El 99% de la población mundial respira aire de mala calidad

Casi todo el mundo respira aire que contiene demasiados contaminantes, dijo el lunes la Organización Mundial de la Salud.

La agencia de salud de la ONU pidió más acciones para reducir el uso de combustibles fósiles, que genera contaminantes que causan problemas respiratorios y del flujo sanguíneo y provocan millones de muertes evitables cada año.

¿Cuáles son los efectos de la contaminación del aire?

Nuevos datos muestran que el 99 por ciento de la población mundial respira aire que excede los límites de calidad del aire de la OMS y, a menudo, está plagado de partículas que pueden penetrar profundamente en los pulmones, ingresar a las venas y arterias y causar enfermedades. La calidad del aire es más pobre en las regiones del Mediterráneo Oriental y el Sudeste Asiático de la OMS, seguidas de África, dijo.

“Después de sobrevivir a una pandemia, es inaceptable tener todavía 7 millones de muertes prevenibles e incontables años de buena salud perdidos prevenibles debido a la contaminación del aire”, dijo la Dra. Maria Neira, jefa del departamento de medio ambiente, cambio climático y salud de la OMS.

“Sin embargo, todavía se están invirtiendo demasiadas inversiones en un ambiente contaminado en lugar de en un aire limpio y saludable”, agregó.

¿Qué causa los altos niveles de contaminación del aire?

La base de datos, que tradicionalmente ha considerado dos tipos de partículas conocidas como PM2.5 y PM10, ha incluido por primera vez mediciones terrestres de dióxido de nitrógeno. La última versión de la base de datos se emitió en 2018.

El dióxido de nitrógeno se origina principalmente de la quema de combustible generada por el hombre, por ejemplo, a través de tráfico de automóvilesy es más común en Areas urbanas. La exposición puede provocar enfermedades respiratorias como asma y síntomas como tos, sibilancias y dificultad para respirar, y más admisiones en hospitales y salas de emergencia, dijo la OMS. Las concentraciones más altas se encontraron en la región del Mediterráneo oriental.

El material particulado tiene muchas fuentes, como el transporte, las centrales eléctricas, la agricultura, la quema de desechos y la industria, así como de fuentes naturales como el polvo del desierto. El mundo en desarrollo se ve particularmente afectado: India tenía altos niveles de PM10, mientras que China mostró altos niveles de PM2.5, mostró la base de datos.

“Las partículas, especialmente PM2.5, son capaces de penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, causando impactos cardiovasculares, cerebrovasculares (derrame cerebral) y respiratorios”, dijo la OMS.

“Hay evidencia emergente de que las partículas impactan en otros órganos y también causan otras enfermedades”.

¿Cómo podemos combatir la contaminación del aire?

Los hallazgos resaltan la gran escala de los cambios necesarios para combatir la contaminación del aire, dijo Anumita Roychowdhury, experta en contaminación del aire del Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente, una organización de investigación y defensa en Nueva Delhi.

India y el mundo deben prepararse para cambios importantes para tratar de frenar la contaminación del aire, incluido el uso de vehículos eléctricos, alejarse de los combustibles fósiles, adoptar una expansión masiva de energía verde y separar los tipos de desechos, dijo.

El Consejo de Energía, Medio Ambiente y Agua, un grupo de expertos con sede en Nueva Delhi, descubrió en un estudio que más del 60 por ciento de las cargas de PM2.5 de la India provienen de hogares e industrias.

Tanushree Ganguly, quien encabeza el programa del consejo sobre la calidad del aire, pidió acción para reducir las emisiones de las industrias, los automóviles, la quema de biomasa y la energía doméstica.

“Necesitamos priorizar el acceso a energía limpia para los hogares que más lo necesitan y tomar medidas activas para limpiar nuestro sector industrial”, dijo.

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