Conoce a las leñadoras: ¿Son las mujeres forestales el futuro de los bosques?

Si bajas al bosque hoy, seguro que te llevas una gran sorpresa. Probablemente no estén llenos de ositos de peluche haciendo un picnic, pero es más probable que vean mujeres empuñando hachas, podadoras y sierras.

Con el firme énfasis en plantar árboles jóvenes para el jubileo de platino de la Reina, pasé una mañana con el Voluntarios de conservación aprender por qué talar árboles para que todo el bosque pueda florecer es igual de importante, y por qué no es necesario ser un tipo corpulento con barba para talar leña.

Los días comunitarios de combustible de madera se llevan a cabo durante el invierno y se detienen una vez que comienza la temporada de anidación.

Son una oportunidad para que los aspirantes a leñadores y jills corten sus propios troncos para la estufa de leña, mientras cuidan el bosque en la puerta de su casa.

¿Es del bosque al fuego la nueva granja a la mesa?

es un poco como el de la granja a la mesa iniciativa para la comida, sino bosque-a-fuego en su lugar.

Una mezcla pareja de hombres y mujeres reunidos en una casa señorial del siglo XIII para recoger cascos y herramientas antes de dirigirse al bosquecillo que necesitaba atención.

Después de que el líder de la sesión, Ben, explicara la seguridad de las herramientas y nos hiciera una demostración de cómo hacer un corte de gota (quitando una cuña para dictar dónde caerá el árbol), nos quedamos atrapados con sierras de arco, tijeras de podar y sierras para podar.

casa catherine loft

Como nunca antes había cortado madera, fue un trabajo duro atravesar el delgado tronco del abedul plateado que parecía estar luchando por la luz entre sus vecinos. Y fue un poco triste ver el tronco recién expuesto después de nuestros esfuerzos, a pesar de saber que le estábamos dando una mano amiga a la naturaleza en un bosque hecho por el hombre que solo se plantó en las últimas dos décadas.

Dudo que el bosque estaría donde está sin los esfuerzos de los guardabosques y los voluntarios. El trabajo es necesario, aunque atraiga críticas ocasionales de los transeúntes, cruzando que los árboles están siendo talados y transportados.

Cuando se crea un bosque, los árboles se plantan demasiado juntos para ahogar las zarzas que de otro modo inundarían los árboles. Después de varios años, los árboles jóvenes necesitan raleo, para que los más sanos tengan espacio para crecer hasta alcanzar su tamaño completo. Permite que las flores del bosque crezcan en los lugares soleados creados, además de hacer espacio para nuevos árboles jóvenes para garantizar que la madera tenga una diversidad saludable de especies y edades de árboles.

Los troncos que cortamos necesitarán curado antes de que puedan quemarse; todos hemos oído hablar de viajes lentos y alimentos lentos, y esto es combustible lento, esperar meses para que la madera esté lo suficientemente seca para usar, en lugar de comprar una bolsa que es listo para el quemador de un proveedor de leña.

Hembras que florecen en la silvicultura

Parece que más mujeres que nunca se dedican a la silvicultura.

La fuerza laboral de la Comisión Forestal ahora es 40 por ciento de mujeres.

Para Sue Anderson, gerente de participación comunitaria en National Forest Company, es clave asegurarse de que los bosques sean accesibles para todos y que los escolares en particular sientan un sentido de pertenencia entre los árboles.

Ella dice: «Estamos tratando de crear igualdad y oportunidades, para que no solo los privilegiados se beneficien del Bosque Nacional.

«Hay más personas de más ámbitos de la vida que acceden a los bosques. Más del 60 por ciento de las escuelas en el bosque tienen aprendizaje al aire libre de forma regular y tenemos 60 grupos liderados por la comunidad involucrados en la gestión del bosque. Algunos son en su mayoría hombres- dominado, pero muchos son más diversos».

Experiencia de conservación estadounidense

Proveniente de una formación en ingeniería, la única mujer en su carrera, no es ajena a desafiar los estereotipos de género y espera ver más mujeres en el bosque a medida que las generaciones más jóvenes crecen con y en el bosque.

Helen Bralesford, de 59 años, aprendió a usar una motosierra desde que comenzó a trabajar como voluntaria en National Forest Company y Woodland Trust.

Ella dice: «Crecí en una era y en un lugar donde a las mujeres todavía se les decía que se hicieran cargo de la cocina, la costura, el cuidado de los niños y tal vez, si eran inteligentes, mecanografía para convertirse en secretarias. No se me permitía trabajar en madera y metal y una parte de mí, cuando escuché sobre el grupo de combustible de madera, pensó que iba a talar un árbol solo porque alguien me dijo que no podía.

«Muchas mujeres dudan un poco acerca de entrar allí con el equipo pesado. Las motosierras son cosas aterradoras y se sienten un poco asustadas por ellas. Pero la capacitación de nivel industrial que he recibido ha sido invaluable. Tengo la confianza tomar una llave inglesa y hacer cosas en casa, se ha extendido a otras partes de mi vida».

Con un abuelo forestal y tías que cuidaban la tierra y trabajaban en un aserradero, parece que Helen está volviendo a sus raíces.

Leñadores de la Segunda Guerra Mundial

Por supuesto, no es la primera vez que las mujeres trabajan en el bosque.

El Women’s Timber Corps en la Segunda Guerra Mundial intervino para reemplazar a los hombres que servían en las fuerzas armadas, con hasta 13,000 mujeres sirviendo en su punto máximo en 1943. Después de la guerra, hubo poco reconocimiento de su trabajo, o el de Women’s Land. Ejército que mantuvo en funcionamiento las granjas de la nación.

Ejército de Tierra de Mujeres

Pero en 2014, se inauguró una estatua de un leñador y una chica de la tierra en el National Memorial Arboretum en Staffordshire.

Después de pasar solo dos horas talando un par de árboles pequeños con mucha ayuda, me siento asombrado por estas mujeres fuertes y el ejemplo que dan.

¿Podrían los leñadores del pasado inspirar a las mujeres del presente a cultivar los bosques del futuro?

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