El coral asexual es el arma secreta del éxito de la Barrera de Coral de Belice

En Belicebasado en la comunidad conservación está empoderando a los guías turísticos, pescadores y voluntarios locales con las habilidades y los recursos necesarios para salvar la Barrera de Coral de Belice.

Coordinada por Fragments of Hope, una organización sin fines de lucro con sede en Belice, la comunidad costera de Placencia Village en el distrito de Stann Creek, en el sur de Belice, ha pasado más de una década plantando cientos de miles de fragmentos de coral entre arrecifes devastados por huracanes.

Guías, pescadores, buzos y buceadores están capacitados para plantar coral y monitorear su desarrollo bajo un sistema centrado en la comunidad que ha visto la cobertura de coral en áreas protegidas frente a la costa de Placencia recuperarse del 6% al 60%.

Placencia se ha convertido en uno de los sitios de regeneración de corales más exitosos y duraderos del mundo.

Placencia se ha convertido en uno de los sitios de regeneración de corales más exitosos y duraderos del mundo, y el modelo de conservación basado en la comunidad ahora se está expandiendo para proteger y regenerar grandes extensiones de la vasta, pero en peligro de extinción, arrecife de barrera.

ricardo collet

¿Por qué proteger la Barrera de Coral de Belice?

Él Barrera de coral de Belice es el segundo sistema de arrecifes más grande del mundo. Con una extensión de 190 millas a lo largo de la costa de Belice, alberga cientos de especies de corales, peces, tortugas, moluscos y mamíferos marinos.

También es vital para la economía de Belice: el Fondo Mundial para la Naturaleza estima que el arrecife representa el 15 por ciento del PIB del país y da trabajo a más de 200.000 personas en las industrias de la pesca y el turismo.

Pero la Barrera de Coral de Belice está amenazada por eventos de blanqueamiento de corales vinculados al cambio climático, arrastreexploración petrolera y desastres naturales.

En 2001, enormes secciones de la Barrera de Coral de Belice quedaron devastadas cuando el huracán Iris azotó la península de Placencia. El exceso de coral en el área se redujo de un 50 por ciento estimado a un mínimo del 6 por ciento, poniendo en peligro un ecosistema ya frágil y poniendo en riesgo los medios de subsistencia locales.

Después del huracán Iris, nadie se interesó en los proyectos de conservación.

FERNANDO MORALES/AFP

Lisa Carne, la fundadora de Fragmentos de esperanza y un biólogo marino de los EE. UU. que vive en Belice desde la década de 1990, explica cuántos descartaron el arrecife para siempre.

“Después del huracán Iris, todos en Placencia decían que el arrecife estaba muerto”, explica Carne. “El sentimiento general era que el arrecife no se podía salvar y nadie estaba interesado en proyectos de conservación”.

Reproducción de coral a través de un proceso genial

Carne tenía otras ideas.

Muchas especies de coral pueden reproducirse asexualmente a través de un proceso llamado fragmentación.

Después de ver fragmentos de cuerno de alce roto coral en la hierba marina en Ambergris Caye, un popular destino turístico en el norte de Belice, Carne decidió que debe ser posible trasplantar esquejes de coral para iniciar nuevas colonias en áreas vulnerables como Placencia.

ricardo collet

Usando una metodología similar para trasplantar y cultivar corales, escrita por su colega biólogo marino, el Dr. Austin Bowden-Kerby, como base, Carne comenzó a establecer viveros de coral en Placencia donde los esquejes de coral podían cultivarse y usarse para regenerar los arrecifes.

Desde el principio, el proyecto siempre ha estado centrado en la comunidad.

Muchas especies de coral pueden reproducirse asexualmente a través de un proceso llamado fragmentación.

Carne explica cómo fueron los pescadores locales y los guías turísticos quienes comenzaron a actualizarla sobre el progreso positivo de los viveros de coral que comenzó a plantar entre los arrecifes diezmados.

Y en 2006, Carne recibió fondos que permitieron expandir sus experimentos.

En 2009, los esfuerzos de restauración despegaron cuando Carne lanzó el ‘Proyecto Vivero de Coral’.

Fragmentos de esperanza

El objetivo era salvar el arrecife de coral que alguna vez fue vibrante en Parque Nacional Laughing Bird Cayeun área protegida que la comunidad local había presionado con éxito al gobierno para que la protegiera como parque nacional, antes de que fuera azotada por el huracán Iris.

Esto formó la base de la organización benéfica de conservación basada en la comunidad ‘Fragmentos de esperanza’, que en 2013 se registró como una organización sin fines de lucro.

Un modelo exitoso de conservación basada en la comunidad

Fragments of Hope brinda la capacitación necesaria según la ley de Belice para manejar el coral. La organización benéfica capacita a pescadores, guías turísticos, tripulaciones de botes, buzos y voluntarios de la comunidad para recortar y monitorear corales en viveros submarinos y para plantar y monitorear corales en áreas de restauración.

Con la ayuda de la comunidad, Fragments of Hope ahora ha plantado más de 85,000 fragmentos de coral solo en el Parque Nacional Laughing Bird Caye.

La organización sin fines de lucro también ejecuta extensos proyectos de divulgación, brindando a las escuelas de Belice recursos y materiales educativos que permitirán que la próxima generación continúe protegiendo la Barrera de Coral de Belice.

Desde los viveros de coral originales en el Parque Nacional Laughing Bird Caye, la comunidad ahora ha establecido 23 sitios alrededor de Placencia. Carne explica cómo un proyecto topográfico reciente usando tecnología de drones les permitió cuantificar con precisión la extensión de la cobertura de coral en el área.

El coral es ahora la base de un próspero ecosistema marino, donde los turistas pueden hacer esnórquel y bucear con rayas, peces tropicales y tortugas.

El Parque Nacional Laughing Bird Caye ahora tiene una cobertura de coral del 60 por ciento, más alta que la cobertura antes del huracán Iris. El coral es ahora una base para un próspero ecosistema marinodonde los turistas pueden hacer snorkel y bucear con rayas, peces tropicales y tortugas.

“Más coral equivale a más peces”, dice Carne sobre el modelo de conservación basado en la comunidad. “Y es sorprendente la gran diferencia que puedes hacer en una década. Ahora tenemos guías turísticos que pueden salir y mostrar a sus invitados un ecosistema de arrecifes de coral, no solo escombros”.

El éxito del proyecto no ha pasado desapercibido, y Fragments of Hope ahora está expandiendo su trabajo en múltiples sitios a lo largo de la barrera de coral de Belice.

Fragmentos de esperanza

Las agencias gubernamentales también están aceptando el desafío. La pesca de arrastre de fondo ahora está prohibida en Belice, especies de peces importantes como el pez loro están protegidos por la ley y la explotación petrolera cerca del arrecife ahora es ilegal.

Fragments of Hope también ha anunciado una nueva colaboración con SECORE Internacionaluna organización que promueve la restauración de los arrecifes de coral en todo el mundo.

La asociación permitirá que la organización sin fines de lucro comience a implementar la siembra de coral en sus sitios de restauración, un proceso que permite que el coral se desarrolle sexualmente, en lugar de asexualmente. Esto aumenta la diversidad genética y mejora la salud a largo plazo de los arrecifes de coral.

Su filosofía es simple: ‘más peces = más coral’.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad