El combustible sostenible puede no ser tan ecológico como afirman las aerolíneas

La semana pasada, British Airways hizo un gran negocio con un vuelo transatlántico impulsado por combustible de aviación sostenible (SAF). Los periodistas fueron invitados a bordo y apareció la noticia del vuelo Londres-Nueva York, que marcó la reapertura de las fronteras de Estados Unidos a los británicos. en toda la prensa.

Pero desde entonces han surgido preocupaciones sobre cuán sostenible es realmente el combustible y el alcance de las emisiones que se ahorran.

¿Qué es el combustible de aviación sostenible y qué tan ecológico es?

British Airways, la aerolínea heredada insignia del Reino Unido, dijo que el vuelo estaba propulsado por un 35% SAF. Esto lo convirtió en el primer viaje en avión transatlántico que se opera con un porcentaje tan alto del combustible alternativo.

Fabricado con aceite de cocina y luego mezclado con combustible de aviación tradicional, BA afirmó que SAF “reduce las emisiones de CO2 durante el ciclo de vida en más del 80% en comparación con el combustible de aviación tradicional al que reemplaza”.

Pero una ONG que hace campaña sobre los impactos de la aviación en las personas y el medio ambiente, la Aviation Environment Federation (AEF), ha presentado un punto de vista diferente. El grupo dice que, en el mejor de los casos, los combustibles a base de residuos ofrecen una reducción «neta», no «real» de las emisiones.

Si retrocede lo suficiente, podría afirmar que el carbón o el petróleo son históricamente CO2 capturado y, por lo tanto, son cero para quemar.

Los SAF emiten tanto CO2 como el queroseno. Entonces, cualquier ahorro de emisiones se basa en lo que ha sido absorbido históricamente por la materia orgánica en los desechos de los que está hecho, dice AEF.

«Existe una necesidad urgente de reducir las emisiones a cero ahora para tratar de evitar puntos de inflexión en los sistemas de la tierra, por lo que el marco de tiempo sí importa», dijo a Euronews Green Cait Hewitt, gerente de políticas de AEF.

«Si retrocede lo suficiente, entonces podría afirmar que el carbón o el petróleo son históricamente CO2 capturado que, por lo tanto, es cero para quemar».

¿Pueden los combustibles verdes reducir el metano también?

AEF también cuestiona si las emisiones de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, puede ser limitado por SAF.

Afirma que los científicos han encontrado una manera de ofrecer una reducción de emisiones del 165% – basados ​​en la prevención de la liberación de metano por los desechos enviados a los vertederos – son «claramente absurdos», agrega Hewitt.

Estos pasos deben darse además, no en lugar de, la descarbonización de la aviación.

«No puede ser mejor para el clima volar que no volar, como implica una reducción de más del 100 por ciento. Este tipo de contabilidad oculta el hecho de que efectivamente está acreditando una compensación basada en las emisiones (potenciales) evitadas».

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«El metano generado por la descomposición de los desechos de los vertederos es, por supuesto, un poderoso gas de efecto invernadero que debe evitarse. Reducir el desperdicio de alimentos, desviar la basura biodegradable de los vertederos y poner en marcha tecnologías de captura de metano pueden ayudar a abordar estas emisiones.

«Fundamentalmente, para que el Reino Unido (y otros estados) alcancen el cero neto, estos pasos deben realizarse además de, no en lugar de, la descarbonización de la aviación».

¿Por qué es tan crucial reducir las emisiones del transporte?

El vuelo de British Airways despegó la semana pasada cuando los países se preparaban para discutir el futuro de la aviación en COP26 en Glasgow.

En el período previo a la conferencia climática de la ONU, el Reino Unido publicó su plan para alcanzar el cero neto en todas las partes de la economía, incluida la aviación. Prometió un 10 por ciento de SAF para 2050, poniendo £ 180 millones (€ 211,3 millones) detrás del desarrollo de plantas para crear el combustible en el Reino Unido.

El primer ministro Boris Johnson dijo que todavía estaríamos volando en 2050, pero «nuestros aviones serán de cero emisiones, lo que nos permitirá volar libres de culpa».

Avance rápido a la conferencia y los líderes mundiales y representantes de 18 naciones celebraron la primera reunión de la Coalición Internacional de Ambición por el Clima de la Aviación.

Allí se comprometieron a que la acción internacional para reducir las emisiones de los vuelos era “esencial” y reconocieron el uso de SAF como parte de ese plan.

Pero AEF dice que la única forma de reducir realmente las emisiones de la aviación rápidamente es volar menos. La ONG también cree que las aerolíneas deben rendir cuentas por el CO2 que emiten a la atmósfera, incluida la adición de la aviación a los compromisos climáticos de cada país.

A largo plazo, «internalizar el costo climático de volar» en los precios de los boletos también podría ayudar con la innovación para crear realmente vuelo «libre de culpa».

Las nuevas tecnologías como el hidrógeno y la electricidad pueden ser la respuesta para vuelos de corta distancia mientras que los combustibles sintéticos hechos de CO2 capturado o hidrógeno verde podrían funcionar para rutas más largas, cree AEF.

Se ha contactado a British Airways para solicitar comentarios, pero aún no ha respondido a la solicitud de Euronews Green.

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