Conoce a los jóvenes que convierten la eco-ansiedad en ecoactivismo

Mel Lester, estudiante de maestría, está estudiando Periodismo en la Universidad de Falmouth. Aquí ella comparte con nosotros una visión de un grupo de jóvenes que asumen la ansiedad de su generación por la crisis climática.

Phoebe Hanson se sintió impotente, sola y asustada cuando supo por primera vez sobre el cambio climático cuando era adolescente. Pero en lugar de ceder a los sentimientos de desesperación, ha convertido su propia experiencia en una herramienta para ayudar a otros jóvenes que sufren de ansiedad ecológica.

Como advierten los científicos, es poco probable que el Reino Unido cumplir sus objetivos climáticos de París, parece que va a crecer una epidemia de ansiedad ambiental entre los jóvenes.

Pero no si Hanson se sale con la suya. Ella cree que los jóvenes necesitan ganar agencia sobre su futuro haciendo que se escuchen sus voces.

Consciente de que el tiempo se acaba y con pocas señales de que los políticos estén escuchando, Hanson ha llevado su mensaje de las calles y las puertas de la escuela a los pasillos de la política local.

La joven de 25 años trabaja con Force of Nature, una ONG dirigida por jóvenes, fundada en 2019 por su colega activista Clover Hogan, de 22 años. Ayuda a organizar talleres en escuelas y universidades donde los jóvenes pueden expresar sus temores climáticos y saber que no lo están. solo.

“Queremos que Force of Nature sea un movimiento para todos los jóvenes que se han sentido abrumados al enfrentar la crisis climática”, dice Hanson.

Tomando la ciencia en serio

Observar la ciencia detrás de la crisis climática puede resultar abrumador.

El informe de progreso de 2021 del Comité del Clima del Reino Unido advierte que el gobierno ha sido demasiado lento para cumplir las promesas climáticas. Su compromiso de limitar el calentamiento a un máximo de 1,5 ° C parece fuera de alcance.

En agosto, el informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) advirtió que es probable que el mundo supere los 1,5 ° C a partir de 2040.

La eco-ansiedad no es un signo de mala salud mental. Es una respuesta comprensible a las amenazas de la crisis climática.

‘Eco-ansiedad’ es un término que se utiliza para explicar los sentimientos de miedo y desesperanza cuando se les presenta la ciencia que rodea el deterioro del clima y la falta de cambios para combatirlo.

Nick Hartley, psicólogo clínico y activista del Partido Verde de Newcastle East, explica.

“La eco-ansiedad no es un signo de mala salud mental. Es una respuesta comprensible a las amenazas de la crisis climática ”, dice.

«Si te tomas la ciencia en serio y te enfrentas a los hechos, vas a experimentar ansiedad como consecuencia».

La eco-ansiedad puede tener un impacto significativo en la vida de quienes la experimentan.

Phoebe Hanson

«Cualquier ansiedad se manifiesta físicamente, por lo que cuando estamos bajo estrés, comenzará a afectar la dieta, el sueño y nuestra capacidad de concentración», continúa Hartley.

Una encuesta reciente de la Asociación Británica de Consejería y Psicoterapia (BACP) encontró que el 66 por ciento de los jóvenes han experimentado ansiedad por la crisis climática, pero se sienten impotentes e incapaces de marcar la diferencia.

La eco-ansiedad golpea a los jóvenes porque la crisis climática se desarrollará a lo largo de sus vidas. Saben que experimentarán sus efectos y soportarán la carga de tratar de mitigarlos.

Como estudiante de sostenibilidad y medio ambiente en la Universidad de Leeds, Hanson dice que tenía ansiedad ecológica, solo que entonces no tenía nombre para eso.

“Cuando me contaron las cosas horribles que sucedían en el mundo sin reconciliación, me sentí fatal”, recuerda.

«No sabía entonces que era eco-ansiedad».

Hanson está decidido a ayudar a los jóvenes a reconocer estos sentimientos por lo que son y desarrollar formas de lidiar con ellos.

“No queremos que los jóvenes sientan que toda la responsabilidad del cambio climático recae solo en ellos, por lo que buscamos dónde pueden tener el mayor impacto sin sentirse abrumados”, dice.

Todo está en la mentalidad

El primer paso es comprender que un joven no es impotente pero puede tener un impacto en la lucha contra el cambio climático.

Para desarrollar esta confianza, Force of Nature lleva a cabo talleres educativos de tres etapas diseñados para ayudar a las personas a convertir la ansiedad en agencia, navegar sus sentimientos de miedo y hacer un plan específico para la acción climática.

Hanson está convencido de que un cambio de mentalidad es el primer paso, pero no está sucediendo lo suficientemente rápido ni lo suficientemente amplio.

“Cuando piensas en la acción climática actual, no estamos abordando los cambios fundamentales que necesitamos ver. Una mentalidad de impotencia no puede marcar la diferencia ”, explica.

