y uniéndolos a rocas y crestas.

Pero como se registraron temperaturas superiores a 20 grados centígrados por primera vez el año pasado, existe el temor de que la mezcla esté comenzando a derretirse más rápidamente, causando fisuras y fracturas en las plataformas de hielo de la Antártida.

Investigadores en Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA y la Universidad de California han estado estudiando las fisuras del hielo para aprender más sobre este proceso. Su trabajo ha demostrado que el deshielo de la mezcla puede haber provocado que un iceberg del tamaño de Delaware se desprendiera de la plataforma de hielo Larsen C en el invierno de 2017.

NASA

Las plataformas de hielo frenan el aumento del nivel del mar

La importancia de las plataformas de hielo en controlando el nivel del mar no se puede subestimar.

Según los investigadores, las plataformas de hielo actúan como obstáculos para los glaciares detrás de ellas, lo que ralentiza su progreso.

A medida que avanzan lentamente, las plataformas de hielo se enganchan en las crestas submarinas o en pequeñas islas, lo que ralentiza el tráfico. Estos inconvenientes pueden durar miles de años, pero en las últimas décadas debido al aumento de las temperaturas y la fusión de la mezcla, el movimiento de la plataforma de hielo ha sido mucho más rápido y las grietas han aparecido con mayor regularidad.

Estas grietas se convierten en grietas y se ensanchan, hasta que finalmente se desprenden, liberando icebergs en el océano. Si, como Larsen B, toda la plataforma se rompe, los glaciares detrás se liberarán y desembocarán en el mar, aumento del nivel del mar.

Canva

Cómo la NASA está mapeando el problema

Los científicos involucrados en el estudio utilizaron la programación de computadoras para rastrear posibles aumentos de temperatura y modelaron la totalidad de la plataforma de hielo Larsen C utilizando observaciones de la NASA. Operación IceBridge y satélites locales.

Luego, el equipo eligió 11 grietas para un análisis más profundo, eligiendo las más delgadas, que tienen más probabilidades de romperse. Los científicos descubrieron que la mezcla se estaba derritiendo debido principalmente al contacto con el agua del océano debajo, un proceso que puede tener lugar en cualquier época del año.

Descubrir que este proceso ocurre de abajo hacia arriba ha ayudado a los expertos a comprender por qué muchas plataformas de hielo en la Antártida se rompen décadas antes de que el agua de deshielo aparezca en sus superficies.

Nos muestra que la Antártida puede estar aún más expuesta al calentamiento global de lo que se pensaba.

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