¿Cuál es la diferencia entre rewilding y reforestación?

A principios de esta semana, se publicó el tercer informe del IPCC – esta vez analizando cómo podemos mitigar el calentamiento global. Aunque las nuevas tecnologías fueron el foco de gran parte del informe, muchas personas también están buscando soluciones naturales a la crisis climática.

También hay una conciencia creciente de una crisis mundial de biodiversidad, con dos tercios de la vida silvestre perdida desde 1970.

Como resultado, repoblación forestal se ha convertido en un tema candente con muchas personas que creen que es la mejor manera de absorber emisiones de carbon de las actividades humanas.

Otro concepto que está en la agenda política es reconstruccióndejando que la naturaleza ‘sane’ al detener la interferencia humana en ciertas áreas y alentar a la biodiversidad a prosperar.

Pero, ¿cuáles son las diferencias entre reforestar y reconstruir dos cosas? ¿Y la plantación de árboles por sí sola es suficiente para frenar el cambio climático?

¿Es suficiente plantar árboles?

Todo un modelo de negocio ha crecido en torno a la reforestación como una forma de compensar las emisiones, que a menudo se presenta en forma de plantación de árboles.

Los consumidores o las empresas pueden comprar créditos de carbono, como se los llama, para compensar el carbono producido en su vida profesional y privada, pero algunos dicen que eso no es suficiente. En lugar de bosques llenos de funciones, se convierten en ‘desiertos verdes’.

ecológico invertir en proyectos climáticos en todo el mundo, incluida la restauración de turberas en la India y electricidad de biogás en Tailandia. También plantan árboles a gran escala en Madagascar, Mozambique y Nicaragua con sus socios, Eden Forest.

Ellen Heimpel nos da su opinión sobre los diferentes enfoques de reforestación.

“Con todos nuestros proyectos de reforestación utilizamos una amplia gama de especies”, dice Heimpel, investigador de la organización.

“La reforestación, si se hace de manera responsable, puede usar muchas especies diferentes y nativas del área, pero algunos proyectos solo pueden usar monocultivos”.

Uno de los mayores enfoques de Ecologi es plantación de manglares en Madagascar; los manglares pueden absorber hasta cuatro veces más carbono que otras especies de árboles y también son buenos para autopropagarse.

“Con los bosques, si está cerca de áreas de fuentes naturales de semillas y si dejas el bosque donde está, podría propagarse naturalmente y el bosque se expandirá.

“La reforestación funciona mucho mejor cuando tienes tierras donde antes había bosques”, agrega Heimpel.

Sandra Bartocha / Maravillas salvajes de Europa

Entonces, ¿qué es rewilding?

Aunque Ecologi tiene cuidado de asegurarse de plantar los árboles correctos en las áreas correctas, los monocultivos y la plantación de árboles para reemplazar los que han sido talados no son un ‘cajón de sastre’ para el cambio climático.

“Una gran confusión es que cuando la gente habla de bosque, piensa que cualquier terreno con árboles es un bosque, pero en su mayoría es una plantación de árboles”, dice Frans Schepers, director gerente de Reconstrucción de Europa.

“En Europa, creemos que un árbol puede llegar a tener 150 años, pero afortunadamente todavía tenemos piezas en las que caminas debajo de árboles que tienen 600 700 años. Los bosques no pueden madurar en Europa porque antes de que eso suceda, alguien ya los ha talado”.

Actualmente, el 40 por ciento de Europa está cubierta por bosques y el abandono de la tierra contribuye a la degradación natural. procesos de reconstrucción. Sin embargo, la visión de un bosque como una granja de árboles monolítica es un problema, según Schepers.

Rewilding está creando un paisaje de mosaico de pastizales, bosques y humedales, como un método mejor que la mera plantación de árboles.

“Tienes que darte cuenta de que hay tantos matices de bosque. Vemos los bosques mucho más como algo dinámico que cambia con el tiempo», dice.

Para Schepers, la reconstrucción es crear un mosaico de paisajes de pastizales, bosques y humedales, como un método mejor que la mera plantación de árboles, prefiriendo el término ‘bosque’ al de bosque. Ayudar a los ecosistemas a restaurarse mediante la introducción de grandes herbívoros que puedan crear hábitats para insectos y otros animales es una forma de hacerlo, pero también existen otros métodos.

“Es importante que ahora se establezca el vínculo entre la recuperación de la biodiversidad y el clima… son dos caras de la misma moneda. Decimos que reconstruir es crear las condiciones adecuadas para que la naturaleza se apodere de sí misma», explica.

“Si desea transformar un bosque de producción en un bosque más natural, podría hacerlo… sacando árboles no nativos y permitiendo que crezcan los árboles naturales que a menudo se encuentran debajo de los árboles plantados.

Staffan Widstrand / Reconstrucción de Europa

“Si pierde importantes especies de piedra clave que juegan un papel clave en el paisaje, podría recuperarlas o crear las condiciones para que regresen por sí mismas.

“Es una intervención, pero solo al principio para poner en marcha el sistema”, dice Schepers.

Un modelo de negocio sostenible

A primera vista, puede parecer que la reforestación significa la plantación activa de árboles y la reconstrucción significa dejar que la naturaleza siga su curso, pero los dos pueden trabajar en congruencia, y esto también puede ser beneficioso financieramente.

520.000 personas estaban empleadas en el sector forestal y maderero en 2018, proporcionando madera y árboles para el petróleo. Estos bosques de monocultivo son susceptibles a los incendios forestales y otros desastres naturales, al mismo tiempo que contribuyen a la degradación del suelo y sofocan la biodiversidad.

Rewilding puede ayudar con eso.

Ecologi trabaja en ‘agrosilvicultura’ en Escocia utilizando cerdos lanudos para mejorar la calidad del suelo y esparcir semillas, y Rewilding Europe ha financiado un proyecto en Portugal en el que se reconstruyó un bosque comercial.

“La idea es que se puedan desarrollar modelos comerciales que no intensifiquen los bosques, sino que en realidad los reforesten o los hagan más antiguos y diversos”, dice Schepers.

Puede parecer que reforestar significa plantar árboles activamente y reconstruir significa dejar que la naturaleza siga su curso, pero ambos pueden funcionar en congruencia.

“Eso sería increíble porque entonces hay un nuevo impulsor, el modelo de negocios es un intento de ver si hay otras formas de usar los bosques o producir madera que realmente creen bosques más salvajes, o transformen las plantaciones en bosques más naturales.

«Si este modelo pudiera funcionar y es rentable, entonces podría ampliarse a muchos otros lugares».

Stefan Stefanov / Reconstrucción de Europa

Ya existen proyectos similares en Alemania y Croacia, donde es ilegal ‘cortar’ los bosques, una práctica en la que se talan grandes cantidades de árboles en un área al mismo tiempo.

Sin embargo, Schepers desea enfatizar los beneficios de dejar árboles en el suelo y agregarlos a los procesos naturales que ya están en marcha.

“Creemos firmemente que la regeneración natural es la forma de restablecer los bosques y los paisajes boscosos. Si dejas que este bosque crezca otros 80 años, en realidad captura más carbono que cortarlo y volver a plantarlo», explica.

“Si plantar árboles se convierte en el santo grial y en un objetivo en lugar de un medio para un fin, entonces la gente dirá que está bien, que crezcan estos árboles. La estructura física del bosque se volverá más diversa si no solo cortas y replantas.

Schepers dice que es optimista para el futuro. «Desde una perspectiva de reconstrucción… nos gustaría invitar al sector forestal y a las empresas a unirse a nosotros y ser pioneros en estas nuevas ideas».

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