Eliminar la sensación de presión extrema sobre el individuo es esencial, dice Hanson. Los jóvenes pueden sentir que deben abordar la crisis climática, pero la responsabilidad no recae principalmente en ellos.

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“Las personas en el poder que son, e históricamente han sido, las más dañinas para la acción climática, deben reconocer su responsabilidad”, argumenta.

Quiere ver a los jóvenes actuar juntos con un enfoque realista en los objetivos.

“Si está solo, sentirá que toda la responsabilidad recae en usted”, agrega Hanson.

«Al unirse a la comunidad Force of Nature, la acción colectiva puede amplificar su impacto».

Los talleres ayudan a los jóvenes a descubrir cómo pueden aprender nuevas habilidades y enfocar su energía para luchar contra el cambio climático como comunidad.

Cara Trinidad, de 21 años, de Filipinas, desarrolló un sentido de agencia después de participar en los talleres.

«Force of Nature es el escenario perfecto para el aula de un ambientalista entusiasta», dice.

«Al final de la sesión, tiene una renovada sensación de poder para crear cambios».

Un asiento en la mesa de arriba

Hanson ha llevado su activismo a la política local y es miembro de la Junta Juvenil de Cambio Climático de Manchester. Ella cree que los jóvenes deben reconocer que tienen el poder de hacer un cambio.

Se necesita más representación de los jóvenes en la formulación de políticas a todos los niveles y necesitan ver que se escuchan sus voces.

La Junta de Cambio Climático de la Juventud de Manchester participa en la Asociación de Cambio Climático de Manchester más amplia. Es un asiento en la mesa de arriba, dice Hanson, no un ejercicio de tachar casillas.

“No solo se nos escucha, sino que se nos considera un actor clave. Somos escuchados, considerados y no solo un complemento «.

La Junta de la Juventud envía a los jóvenes al foro más amplio del ayuntamiento de Manchester y establece un diálogo con las empresas locales para monitorear su impacto en el clima.

No solo se nos escucha, sino que se nos considera un actor clave. Somos escuchados, considerados y no solo un complemento.

El campeón juvenil de Manchester para la acción climática, Lewis Nelson, dice que los jóvenes en realidad están haciendo políticas climáticas.

«La Junta de la Juventud es un socio respetado en pie de igualdad y … la Asociación de Cambio Climático espera incorporar las ambiciones políticas de la junta de la juventud en su trabajo», explica.

A nivel nacional, el activista y candidato del Partido Verde Nick Hartley da la bienvenida al activismo climático juvenil. Dice que está aumentando el poder de una agenda ambiental en la política dominante.

“Veo a muchos miembros jóvenes del Partido Verde que quieren ser políticamente activos antes de los 18, pero la sociedad siente que está diciendo: espera.

«La acción que quieren los jóvenes es llegar cada vez más a donde siempre ha estado el Partido Verde, y es genial si ven la fiesta como una forma de comenzar a hacer cambios».

Activismo y política: presionar globalmente

Es posible que la voz de Hanson se escuche en Manchester, pero el éxito a nivel local aún no se ha traducido en una acción climática ambiciosa por parte de los líderes mundiales.

Sigue habiendo frustración, miedo y ansiedad. Los jóvenes en el encuentro virtual ‘MockCOP26’ en 2020 convocaron a ‘cada país [to] proporcionar la financiación necesaria para los servicios de salud mental adaptados a los niños », que se dirigen directamente a la ansiedad ecológica.

En la conferencia COP26 de noviembre, Force of Nature está decidido a hacer que se escuchen las voces de los jóvenes.

«No tenemos acceso a Boris Johnson», dice Hanson.

«Tenemos acceso a peticiones, cabildeo, marchas en las calles y creación de ONG como Force of Nature».

Phoebe Hanson

Force of Nature lleva las voces de los jóvenes a la COP26, asociándose con el New York Times para programar eventos al margen de la conferencia. Los activistas alimentarán los resultados de un proyecto de investigación sobre las actitudes del público hacia el clima directamente a la conferencia. delegados.

También quieren utilizar el evento para lanzar su lista de empresas que trabajan para garantizar que se escuchen las voces de los jóvenes en el proceso de toma de decisiones climáticas. Los jóvenes están ganando confianza para exigir una voz en la formulación de políticas, que es donde pertenecen, dice Hanson.

«Vamos a asegurarnos de que los jóvenes se sientan empoderados como una comunidad de agentes de cambio y que las empresas hagan espacio para estos increíbles jóvenes en su toma de decisiones».

Quiere asegurarse de que las opiniones de los jóvenes se consideren a la vanguardia de los planes climáticos futuros.

Este artículo es parte de una serie de 2021 entre Euronews Green y la Universidad de Falmouth.

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