Los cultivos de cobertura y sus beneficios

Un cultivo de cobertura es un cultivo de una planta específica que se cultiva principalmente en beneficio del suelo y no del rendimiento del cultivo. Los cultivos de cobertura se utilizan habitualmente para suprimir las malas hierbas, gestionar la erosión del suelo, ayudar a crear y mejorar la fertilidad y la calidad del suelo, controlar las enfermedades y las plagas, y promover la biodiversidad.

Los cultivos de cobertura suelen ser gramíneas o leguminosas, pero pueden estar compuestos por otras plantas verdes. En la mayoría de los casos, los cultivos de cobertura se cultivan fuera de temporada, antes de que se necesite el campo para el cultivo comercial. En esencia, un cultivo de cobertura prepara la tierra para un cultivo comercial entrante.

Beneficios

primer plano de semillas de centeno sobre una mesa marrón claro

Los cultivos de cobertura tienen una sorprendente variedad de beneficios y ningún inconveniente grave. Un cultivo de cobertura puede mejorar la salud de tu suelo, lo que se traduce en una cosecha comercial significativamente mayor y más sana para la siguiente temporada de cultivo. Cultivos de cobertura:

  • Mejoran la biodiversidad al aumentar la variedad de especies en una zona determinada.   Por ejemplo, si hay más insectos variados que se alimentan de la vegetación, ésta puede traer más pájaros, etc.  
  • Se puede mejorar la biodiversidad aumentando la variedad de especies.
  • Reduce la cantidad de agua que escurre por un campo, protegiendo de la erosión las vías fluviales y los ecosistemas aguas abajo. Como cada raíz del cultivo de cobertura crea poros en el suelo, los cultivos de cobertura ayudan a que el agua se filtre en profundidad.   Como resultado, un cultivo de cobertura puede ayudar a conservar el agua y a prevenir la erosión del suelo.
  • Ayuda a romper las enfermedades en el campo.
  • Ayuda a romper los ciclos de las enfermedades reduciendo la cantidad de enfermedades bacterianas y fúngicas en el suelo.   Si tienes un suelo infestado, puedes plantar un cultivo de cobertura en esa zona como medio para erradicar la enfermedad.  
  • Ayudar a los agricultores a mejorar su calidad de vida.
  • Aportan nutrientes al suelo, de forma parecida a como lo hace el estiércol.   También se les llama «mantillo vivo» porque pueden evitar la erosión del suelo.   El mantillo es una capa de material orgánico, como los residuos de las cosechas, que se deja en la superficie del suelo para evitar la escorrentía del agua y proteger el suelo de los efectos perjudiciales de las lluvias intensas.
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Se trata de un material orgánico que se deja en la superficie del suelo para evitar la escorrentía del agua y proteger los efectos perjudiciales de las lluvias torrenciales.

Jardinería ecológica

primer plano de semillas de trigo sarraceno negro sobre la mesa

Los cultivos de cobertura son una parte importante de la agricultura sostenible. Estos cultivos añaden fertilidad al suelo sin fertilizantes químicos mediante la fijación biológica del nitrógeno. Un cultivo de cobertura puede ofrecer una forma natural de reducir la compactación del suelo, gestionar la humedad del suelo, reducir el uso general de energía y proporcionar forraje adicional para el ganado.

Los pequeños agricultores eligen cultivos de cobertura específicos en función de sus necesidades y objetivos y de los requisitos generales de la tierra que trabajan. Los cultivos de cobertura de verano suelen utilizarse para rellenar el espacio durante la rotación de cultivos, ayudar a enmendar el suelo o suprimir las malas hierbas. Los cultivos de cobertura de invierno ayudan a mantener la tierra en su sitio durante el invierno y proporcionan cobertura al suelo. Estos cultivos también pueden fijar los niveles de nitrógeno en el suelo.

Replantando

semillas de trébol multicolor de cerca

Una vez que el cultivo de cobertura está completamente desarrollado, o el agricultor quiere sembrar en una zona que tiene un cultivo de cobertura, la técnica convencional consiste en segar el cultivo de cobertura y dejar que se seque. Una vez seco, la materia orgánica restante se suele labrar en el suelo. Como alternativa, algunos agricultores progresistas de zonas propensas a la sequía prefieren el método de labranza cero, en el que los residuos del cultivo de cobertura se dejan en el suelo como una capa de mantillo.

Tipos

Semillas de sorgo de cerca

Ejemplos de plantas que han demostrado ser cultivos de cobertura eficaces son:

  • Centeno: También conocido como centeno de invierno o centeno de cereal, este cultivo de cobertura se utiliza a menudo para aflojar el suelo compacto y suprimir las malas hierbas.
  • Se trata de un cultivo de cobertura.
  • Trigo sarraceno: El trigo sarraceno, de rápido crecimiento, ayuda a evitar la erosión y a eliminar las malas hierbas.
  • Trigo sarraceno.

  • Trébol:  El trébol es excelente para fijar el nitrógeno en el suelo y añadir fertilidad.
  • SorgoEste cultivo de cobertura híbrido crece con rapidez, añade biomasa y suprime las malas hierbas.
  • Los cultivos de cobertura de la tierra se pueden cultivar en cualquier lugar del mundo.
  • Veza lechera: La veza añade nitrógeno y es un buen cultivo de invierno para los climas del norte.
  • Las vicias son un buen cultivo de invierno para los climas nórdicos.

Se trata de un cultivo de invierno.

primer plano de semillas negras de veza peluda

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