EE. UU. reducirá los bosques cerca de los vecindarios para detener los incendios forestales mortales

Estados Unidos reducirá agresivamente los bosques en el borde de los vecindarios vulnerables a los incendios forestales, anunció Biden esta semana.

A medida que el cambio climático seca el oeste del país, lo que provoca incendios forestales más feroces, las autoridades revelaron un plan de 50.000 millones de dólares (44.000 millones de euros) para más que duplicar el uso de incendios controlados y la tala en las zonas de mayor riesgo. Apuntarán a árboles y otra vegetación que podría convertirse en yesca.

A partir de este año, el Servicio Forestal de EE. UU. se centrará en las regiones donde los devastadores incendios han arrasado con casas y, a veces, con comunidades enteras, incluidas las montañas de Sierra Nevada en California, el lado este de las Montañas Rocosas en Colorado y partes de los estados de Arizona, Oregón y Washington.

«Vas a tener incendios forestales. La pregunta es qué tan catastróficos tienen que ser esos incendios», dijo el secretario de agricultura, Tom Vilsack, a Associated Press. «El momento de actuar es ahora si queremos cambiar, con el tiempo, la trayectoria de estos incendios».

El impacto no se ve favorecido por el hecho de que las casas se siguen construyendo en áreas propensas a incendios, incluso cuando las condiciones que alimentan los incendios empeoran.

No está claro quién pagará el alcance total del trabajo previsto en casi 200.000 kilómetros cuadrados, un área del tamaño de Inglaterra y Escocia juntas. Gran parte de esa tierra está controlada por estados, tribus o es de propiedad privada.

Vilsack reconoció que el nuevo esfuerzo también requerirá un «cambio de paradigma» dentro del Servicio Forestal, de una agencia dedicada a extinguir incendios, a una que use lo que algunos nativos americanos llaman «buen fuego» en bosques y pastizales para evitar incendios aún mayores. .

Un plan de 10 años para combatir los incendios forestales y salvar vidas en acres

Foto AP/Jonathan J. Cooper

Hablando en el Jardín Botánico del Desierto – un escaparate popular de cactus, árboles del desierto y otras plantas de clima seco en Phoenix – el martes, los funcionarios dijeron que la meta requerirá un estimado de 18 mil millones de euros durante 10 años para trabajar en los bosques nacionales y 26 mil millones de euros para trabajar en otras tierras.

Solo parte del trabajo tiene financiación hasta el momento, y los proyectos específicos aún no se han revelado. Pero los documentos de planificación del Servicio Forestal indican que el trabajo se centrará en los «puntos críticos» que representan solo el 10 por ciento de las áreas propensas a incendios en los EE. UU., pero representan el 80 por ciento del riesgo para las comunidades debido a sus densidades de población y ubicaciones.

El experto en incendios forestales John Abatzoglou dijo que reducir los peligros de incendio en la cantidad de tierra prevista en el plan de la administración es un «objetivo elevado» que representa incluso más acres que los quemados en los últimos 10 años en todo el oeste.

Pero Abatzoglou, profesor de ingeniería de la Universidad de California Merced, dijo que el enfoque en los peligros de incendios forestales más cercanos a las comunidades tiene sentido.

«Nuestro cuadro de mando para incendios debe ser sobre vidas salvadas en lugar de acres que no se quemaron», dijo.

Durante décadas, el enfoque principal para contener y extinguir los incendios forestales fue tratar de extinguirlos. Los esfuerzos han sido similares a campañas masivas de tipo militar, incluidos aviones, flotas de equipo pesado y miles de bomberos y trabajadores de apoyo enviados a las zonas de incendio.

Sin embargo, los incendios son parte del ciclo natural de la mayoría de los bosques, por lo que apagarlos deja grupos de árboles que no se queman rodeados de madera muerta, maleza y otros combustibles altamente inflamables: el peor de los casos cuando se encienden las llamas.

Noah Berger/AP

Incendios invernales raros indican que se necesita acción ahora

Lidiar con los incendios forestales del oeste es cada vez más urgente a medida que se vuelven más destructivos e intensos. Ha habido raros incendios de invierno en las últimas semanas, incluidos infiernos en Montana y Colorado, donde un incendio forestal el 30 de diciembre arrasó un área suburbana y destruyó más de 1,000 edificios, dejando una persona muerta y una segunda aún desaparecida.

Y no hay señales de una disminución en las condiciones que mantienen el riesgo de incendios forestales extremadamente alto. Una «megasequía» a largo plazo se está apoderando de la región y los científicos pronostican que las temperaturas seguirán aumentando a medida que se bombean a la atmósfera más emisiones de carbono que cambian el clima.

El impacto se extiende mucho más allá del oeste de los EE. UU. porque las columnas de humo masivas en el punto álgido de la temporada de incendios forestales en los EE. UU. y Canadá extendieron los efectos sobre la salud en toda América del Norte, enviando contaminación nociva el verano pasado a las principales ciudades, desde San Francisco hasta Filadelfia y Toronto.

Los críticos dicen que el plan ‘dañará los bosques y la vida silvestre’

Sin embargo, no todos han recibido con agrado la nueva estrategia. Los críticos dicen que el plan del gobierno de usar la tala para reducir los daños por incendios dañará tanto a los bosques como a la vida silvestre y los suministros de agua que dependen de ellos.

En Black Hills de Dakota del Sur, por ejemplo, los biólogos del gobierno han dicho que demasiados árboles que mueren a causa de una combinación de insectos, incendios y tala han hecho que los niveles actuales de extracción de madera sean insostenibles.

«El Servicio Forestal de EE. UU. simplemente no puede salir de la crisis climática», dijo Adam Rissien, del grupo ambientalista WildEarth Guardians.

AP/Servicio Forestal de EE. UU.

Pero Vilsack dijo que una combinación de tala de árboles e incendios intencionales para limpiar la maleza, conocida como «quemas prescritas», hará que los bosques sean más saludables a largo plazo y reducirá la amenaza a la seguridad pública.

A los bosques reducidos cerca de Lake Tahoe y su comunidad turística de South Lake Tahoe se les atribuyó la desaceleración del avance del enorme incendio de Caldor el verano pasado que destruyó casi 800 hogares y provocó la evacuación de decenas de miles de residentes y turistas.

Un fenómeno similar ocurrió durante el incendio Bootleg de Oregón en julio pasado, que quemó más de 600 millas cuadradas (1500 kilómetros cuadrados) pero causó menos daño en el bosque que se redujo durante la última década.

«Sabemos que esto funciona», dijo Vilsack. «Es quitar parte de la madera, de una manera muy científica y reflexiva, para que al final del día los incendios no continúen saltando de copa en copa de árbol, sino que eventualmente lleguen al suelo donde podamos apagarlos. «

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